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La leptospirose se propageant dans l’urine de rat augmente à New York alors que les gens tombent malades

La leptospirose se propageant dans l’urine de rat augmente à New York alors que les gens tombent malades

New York cherche à embaucher un « tsar des rats » alors que la ville mène une guerre contre la population de rongeurs

La ville de New York cherche à embaucher un « tsar des rats », décrivant le candidat idéal comme « quelque peu assoiffé de sang » à mesure que les observations de rats augmentent.

Claire Hardwick, USA AUJOURD’HUI

NEW YORK – Un an après que la ville de New York a nommé un tsar pour sa guerre contre les rats, les autorités sanitaires constatent une augmentation des cas d’une maladie rare liée à l’urine de rat.

Les employés des services sanitaires, qui ramassent les déchets de la ville et sont fréquemment exposés aux rats, affirment que les travailleurs sont représentés de manière disparate dans les cas de leptospirose, la maladie causée par l’exposition à l’urine de rats.

Un délégué syndical a éprouvé des symptômes si graves de la maladie qu’on lui a lu ses derniers sacrements avant de se rétablir, a déclaré Harry Nespoli, président du syndicat. Association des agents sanitaires en uniforme, qui représente les travailleurs du ministère de l’Assainissement. Et lorsque le Département de la Santé et de l’Hygiène mentale de la ville de New York a publié un avertissement sur la tendance à la hausse des cas la semaine dernière, un autre travailleur a été hospitalisé avec des symptômes, a-t-il déclaré.

« Les rues semblent plus propres, mais les rats sont toujours là », a déclaré Nespoli à USA TODAY. “Regardez, ils étaient là avant nous.”

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En 2023, la ville de New York a enregistré 24 cas de maladie, soit le nombre le plus élevé de toutes les années signalées, a écrit le Dr Celia Quinn, commissaire adjointe à la santé de la ville de New York pour le contrôle des maladies, dans l’avis du ministère de la Santé du 12 avril. Cette année, il y avait déjà eu six cas au 10 avril.

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Entre 2001 et 2023, New York a enregistré 98 cas – et environ un quart d’entre eux se sont produits rien qu’en 2023, selon les chiffres du ministère de la Santé. Certaines personnes ont souffert d’insuffisance rénale et hépatique aiguë et d’autres ont eu de graves problèmes respiratoires. Six personnes sont mortes en un peu plus de deux décennies.

Presque tous les cas concernaient des hommes et l’âge médian d’infection était de 50 ans. Le Bronx comptait le plus de cas, avec 37, suivi de 28 à Manhattan, 19 à Brooklyn, 10 dans le Queens et quatre à Staten Island.

En avril 2023, le maire Eric Adams a nommé le premier « tsar des rats » de la ville, dont la tâche consiste à réduire la population de nuisibles et à promouvoir des rues plus propres et de nouvelles approches de collecte des déchets. Le conseil municipal a également envisagé des ordonnances qui pourraient réduire la population de rats grâce à un programme de contrôle des naissances.

En 2024, six éboueurs ont contracté la maladie, selon Nespoli, du syndicat des éboueurs. Cinq des 24 cas enregistrés l’année précédente se sont produits parmi des agents d’assainissement, a-t-il ajouté.

Nespoli a déclaré que l’exposition à la maladie constitue un risque professionnel pour les travailleurs de la collecte des déchets. Cela peut se produire lorsque les gants des travailleurs sont mouillés, ce qui les rend plus doux et permet à l’urine de rat de pénétrer plus facilement, a-t-il expliqué. Il a conseillé aux travailleurs de changer fréquemment de gants.

Aucun agent d’assainissement n’est mort de la maladie, a ajouté Nespoli. Mais la perspective d’un tel scénario a incité un État projet de loi soutenu par le syndicat cela offrirait des avantages aux employés et à leurs familles s’ils deviennent invalides ou décèdent des suites de la maladie.

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Dans un courriel, Vincent Gragnani, porte-parole du service d’assainissement de la ville, a déclaré que le service communique fréquemment avec les travailleurs sur la manière de prévenir la leptospirose. Les travailleurs sont encouragés à porter des gants pour éviter tout contact avec l’urine de rat, entre autres dangers. Il a ajouté que le ministère rappelle également aux travailleurs d’éviter de se toucher le visage avec des gants de travail.

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À mesure que la ville déplace davantage de déchets dans des conteneurs, a-t-il déclaré, les agents d’assainissement n’auront pas autant de contact direct avec les déchets et les sacs poubelles. Au cours de la dernière année, le fait de placer les déchets dans des conteneurs a également réduit le nombre d’observations de rats signalées à 311, dont 6,3 % dans toute la ville et 14,3 % dans les zones de réduction des rats, a-t-il ajouté. D’ici l’automne, environ 70 % de tous les déchets de la ville devraient être placés dans des conteneurs, ce qui, selon les autorités municipales, réduira encore davantage le nombre de rats.

Le département de la santé a déclaré dans un courrier électronique qu’il avait travaillé avec la division médicale de santé au travail du département de l’assainissement pour informer les travailleurs municipaux sur les risques professionnels et les protocoles de sécurité, notamment au moyen d’équipements de protection individuelle. Le département a organisé mercredi un événement virtuel pour informer les travailleurs sur la leptospirose et d’autres risques pour la santé.

“Nous continuerons à prendre des mesures pour garantir que les employés municipaux soient informés des meilleures pratiques”, indique le courriel.

Dans son avis de la semaine dernière, le ministère de la Santé a déclaré que la leptospirose se propage par l’intermédiaire de bactéries présentes dans l’urine des animaux infectés. Elle se transmet par contact direct avec de l’eau, du sol ou des aliments contaminés qui pénètrent dans le corps par des plaies ouvertes ou des muqueuses. La bactérie spécifique de la ville de New York est associée au rat norvégien, le grande race brune trouvée historiquement courant dans les poubelles, les rues, les métros, les sous-sols et les eaux usées de la ville. La transmission de la maladie entre les personnes est rare. Les responsables de la santé ont déclaré que les gens sont plus susceptibles de tomber malades à la suite d’un contact avec des zones où des rats infectés ont uriné, en particulier lors de la manipulation de sacs poubelles ou de poubelles.

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Symptômes de la leptospirose

La période d’incubation de la maladie est généralement de cinq à 14 jours, mais elle peut devenir active après deux jours ou mettre jusqu’à un mois à apparaître. Les symptômes varient considérablement d’une personne à l’autre, mais comprennent de la fièvre, des maux de tête, de la diarrhée, une jaunisse et des éruptions cutanées, selon le Centres américains de contrôle et de prévention des maladies. Mais sans traitement, la maladie peut entraîner une insuffisance rénale, une méningite, des lésions hépatiques et une détresse respiratoire.

Dans leur avis, les responsables de la santé de la ville ont noté que la bactérie leptospira meurt généralement par temps glacial ou par chaleur sèche. Cependant, les pluies excessives et les températures anormalement élevées associées au changement climatique étendent ses possibilités de survie, ce qui peut expliquer en partie comment les bactéries se sont développées à New York. Les responsables ont cité des climats plus chauds et plus humides en juin et octobre 2023, par rapport aux années précédentes, où 10 des 24 cas de l’année se sont produits.

Les autorités sanitaires ont exhorté les prestataires locaux à signaler les cas le plus rapidement possible.

Les efforts visant à contrôler les populations de rats ont suscité un regain d’attention plus tôt cette année après la mort du célèbre hibou « Flaco », qui s’est échappé du zoo de Central Park et a vécu à New York. En février, Flaco est décédé après s’être écrasé dans un immeuble de Manhattan. Pathologistes vétérinaires du zoo du Bronx a trouvé des niveaux élevés de mort-aux-rats dans son organisme qui auraient altéré sa capacité à voler.

2024-04-20 17:41:57
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