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La cryptographie, les centres de données et la poussée des véhicules électriques feront exploser le besoin d’électricité, déclare Barrasso

La cryptographie, les centres de données et la poussée des véhicules électriques feront exploser le besoin d’électricité, déclare Barrasso

2024-05-22 07:33:54

CHEYENNE — Le pays tout entier connaît une croissance sans précédent de la demande d’électricité, le Wyoming faisant face à ses propres défis, comme en témoigne la construction de centres de données de taille gigantesque encerclant sa capitale.

Ces centres de données sont d’énormes consommateurs d’énergie pour l’électricité, comme l’a souligné mardi un comité du Sénat américain à Washington, DC, avec des inquiétudes soulevées concernant les problèmes d’approvisionnement en électricité, même dans les centres de Cheyenne.

“Dans cinq ans, la quantité d’énergie que le pays utilisera équivaudra à l’ajout d’une toute nouvelle Californie”, a déclaré le sénateur américain John Barrasso, républicain du Wyoming, dans une interview accordée au Cowboy State Daily à la suite de l’audience de mardi. devant le Comité sénatorial de l’énergie et des ressources naturelles.

“C’est à cause des centres de données dotés d’intelligence artificielle, c’est à cause de la poussée des véhicules électriques dans tout le pays, et c’est lié à la cryptographie”, a déclaré Barrasso, membre éminent du comité.

La consommation électrique des centres de données devrait atteindre 35 gigawatts d’ici la fin de la décennie, contre 17 gigawatts en 2022, selon un rapport de janvier du cabinet de conseil en immobilier commercial Newmark Group Inc. à New York.

Les experts en énergie affirment que 1,21 gigawatts est suffisant pour allumer plus de 10 millions d’ampoules, soit 289,3 millions d’ampoules d’une puissance de 35 gigawatts.

Cela fait beaucoup de jus.

Jeu de puissance

La croissance de la consommation d’énergie est la raison pour laquelle un nombre sans précédent de parcs solaires de plusieurs milliards de dollars sont construits dans le sud de Cheyenne, comme un projet de 771 mégawatts proposé par le géant canadien de l’énergie Enbridge Inc. et un projet de 150 mégawatts récemment achevé par la société basée à Atlanta. Southern Co. a acheté à QCells USA Corp. en septembre.

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Au moins sept centres de données autour de Cheyenne, principalement gérés par Microsoft Corp., ont été fermés. Un autre centre majeur est prévu dans le sud de Cheyenne pour le géant des médias sociaux Meta Platforms Inc. Certains centres sont opérationnels, d’autres sont à divers stades de développement. achèvement dans la région de Cheyenne.

Meta, qui est dirigé par le conglomérat du milliardaire Mark Zuckerberg qui possède Facebook et Instagram, vient de commencer sa construction récemment. L’entreprise construit ce qui pourrait devenir le plus grand projet de haute technologie du Wyoming, dans le sud de Cheyenne.

Certains ont même suggéré que les petits réacteurs nucléaires modulaires, comme la centrale de démonstration Natrium en construction à Kemmerer, dans le Wyoming, pourraient devenir des fournisseurs d’énergie idéaux dans les parcs d’activités où ces centres de données sont construits.

« La manière dont nous répondrons à cette demande croissante d’électricité aura de graves conséquences économiques et sécuritaires pour notre pays. Les enjeux ne pourraient pas être plus élevés », a déclaré Barrasso.

Problèmes d’électricité en été

Barrasso a déclaré lors de l’audience que les États-Unis pourraient entrer dans une période de croissance soutenue de la demande, sans précédent depuis les deux décennies qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale.

Cependant, les inquiétudes grandissent à l’échelle nationale concernant une pénurie d’électricité provenant d’au moins un grand groupe qui surveille les problèmes de fiabilité aux États-Unis.

Ces préoccupations ont été exprimées par un groupe de coordination représentant six régions des États-Unis qui assure la fiabilité du transport de l’électricité à travers le pays. Le groupe s’appelle North American Electric Reliability Corp. (NERC).

Le Wyoming fait partie d’une vaste zone géographique au sein du NERC couverte par un système de réseau régional occidental appelé Western Electricity Coordinating Council. Ce système régional couvre près de 1,8 million de miles carrés et comprend des parties du Montana, du Nebraska, du Nouveau-Mexique, du Dakota du Sud, du Texas et du Wyoming.

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Un rapport du NERC publié il y a une semaine – intitulé Évaluation de la fiabilité de l’été 2024 – dresse un tableau plutôt sombre des perspectives d’approvisionnement en électricité, au moment même où l’administration Biden poursuit un programme d’air pur avec un mélange d’énergie solaire et d’éoliennes au détriment d’une énergie fiable à partir du charbon. centrales électriques et au gaz naturel.

Barrasso a déclaré lors de l’audience que les États-Unis perdaient une partie de leur avantage face à la Chine dans la course pour répondre à la demande d’électricité en raison du « retrait prématuré des centrales électriques alimentées au charbon et au gaz naturel » par l’administration Biden, ce qui augmentera les risques de des pannes de courant et des baisses de tension dans une grande partie du pays.

Il a souligné la décision prise la semaine dernière par le Bureau américain de la gestion des terres de serrer la vis à l’industrie charbonnière du Wyoming.

Le BLM a publié une règle qui mettrait fin à la production de charbon dans le bassin de Powder River, riche en énergie, dans le Wyoming, d’ici 2041. Le cœur du charbon fournit 40 % du charbon thermique américain et est lié à 4 000 emplois dans le nord-est du Wyoming, où l’État a récemment déclaré que la production avait chuté de plus de 20% par rapport à l’année dernière.

Et d’autres mauvaises nouvelles sont arrivées le mois précédent.

C’est à ce moment-là que l’Agence américaine de protection de l’environnement a publié des règles environnementales destinées à réglementer la disparition des centrales électriques alimentées au charbon et au gaz naturel au cours de la prochaine décennie, sapant ainsi davantage l’économie du Wyoming.

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Grille tendue

“Notre réseau est déjà tendu”, a déclaré Barrasso. « Pourtant, les départs à la retraite continuent », a-t-il déclaré.

« Ces centrales jouent un rôle majeur pour assurer la fiabilité électrique. Ils contribuent également à rendre l’électricité plus abordable », a-t-il déclaré. « Nous avons besoin d’un approvisionnement en électricité fiable, stable et équilibré. Le nucléaire, le charbon, le gaz naturel et l’hydroélectricité peuvent y parvenir.

La réglementation n’est pas la solution pour fournir une énergie fiable, a-t-il déclaré.

« Nous ne pouvons pas réglementer notre manière de produire davantage d’électricité », a-t-il déclaré. « Lorsqu’il s’agit de centres de données, la qualité de la source de production est aussi importante que la quantité d’électricité produite. Je reconnais que l’éolien et le solaire peuvent aider, mais ils dépendent des conditions météorologiques.

Dans des remarques préparées lors de l’audience, Barrasso a déclaré que la Chine devançait les États-Unis en matière de production d’énergie au charbon.

La Chine a ajouté 262 gigawatts de production de centrales électriques au charbon depuis l’accord de Paris sur le climat, un traité de 2015 couvrant l’atténuation du changement climatique, selon Barrasso.

« Pendant ce temps, les États-Unis ont arrêté plus de 100 gigawatts de production d’électricité à partir du charbon », a-t-il déclaré.

Qu’est-ce que cela signifie?

« Cela signifie que lorsque les développeurs chinois d’IA auront besoin d’énergie électrique, le Parti communiste chinois veillera absolument à ce qu’ils l’obtiennent », a-t-il déclaré.

Pat Maio peut être contacté à [email protected].



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