Des chercheurs développent des sauterelles capables de détecter le cancer

JAKARTA – Un groupe de chercheurs de la Michigan State University a développé une nouvelle façon de détecter le cancer chez l’homme à l’aide de sauterelles.

Cette méthode imite ce qui se faisait auparavant au début de la pandémie, lorsque les scientifiques ont tenté d’entraîner des chiens à détecter l’infection au COVID-19 chez l’homme en utilisant leur odorat.

Dans de nombreux cas, on pense que les animaux sont capables de sentir les produits chimiques que les humains émettent par leur odeur corporelle ou leur haleine.

Ensuite, l’odeur qui en sortira varie en fonction du métabolisme du corps, notamment elle changera lorsque la personne sera malade.

Comme preuve, les chiens ont longtemps été entraînés à détecter des conditions telles que le moment où le taux de sucre dans le sang d’une personne commence à baisser, quand quelqu’un a le cancer, la tuberculose et aussi le COVID-19.

Cependant, malheureusement, l’effort d’utiliser des chiens dressés est trop coûteux, c’est ce qui a incité un groupe de chercheurs de l’Université de l’État du Michigan à choisir d’utiliser des sauterelles à la place.

Les chercheurs ont choisi les sauterelles car elles ont été bien étudiées ces dernières années.

Les sauterelles qui sont utilisées plus tard pour détecter le cancer chez l’homme, ne sont pas des sauterelles comme en général. Mais une sauterelle qui a des électrodes implantées dans son cerveau, on peut donc dire que c’est une sauterelle cyborg.

Les électrodes sont implantées directement dans les lobes du cerveau de la sauterelle pour capter les signaux des antennes utilisées par les insectes. Parce que de l’antenne qui est utilisée par la sauterelle pour détecter chaque odeur provenant du corps humain.

Dans leur expérience, le groupe de chercheurs a également essayé de cultiver trois types différents de cellules cancéreuses orales humaines et les a comparées à des cellules orales humaines sans cancer. Ils ont utilisé un dispositif pour capter les gaz émis par chaque type de cellule, et transmettre chacun de ces gaz aux antennes de la sauterelle.

En conséquence, il a été démontré que le cerveau de la sauterelle répondait différemment à chaque type de cellule. Lorsque des modèles d’activité électrique ont été enregistrés lorsque l’équipe a soufflé du gaz d’un type de cellule dans l’antenne, il a été possible d’identifier correctement si les cellules étaient cancéreuses ou non à partir de l’enregistrement seul.

Dans l’expérience, l’équipe de recherche a pris des enregistrements cérébraux de plusieurs sauterelles et a combiné les résultats de leurs réponses. Il faut actuellement des enregistrements de 40 neurones pour obtenir un signal clair, ce qui signifie que le système aurait besoin de six à 10 cerveaux de sauterelles pour arriver aux bonnes conclusions.

Mais l’équipe de recherche espère à l’avenir utiliser des électrodes capables d’enregistrer plus de neurones à la fois. Cela leur a permis d’obtenir des enregistrements complets du cerveau d’une seule sauterelle.

Bien qu’il s’agisse de quelque chose d’extraordinaire, la recherche d’une équipe de la Michigan State University n’a toujours pas été examinée par d’autres chercheurs du monde médical.

Certains doutent également que cette méthode obtienne l’autorisation d’organismes de réglementation tels que la Food and Drug Administration des États-Unis.

Comme l’a déclaré James Covington, un ingénieur qui a développé le capteur à l’Université de Warwick en Angleterre, qui n’est pas sûr qu’un tel appareil sera un jour utilisé dans les cliniques anticancéreuses à l’avenir.

“Scientifiquement, c’est très intéressant. Mais il y a tellement de défis à relever pour faire approuver quelque chose pour le dépistage du cancer”, a-t-il souligné, cité par examen de la technologie.

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