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Joyeuses Pâques dans un œuf en plastique • Source Nouveau-Mexique

Joyeuses Pâques dans un œuf en plastique • Source Nouveau-Mexique

La semaine dernière, j’ai reçu plus de soutien, d’aide et de soins dans un œuf de Pâques en plastique vert que j’en ai reçu de la part de l’Agence fédérale de gestion des urgences au cours des deux années écoulées depuis qu’un incendie déclenché par le Service forestier américain a entièrement détruit ma maison et des centaines d’autres.

À l’intérieur de cet œuf se trouvaient cinq bonbons, un mini-œuf en chocolat et une énorme quantité d’amour et de bienveillance. Il vient de Neighbours Helping Neighbours, un groupe populaire pour lequel j’ai eu le privilège d’assister à sa naissance.

En avril 2022, pendant le chaos de l’évacuation la nuit où l’incendie de Calf Canyon a rejoint l’incendie d’Hermits Peak, une poignée d’habitants locaux, principalement des femmes, se sont tenus en cercle pour évaluer les besoins des réfugiés. Une pléthore d’eau, de nourriture et d’autres biens provenant non sollicités des personnes attentionnées de la communauté avaient besoin d’être organisées et les évacués avaient besoin d’aide et de conseils.

Ils ont élaboré un plan et créé de l’ordre à partir du chaos.

Deux ans plus tard, cette poignée de personnes attentionnées continuent de faire exactement la même chose : évaluer les besoins de leurs voisins et créer des solutions à ces besoins.

La semaine dernière, elle s’est assurée qu’un peu de stabilité soit accordée à ceux qui vivent encore dans l’incertitude. avec des maisons détruits et une attente interminable pour que la FEMA disperse les fonds de réparation autorisés par le gouvernement fédéral.

Neighbours Helping Neighbours a fait ce qu’il a fait pour chaque fête depuis l’incendie et a offert Pâques aux gens. La célébration de cette année comprenait un dîner complet au poulet, une carte-cadeau d’épicerie et un œuf de Pâques en plastique. Mon œuf vert repose désormais dans un tiroir où je garde de précieux souvenirs, une graine pour commencer à remplacer tous ces souvenirs perdus dans l’incendie.

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Pendant plus d’un an, le groupe s’est porté volontaire pour installer un entrepôt où les réfugiés du feu pouvaient accéder à de la nourriture, des vêtements et des articles ménagers.

Grâce au soutien du Comité Méthodiste Uni de Secours (UMCOR), Neighbours Helping Neighbours dispose de personnel rémunéré. En conséquence, il peut également combler une autre lacune en coordonnant le versement de fonds philanthropiques aux individus et aux familles dans le besoin.

Pendant longtemps, j’ai vu des groupes philanthropiques locaux se demander comment distribuer efficacement les fonds donnés aux personnes touchées par les incendies. Franchement, j’ai quitté le Long-Term Recovery Group lorsque j’ai vu un conseiller de la FEMA s’efforcer d’imposer le même type de restrictions sur le décaissement des fonds donnés que celles imposées lors du décaissement des allocations de la FEMA Stafford Act.

Les voisins qui s’entraident ont vu le problème et ont trouvé une solution. Avec le parrainage de l’UMCOR, Neighbours Helping Neighbours défend désormais les personnes et les familles touchées par l’incendie de Hermits Peak-Calf Canyon et les inondations qui ont suivi.

Je l’ai fait et ils m’ont aidé.

Je veux que ceux qui se trouvent dans des situations similaires connaissent ce service. Les défenseurs travailleront avec ceux qui demandent de l’aide pour monter leur dossier, notamment en obtenant des estimations de l’entrepreneur si nécessaire. Le groupe présente ensuite ces cas à d’autres responsables du décaissement des fonds philanthropiques. Cela a fait une différence majeure dans ma vie et dans bien d’autres.

Toute victime d’un incendie ou d’une inondation à Hermits Peak-Calf Canyon qui a besoin de conseils peut appeler Neighbours Helping Neighbours au 505-426-7833.

Comparons les succès d’une organisation de base remplie de personnes très attentionnées mais avec des ressources limitées, et celles qui ont répondu à l’appel apparent de la FEMA aux habitants locaux pour qu’ils aident leurs amis et voisins.

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Chaque effort de Neighbours Helping Neighbours est une réponse directe aux besoins des personnes touchées par les incendies et les inondations. Lorsque le bureau des réclamations d’Hermits Peak-Calf Canyon a ouvert ses portes, il est apparu que la réactivité aux besoins des demandeurs serait une priorité élevée.

Je n’ai pas vu cela se produire.

Chaque retard et chaque décision qui ne parvient pas à servir au mieux les victimes de la catastrophe accroît la confusion et le mécontentement d’une communauté qui a souffert et continue de souffrir.

Prenons, par exemple, l’embauche de Jennifer Carbajal comme directrice adjointe du bureau local des réclamations. Il suffit de dire que je n’ai pas observé la FEMA utiliser sa position pour respecter les demandes des habitants. Les gens voulaient un défenseur local au niveau décisionnel pour améliorer la réactivité aux besoins de la population. Si cela s’est produit et que Carbajal a été autorisée à avoir réellement son mot à dire dans les décisions, alors je ne la connais pas aussi bien que je le pense.

Il y a ensuite les efforts de défense des droits au sein du bureau local des réclamations. L’avocat principal est originaire du Nouveau-Mexique mais n’est pas local dans la région. Il semble que cet « avocat local » vienne du système FEMA.

Lorsque la partie avocat du bureau a ouvert ses portes, j’ai rencontré deux amis de confiance dans un café qui venaient d’être embauchés pour travailler avec l’avocat en réponse au désir d’avoir des voix locales au sein de la FEMA. J’ai appris récemment qu’ils étaient partis. Je ne connais pas les détails, mais ces voix ont maintenant disparu. Alors que j’étais à Mora pour assister à une réunion communautaire, on m’a informé que l’avocat du Bureau des réclamations organiserait une réunion avec les demandeurs.

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J’ai été approché par une femme qui m’a dit qu’elle défendait les intérêts du bureau. J’ai demandé si elle était locale. C’est une entrepreneure à Santa Fe. Qu’est-il arrivé à cette brillante idée de plaidoyer local ?

Ensuite, il y a les navigateurs, des locaux embauchés par la FEMA pour aider à la collecte d’informations lorsque les demandeurs déposent une preuve de perte. Il s’agit d’un processus complexe et onéreux, bien plus difficile que celui que j’ai vécu avec ma réclamation d’assurance. Le travail du Navigateur est essentiel, mais ce ne sont pas ces Navigateurs qui prennent les décisions. Cela remonte la chaîne alimentaire jusqu’aux non-locaux, un processus qui nécessite parfois des documents assez étonnants, comme des reçus d’essence d’il y a deux ans.

Ces navigateurs ne peuvent pas me parler. Je sais que. Agir ainsi mettrait en danger non seulement leur des emplois, mais aussi des demandeurs d’emploi qu’ils se battent pour servir. J’ai entendu un navigateur partager sa déception de ne pas pouvoir aider ses proches et que tout son travail revenait à pousser un rocher sur une colline.

Et maintenant, j’en viens au fait. Au 22 mars, le Bureau des réclamations fait état du décaissement de 465 millions de dollars sur les près de 4 milliards de dollars alloués par le Congrès pour « guérir » les personnes dévastées par l’incendie de Hermits Peak-Calf Canyon. Cela représente moins de 12 pour cent des fonds disponibles, un an et sept mois après que les fonds ont été autorisés par le Congrès et promulgués par le président.

Je comprends que c’est difficile de monter une côte. Administrer un programme complexe comme celui-ci n’est pas facile. Ma question pour la FEMA est la suivante : pourquoi créez-vous des roches ?

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