Demaryius Thomas a reçu un diagnostic de CTE de stade 2 dans une étude posthume sur le cerveau

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L’ancienne star de la NFL Demaryius Thomas a reçu un diagnostic d’encéphalopathie traumatique chronique (CTE) de stade 2, a déclaré sa famille dans un déclaration mardi, après que des médecins du centre CTE de l’université de Boston aient étudié le cerveau de l’ancien récepteur large.

Thomas a été retrouvé mort en décembre à son domicile de Roswell, en Géorgie, à l’âge de 33 ans, et bien que la cause du décès n’ait pas encore été déterminée par le bureau du coroner du comté de Fulton, en Géorgie, sa famille a attribué sa mort à des convulsionsqu’il a subi à la suite d’un accident de voiture en 2019.

Le diagnostic de Thomas est associé à “des anomalies progressives du comportement, de la cognition et de l’humeur”. L’ancienne star de la NFL a développé une dépression, de l’anxiété, des crises de panique et des problèmes de mémoire dans les années qui ont précédé sa mort. Le stade 4 CTE, le stade le plus grave, est généralement associé à la démence.

“Une fois que j’ai pris conscience de la CTE et que j’ai commencé à me familiariser avec les symptômes, j’ai remarqué que Demaryius s’isolait et j’ai vu d’autres changements en lui”, a déclaré la mère de Thomas, Katina Smith, dans le communiqué de la famille. “Il était tellement jeune et c’était horrible de le voir lutter. Son père et moi espérons que toutes les familles apprendront les risques de jouer au football. Nous ne voulons pas que d’autres parents aient à perdre leurs enfants comme nous l’avons fait.

Smith et Bobby Thomas, le père du quilleur professionnel à quatre reprises, ont fait don du cerveau de leur fils pour étudier après que la Concussion Legacy Foundation ait proposé l’idée à la famille. Ann McKee, neuropathologiste et directrice du CTE Center de l’Université de Boston, faisait partie de l’équipe de recherche qui a étudié le cerveau de Thomas. Selon le New York Times, McKee a souligné que Thomas avait «deux conditions différentes en parallèle», se référant à ses crises et au diagnostic de CTE. McKee, dont l’équipe a diagnostiqué plus de 300 anciens joueurs de la NFL avec CTE, a déclaré que les crises ne sont généralement pas associées à un CTE à un stade précoce.

Thomas a joué pour trois équipes au cours de ses 10 saisons dans la NFL, mais il est surtout connu pour ses neuf années avec les Broncos de Denver, qui ont sélectionné Thomas hors de Georgia Tech avec le 22e choix au premier tour du repêchage de 2010. Il a remporté un Super Bowl avec les Broncos et a ensuite été échangé aux Texans de Houston au milieu de la saison 2018. Après un bref passage avec les Patriots de la Nouvelle-Angleterre lors de la pré-saison suivante, Thomas a terminé sa carrière avec les Jets de New York et a pris sa retraite en 2021, six mois avant sa mort.

Bruce Murray a passé des années à diriger le ballon. Il craint que cela n’ait eu un impact.

Les athlètes de divers sports, dont le football et le hockey sur glace, risquent de subir des lésions cérébrales, mais Thomas est le dernier joueur de la NFL à avoir reçu un diagnostic de maladie dégénérative du cerveau. Il a été trouvé dans le cerveau des Hall of Famers Willie Wood et Junior Seau, ainsi que de Phillip Adams, l’ancien joueur de la NFL qui a tué l’année dernière six personnes à Rock Hill, SC, et a ensuite été diagnostiqué avec le stade 2 CTE.

“Comme tant d’autres qui nous ont précédés, nous avons trouvé le CTE de stade 2 dans le cerveau de Demaryius Thomas”, a déclaré McKee. “La question que je me pose sans cesse est ‘Quand est-ce que ça suffit ?’ Quand les athlètes, les parents et le grand public cesseront-ils d’ignorer les risques du football américain et insisteront-ils pour que le jeu soit modifié afin de réduire les coups subcommotionnels et que les athlètes soient évalués de manière approfondie au début et à la fin de chaque saison ? »

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