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La légende des entraîneurs de Schalke : “Growler de Kerkrade” : Huub Stevens fête ses 70 ans

La légende des entraîneurs de Schalke : “Growler de Kerkrade” : Huub Stevens fête ses 70 ans

2023-11-29 01:13:00

En date du : 28 novembre 2023, 23 h 13

Tout pourrait bien se passer pour Huub Stevens à l’occasion de son 70e anniversaire ce mercredi. S’il n’y avait pas le FC Schalke.

Ce que Stevens voit semaine après semaine dans ses Pays-Bas natals ou dans le stade de son club préféré le frappe durement.

“On ne peut pas être heureux là-bas”, a déclaré l’entraîneur du siècle de Schalke. “Quiconque a un cœur bleu et blanc s’inquiète de cela.” Le sien est particulièrement grand. Et ça saigne beaucoup en ce moment. Regarder Schalke 04 lutter contre la relégation de la deuxième Bundesliga est difficile pour Stevens, qui a vécu des moments bleu royal complètement différents.

Plus grand succès : la Coupe UEFA avec Schalke

Aux côtés de responsables du club tels que l’ancien manager Rudi Assauer, déjà décédé, et l’ancien entraîneur de Schalke Clemens Tönnies, Stevens a remporté des titres et joué au niveau international. En 1997, il a mené le Revierclub au triomphe en Coupe UEFA et en 2001 et 2002 à la Coupe DFB.

“Nous avons eu beaucoup de plaisir”, dit Stevens avec le recul – mis à part la douleur d’avoir raté de peu le titre en 2001, lorsque lui et Assauer pleuraient de la morve et de l’eau au “Championship of Hearts”. «Ce qui était était», dit maintenant Stevens. Il a été entraîneur de Schalke quatre fois au total depuis 1996 et n’a pas pu dire non en 2020 lorsqu’on lui a demandé de l’aider à nouveau pour un match de Bundesliga. Même à cette époque, le Revierklub se portait très mal et titubait vers la deuxième division.

Stevens s’inquiète pour son ancien club Schalke 04

L’entraîneur de Schalke, Huub Stevens, après la victoire en Coupe DFB en 2002

Mais ce que voit l’ancien international néerlandais trois ans et deux relégations en Bundesliga plus tard le rend encore plus triste. Il s’est assis pour la dernière fois au stade de Gelsenkirchen fin octobre lors de la victoire 3-2 contre Hanovre et a réalisé une performance encore meilleure que la défaite dévastatrice 3-5 à Düsseldorf samedi.

“Mais la façon dont vous jouez au football, non”, dit Stevens. Ce n’est pas son Schalke, ni la qualité de l’équipe qu’il connaissait encore. “De mon point de vue, ce sera très difficile”, déclare Stevens à propos des chances de Schalke dans la lutte contre la relégation.

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Stevens seulement dans Rôle d’observateur

Cependant, l’état de Schalke ne peut pas affecter son bien-être personnel. «Je me sens bien, je me sens bien», dit Stevens en riant. Cela n’a pas toujours été le cas.

Dans le passé, une péricardite l’a amené à mettre fin à sa carrière d’entraîneur. Il a estimé que c’était un « carton jaune » pour lui. Il en a tiré les leçons, s’est rétabli et profite désormais du temps qui lui reste : “J’espère avoir encore quelques années sur terre. Que je pourrai en profiter et passer du temps avec les enfants et petits-enfants.”

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    Flèche droite

Toute la famille se retrouve mercredi. Elle est célébrée « en petits groupes ». Et probablement aussi parlé de magasin. Car le football joue toujours un grand rôle dans sa vie, ne serait-ce qu’en tant qu’observateur.

Schalke et Eindhoven Stevens « Clubs du cœur »

Selon ses propres déclarations, il suit régulièrement chacun de ses anciens clubs. Et ce n’étaient que quelques-uns : Roda Kerkrade, PSV Eindhoven, Red Bull Salzburg, PAOK Saloniki, Schalke, Hertha BSC, 1. FC Köln, Hamburger SV, VfB Stuttgart et TSG Hoffenheim. Mais il n’a réellement perdu son cœur que dans deux clubs : Schalke en Allemagne et le PSV Eindhoven aux Pays-Bas.

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“C’est évident quand on est dans un club depuis si longtemps.” L’ancien international néerlandais était déjà actif en tant que professionnel à Eindhoven depuis onze ans. Il est toujours un habitué du stade PSV. Et en tant que leader confiant de l’Eredivisie, Eindhoven lui procure beaucoup de joie.

Un retour en tant qu’entraîneur que beaucoup de collègues flirtent encore, même à son âge ? Exclu. “C’est clair. À mon âge, on n’a plus vraiment besoin d’être devant un groupe. Les jeunes garçons devraient le faire maintenant”, confirme Stevens. Et rit perçant.



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