Explication : pourquoi une exposition allemande de renommée mondiale a-t-elle supprimé une œuvre d’art indonésienne ?

Une œuvre du collectif artistique indonésien Taring Padi a récemment été sévèrement critiquée pour ses images antisémites peu de temps après avoir été exposée à la prestigieuse exposition d’art Documenta à Kassel, en Allemagne.

L’un des événements d’art contemporain les plus célébrés au monde, organisé tous les cinq ans, la 15e édition de la Documenta s’est ouverte le 18 juin et rassemble plus de 1 500 participants du monde entier. Un regard sur l’œuvre en question, et pourquoi est-elle critiquée ?

Que représente l’œuvre controversée ?

L’œuvre controversée qui a d’abord été couverte puis retirée de l’exposition faisait partie d’une grande bannière intitulée « People’s Justice ». Il représentait, ce que le magazine d’art allemand Monopol a décrit comme, “une caricature d’un Juif avec des papillotes, un cigare et des symboles SS sur son chapeau”.

Présentée pour la première fois lors d’un festival d’art à Adélaïde en 2002, la peinture murale présente une silhouette ressemblant à un soldat, portant l’étoile de David et une écharpe, représentée comme un cochon et portant un casque avec l’inscription “Mossad” dessus. Un autre personnage est représenté avec les sidelocks associés aux juifs orthodoxes, les crocs et les yeux rouges, et portant un chapeau noir avec un insigne SS.

La critique

Dans une série de tweets, l’ambassade d’Israël en Allemagne a déclaré que la Documenta faisait la promotion d’une « propagande à la Goebbels ».

“Nous sommes indignés par les éléments antisémites présentés publiquement à la Documenta 15, qui se déroule actuellement à Kassel”, a-t-il ajouté.

En Allemagne, le soutien est venu de Claudia Roth, commissaire du gouvernement fédéral à la culture et aux médias, qui a qualifié les images d'”antisémites”. Dans une déclaration sur les réseaux sociaux, elle a noté: “C’est là que la liberté artistique trouve ses limites.”

La défense

Taring Padi, un collectif d’artistes underground de Yogyakarta en Indonésie, formé en 1998, a publié une note explicative sur le site Web de la Documenta, où le groupe a déclaré : « L’installation de la bannière ‘People’s Justice’ (2002) est une campagne contre le militarisme et la violence que nous avons subie pendant la dictature militaire de Suharto pendant 32 ans en Indonésie, et son héritage tel qu’il existe aujourd’hui. Par conséquent, la représentation de personnages militaires dans la bannière exprime nos expériences. En tant que tels, tous les personnages représentés dans la bannière font référence à des symboles communément connus dans le contexte politique indonésien, par exemple la bureaucratie corrompue, les généraux militaires et leurs soldats qui sont symbolisés par des cochons, des chiens et des rats pour critiquer un système capitaliste d’exploitation et la violence militaire. ”

Ils ont ajouté : « Il n’est pas censé être lié de quelque manière que ce soit à l’antisémitisme. Nous sommes attristés que les détails de cette bannière soient compris différemment de son objectif initial. Nous nous excusons pour le mal causé dans ce contexte. Par conséquent, avec grand regret, nous couvrons le travail. Cette œuvre devient alors un monument de deuil pour l’impossibilité du dialogue en ce moment. Ce monument, nous l’espérons, sera le point de départ d’un nouveau dialogue.

Critiques à l’approche de l’événement

Organisée par un collectif, l’indonésien Ruangrupa, pour la première fois depuis son lancement, cette édition de Documenta est critiquée depuis des mois pour des allégations de racisme et d’antisémitisme.

En mai, des graffitis racistes auraient été pulvérisés à l’intérieur des bureaux de conservation de la Documenta à Kassel, après une effraction.

Plus tôt en janvier, une dispute a éclaté au sujet de la participation d’un groupe d’artistes palestiniens – La question du financement. Le groupe a été accusé d’être lié au mouvement Boycott, Désinvestissement et Sanctions (BDS) qui a été qualifié d’antisémite par le parlement allemand en 2019 et interdit de recevoir des fonds fédéraux.

En ouvrant l’exposition, le président allemand Frank-Walter Steinmeier avait déclaré que les organisateurs du salon de cette année devaient faire plus pour lutter contre les allégations d’antisémitisme entourant l’événement.

Il avait souligné : « Il est frappant qu’apparemment aucun artiste juif ou artiste d’Israël ne soit représenté à cette grande exposition d’art contemporain », ajoutant que « la critique de la politique israélienne est permise. Mais une ligne est franchie lorsque la critique d’Israël cède la place à la remise en cause de son existence ».

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