Des scientifiques américains transforment des araignées mortes en “robots”

“Après la mort d’une araignée, elle a la construction parfaite pour une petite prise naturelle”, a déclaré le scientifique Daniel Preston, l’un des scientifiques, dans un communiqué. communiqué de presse de l’université. Avec sa collègue Faye Yap, il a commencé son expérience en 2019.

Système hydraulique

Contrairement aux humains, par exemple, qui ont des muscles pour bouger leurs membres, les araignées utilisent une sorte de système hydraulique. Une cavité près du bourgeon se contracte et pompe le sang vers les jambes, les faisant bouger. Si aucune pression n’est appliquée, les jambes se contractent.

Cela explique aussi pourquoi les araignées mortes se retrouvent toujours sous la forme d’une sorte de boule avec les pattes relevées. C’est ainsi que les scientifiques ont eu leur idée. “Nous avons vu une araignée morte dans le couloir et nous nous sommes dit : ‘Pourquoi mentent-elles toujours ainsi'”, explique Preston.

Les scientifiques ont imité le système hydraulique avec les araignées mortes en insérant une petite aiguille hypodermique dans l’espace près de la tête, puis en y injectant de petites rafales d’air. En conséquence, l’araignée morte a semblé étirer ses pattes.

Pinces

Les chercheurs ont utilisé les « robots araignées » pour ramasser de petits objets, comme les pinces que nous connaissons de la foire. Les araignées mortes se sont avérées capables de soulever 130% de leur propre poids corporel. Les scientifiques ont découvert que les articulations des jambes cèdent après environ un millier d’étirements.

Cette vidéo montre comment les scientifiques travaillent :

La recherche a été publiée dans la revue scientifique Sciences avancées. Le laboratoire de l’Université de Houston, au Texas, est connu pour expérimenter des matériaux inhabituels dans la fabrication de robots.

Les chercheurs ne sont pas encore tout à fait sûrs de l’utilisation de la technologie. « Il y a beaucoup d’options que nous pouvons examiner », dit Preston. “Cela pourrait aider à déplacer des objets à petite échelle, ou peut-être même à assembler de la microélectronique.”

Pas d’araignées zombies

Yap: “Cela pourrait être utilisé pour attraper d’autres insectes plus petits, car les araignées sont déjà camouflées par elles-mêmes.” Autre avantage : « De cette façon, nous ne laissons aucun déchet, car les araignées sont un matériau naturel.

Les chercheurs comprennent que les gens pensent que leur projet a l’air plutôt horrible, mais soulignent qu’il ne s’agit pas de réanimer, ou pire, d’araignées zombies. “C’est du matériel mort”, explique Preston. “Cela pourrait être vraiment utile”, dit-il. La prochaine étape de la recherche : voir comment les araignées mortes peuvent bouger leurs pattes séparément les unes des autres.

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