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Comment un portrait de 1574 a été réalisé « Insta-fabuleux »

Comment un portrait de 1574 a été réalisé « Insta-fabuleux »

2023-11-29 19:08:56

(Crédit image : Musée d’art Carnegie)

Les restaurateurs découvrent des « visages oubliés » qui ont ensuite été retouchés, les peintres y ajoutant des lèvres charnues, des nez sculptés et des menton effilés des siècles plus tard, écrit Kelly Grovier.

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Quelque chose se passe sur nos visages. Ils disparaissent. En un instant, les filtres de beauté IA sur les caméras de nos smartphones, sur Instagram et TikTok, nous permettent d’atténuer toutes les irrégularités et asymétries qui nous définissent et nous distinguent – ​​les détails idiosyncrasiques qui font de vous vous. Nous nous effaçons.

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Il est tentant, bien sûr, de croire que la technologie est à blâmer, que nous réparons nos visages parce que, pour la première fois dans l’histoire, nous le pouvons. Mais la falsification de la beauté a une longue histoire. Ces derniers jours, un aperçu de cette tradition est devenu visible lorsqu’il a été révélé que les conservateurs du patrimoine anglais, alors qu’ils nettoyaient un portrait du XVIIe siècle de l’arrière-petite-fille de l’un des amis les plus proches de la reine Elizabeth I, William Cecil, Lord Burghley, découvert que le portrait de Diana Cecil avait un filtre beauté de toutes sortes s’y sont appliquées dans les années qui ont suivi son achèvement.

Portrait de Diana Cecil (1634) par Cornelius Johnson avant restauration (Crédit : English Heritage)

Portrait de Diana Cecil (1634) par Cornelius Johnson avant restauration (Crédit : English Heritage)

Bien que considérées à son âge comme étonnantes, la racine des cheveux raides et les lèvres fines de Cecil – telles que capturées initialement en 1634 par l’éminent portraitiste anglais Cornelius Johnson alors qu’elle avait 31 ans – n’étaient plus à la hauteur lorsque les restaurateurs se sont mis à travailler sur elle. à un moment donné avant la fin du 19e siècle. Une peinture agressive du portrait, qui sera exposée à la Kenwood House de Londres le 30 novembre, a été révélée lorsque English Heritage a retiré une couche de vieux vernis. La retouche avait repulpé les lèvres de Cecil et tiré sa frange bouclée vers le bas pour couvrir une plus grande partie de son front, alignant ainsi son apparence et sa réputation de spectatrice légendaire avec l’évolution des attitudes à l’égard de la beauté.

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Portrait de Diana Cecil (1634) par Cornelius Johnson après restauration (Crédit : English Heritage)

Portrait de Diana Cecil (1634) par Cornelius Johnson après restauration (Crédit : English Heritage)

La création du visage de Cecil n’était pas le premier exemple de contrefaçon de l’apparence d’un modèle – de priorisation d’attitudes à la mode en matière d’attractivité plutôt que de physionomie. Cette distinction appartient probablement à une ressemblance retouchée d’un siècle plus tôt : le portrait d’un membre tragique de la puissante famille Médicis, Isabelle de Médicis (fille de Cosme Ier de Médicis), qui aurait été tuée à la suite d’une affaire scandaleuse. avec le cousin de son mari, le noble italien Paolo Giordano Orsini.

Les véritables traits du visage d’Isabella étaient si radicalement effacés que le Carnegie Museum of Art de Pittsburgh, propriétaire de l’œuvre, ne savait même pas qu’il y avait une ressemblance avec elle dans sa collection. Ce n’est que lorsque l’institution a décidé de confirmer ses soupçons en 2014 selon lesquels le portrait en sa possession d’un autre membre de la célèbre famille Médicis, Aliénor de Tolède (prétendument peint par le célèbre maniériste italien Bronzino), était un faux, que le visage oublié d’Isabelle , tapi sous le vernis, a été sauvé de l’oubli.

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Portrait d'Isabelle de Médicis (1574), attribué à Alessandro Allori – avant (à gauche) et après (à droite) restauration (Crédit : Carnegie Museum of Art)

Portrait d’Isabelle de Médicis (1574), attribué à Alessandro Allori – avant (à gauche) et après (à droite) restauration (Crédit : Carnegie Museum of Art)

Quelque chose dans le sourire narquois sucré, le teint impeccable, le nez sculpté et le menton parfaitement effilé, représentés dans l’œuvre telle qu’elle est arrivée au musée en 1978, ne sonnait tout simplement pas vrai. Mais avant que le tableau ne soit expulsé de la collection du CMA, il a été soumis à une analyse radiologique. Ce qui ressortait des radiographies était quelqu’un d’entièrement différent – ​​le visage bien plus convaincant d’une femme plus âgée et plus fatiguée avec une peau pointue, un nez légèrement crochu, des cernes sous les yeux, un double menton et des mains martelées. En d’autres termes, une vraie personne.

En plus de « réparer » son apparence, la repeinture (qui aurait eu lieu au 19e siècle) a supprimé plusieurs symboles destinés à assimiler Isabelle à Marie-Madeleine, une figure pénitente dénotant des remords : un pot de pommade en albâtre, inséré d’après le nom d’Isabelle. la mort et un halo s’estompant qui flottait au-dessus de sa tête. Deux ans après que son portrait ait été peint en 1574 par un artiste de l’entourage du maître florentin Alessandro Allori, la vie d’Isabella s’est terminée subitement dans des circonstances suspectes à l’âge de 33 ans – effacée avec autant d’insistance que son image était vouée à l’être.

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Portrait de Derich Born (1533) par Hans Holbein le Jeune (Crédit : Royal Collection Trust / Sa Majesté le roi Charles III)

Portrait de Derich Born (1533) par Hans Holbein le Jeune (Crédit : Royal Collection Trust / Sa Majesté le roi Charles III)

Ce ne sont pas seulement les visages des femmes qui ont été forcés de mentir. Il n’est pas non plus vrai que les générations futures soient seules responsables d’avoir écarté des caractéristiques peu flatteuses. Une génération avant que le regard affectueux et patron d’Isabelle ne soit commémoré dans les années 1570, le célèbre peintre germano-suisse Hans Holbein le Jeune s’est retrouvé à feuilleter les filtres de beauté sur son propre chevalet lors de l’exécution d’un portrait de Derich Born – un jeune au visage de bébé. marchand du Steelyard de Londres, la base anglaise de la puissante Ligue hanséatique.

Une restauration récente du portrait de 1533 au J Paul Getty Museum en Californie a révélé que Holbein ne semblait pas satisfait des joues gonflées et de la mâchoire douce du visage lorsqu’il l’avait initialement transcrit, et revenait encore et encore à son portrait, faisant de petits mais ajustements conséquents. Comparer les résultats finaux du bricolage de Holbein avec une radiographie de la naissance de Born sur la toile, c’est voir un visage se resserrer et s’intensifier de manière invraisemblable sous vos yeux, taillé dans un style d’acier bleu, dans l’éclat des pommettes ciselées – born encore une fois, Insta-fabuleux, Insta-cool.

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