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La fusée européenne Ariane 6 a déjà une date de lancement

La fusée européenne Ariane 6 a déjà une date de lancement

2023-11-30 12:38:35

La nouvelle fusée européenne Ariane 6 effectuera son vol inaugural entre le 15 juin et le 31 juillet 2024, comme l’a annoncé ce jeudi l’Agence spatiale européenne (ESA). La date tant attendue du premier vol d’essai a été convenue après qu’un modèle d’essai de la nouvelle fusée a réussi un test moteur clé de longue durée en Guyane française la semaine dernière.

Les pays de l’ESA ont convenu en 2014 de développer Ariane 6 en réponse à la concurrence croissante sur le marché des vols spatiaux commerciaux, mais son arrivée, initialement prévue pour 2020, a été retardée à plusieurs reprises. “Je suis très heureux de faire cette annonce aujourd’hui car elle montre que nous sommes sur la bonne voie pour l’accès à l’espace pour l’Europe”, a déclaré le directeur général de l’ESA, Josef Aschbacher, lors d’une conférence de presse.

Le vol inaugural transportera quelques satellites plus petits, dont deux de la NASA, mais comme il est toujours considéré comme un vol d’essai, il ne transportera pas « une charge utile significative », a ajouté l’ESA.

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Pour garantir que la conception est « tolérante aux pannes », l’ESA effectuera des tests supplémentaires avant le lancement. Ils ont également indiqué qu’un deuxième vol est prévu pour fin 2024 et que leur objectif est de continuer à augmenter les lancements en 2025 pour atteindre 9 ou 10 vols par an à l’avenir.

Le concours de SpaceX

Le lanceur est développé par ArianeGroup, une coentreprise d’Airbus et Safran, pour mieux concurrencer le fournisseur de lancement privé américain SpaceX.

Son prédécesseur, Ariane 5, a volé la dernière fois en juillet, et le plus petit Vega C reste immobilisé après un échec en décembre de l’année dernière, laissant l’Europe sans accès indépendant à l’espace. La Russie a bloqué l’année dernière l’utilisation européenne de ses fusées Soyouz en réponse aux sanctions occidentales contre l’Ukraine.

Le test de la semaine dernière au port spatial européen de Guyane française consistait à allumer le moteur Vulcain 2.1 de l’étage principal et à le faire fonctionner pendant sept minutes, soit à peu près le temps qu’il faudrait au lanceur pour atteindre l’espace. En fonction des résultats du test moteur, Aschbacher espérait pouvoir annoncer le vol inaugural pour 2024, comme cela s’est finalement produit.



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