La réduction de la taxe sur l’essence de Biden pourrait aider les démocrates, mais aggraver la flambée de l’inflation

Le président Joe Biden envisage une exonération de la taxe sur l’essence pour apporter un soulagement indispensable aux Américains, dont beaucoup ont du mal à payer la hausse des prix de l’essence. Cependant, la suspension de la taxe fédérale sur l’essence pourrait exacerber l’un des plus grands maux de tête de Biden : la flambée de l’inflation aux États-Unis.

Les prix du pétrole ont monté en flèche ces derniers mois, en grande partie à cause de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, obligeant la Maison Blanche à se démener pour trouver des moyens de réduire le coût à la pompe. Biden a déclaré aux journalistes lundi qu’il espérait avoir une décision sur la mise en œuvre d’une exonération de la taxe sur l’essence d’ici “la fin de la semaine”, ajoutant que son administration envisageait également d’envoyer des cartes de remise sur l’essence.

Une telle décision devrait encore faire son chemin au Congrès, mais elle pourrait faire baisser les prix à la pompe jusqu’à 18 cents le gallon. Le problème avec une réduction d’impôt, cependant, c’est qu’elle ne fera pas grand-chose pour réparer le choc de l’offre qui a stimulé les prix élevés. En fait, cela pourrait empirer les choses.

David Fiorenza, professeur d’économie à l’Université de Villanova, a déclaré Newsweek que la baisse des prix fournira aux gens “plus d’argent discrétionnaire à dépenser pour la nourriture, les vacances, les excursions d’une journée, les divertissements et même économiser de l’argent ou rembourser leurs dettes”. Il a également averti que “alimenter l’économie avec un excès d’argent provoquera de l’inflation” et aggravera encore la situation actuelle.

“C’est ce qui s’est passé avec l’argent de relance”, a déclaré Fiorenza. “C’est le résultat des deux [the Biden and Trump] administrations qui versent de l’argent dans les poches des consommateurs.”

Le président Joe Biden a déclaré que son administration envisageait de suspendre temporairement la taxe fédérale sur l’essence pour aider les Américains à la pompe à essence. Biden s’adresse aux membres de la presse avant le départ de Marine One de la Maison Blanche le 17 juin 2022 à Washington, DC
Alex Wong/Getty

Un rapport du Comité pour un budget fédéral responsable avait précédemment avancé le même argument, affirmant que la suspension de la taxe fédérale pendant une période de 10 mois pourrait en fait faire augmenter la demande des consommateurs dans le contexte des perturbations continues de la chaîne d’approvisionnement liées à la pandémie.

Ainsi, alors qu’un congé fiscal fédéral pourrait apporter un soulagement immédiat et à court terme aux conducteurs à la pompe à essence, il pourrait également rendre le problème d’inflation actuel de l’Amérique plus grave qu’il ne l’est déjà.

En plus de stimuler la demande, James Devine, professeur d’économie à l’Université Loyola Marymount, a souligné qu’une réduction de la taxe sur l’essence, même si elle ne fait pas partie des dépenses gouvernementales, pourrait encore augmenter le déficit, qui à son tour augmenterait l’inflation. Il a dit Newsweek que l’exonération fiscale pourrait également entraîner une réduction des investissements dans les infrastructures, ce qui pourrait également contribuer à l’inflation à long terme.

L’essence ordinaire coûtant environ 5 $ le gallon, soit près de 2 $ de plus qu’il y a un an, la flambée des prix du carburant est devenue plus qu’un simple problème économique auquel la nation doit faire face. Cela a fait boule de neige dans un revers politique massif pour l’administration Biden alors que les démocrates cherchent à conserver la Chambre et le Sénat lors de cette élection de mi-mandat. Biden a ordonné la libération de jusqu’à 1 million de barils de pétrole par jour, mais la réponse du gouvernement fédéral n’a pas fait grand-chose pour faire baisser les prix de l’essence.

Ces coûts ont également suscité une inquiétude croissante parmi les Américains, la majorité d’entre eux affirmant que l’économie sera le principal problème qui motivera leurs votes à la mi-mandat de novembre.

“Ce type de réduction d’impôt vise principalement à soulager la douleur des conducteurs”, a déclaré Devine. “Et, pour être cynique, d’aider les [Democratic Party] aux élections de mi-mandat.”

“Même si la réduction d’impôts aurait un très faible impact cette année, elle pourrait avoir un effet symbolique, suggérant aux électeurs et aux politiciens que de telles réductions d’impôts sont toujours une bonne chose.” il ajouta.

L’idée qu’une exonération de la taxe fédérale sur l’essence est considérée comme plus emblématique que tout n’a pas seulement été lancée par des experts économiques. L’ancien patron de Biden, l’ancien président Barack Obama, l’a dit lorsque les candidats à la présidence John McCain et Hillary Clinton ont soutenu la mise en œuvre d’un, rejetant cette décision comme un “truc” politique pour gagner des voix.

“Nous nous disputons sur un gadget qui vous permettrait d’économiser un demi-réservoir d’essence pendant tout l’été afin que tout le monde à Washington puisse se féliciter et dire qu’il a fait quelque chose”, a déclaré Obama en 2018, ajoutant que ” ce n’est pas une idée conçue pour vous aider à traverser l’été, c’est conçu pour les aider à traverser une élection.”

Wayne Winegarden, chercheur principal au Pacific Research Institute, a fait écho au fait que si la Réserve fédérale n’autorisait pas les dépenses supplémentaires en cartes de remise sur l’essence, la mesure “exercerait une pression supplémentaire sur le budget fédéral et augmenterait le déficit”.

“Il appartient à la Réserve fédérale de résoudre les problèmes de politique monétaire, ce qui laisse à l’administration Biden le soin de résoudre les problèmes du côté de l’offre”, a déclaré Winegrden. “Les exonérations de la taxe sur l’essence et les remises sur l’essence ne suppriment pas les obstacles fondamentaux à la commercialisation durable de plus de pétrole et de gaz naturel.”

La meilleure solution, selon Winegarden, est d’ouvrir le forage aux États-Unis, ce qui irait à l’encontre de l’engagement de Biden à faire avancer l’Amérique vers l’énergie verte.

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