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Comment la mission OSIRIS-REx de la NASA protège-t-elle la Terre de l’astéroïde Bennu ?

Comment la mission OSIRIS-REx de la NASA protège-t-elle la Terre de l’astéroïde Bennu ?

REPUBLIKA.CO.ID, JAKARTA — Mission de récupération échantillons d’astéroïdes OSIRIS-REx NASA aidera les scientifiques à mieux comprendre comment protéger l’humanité si la trajectoire de l’astéroïde Bennu croise la trajectoire de notre planète. Cet astéroïde est un joyau scientifique, mais potentiellement dangereux : aucune autre roche spatiale n’a plus de chances de heurter la Terre au cours des 200 prochaines années.

Signalé Espace, Dimanche (24/9/2023), Bennu, découvert en 1999, est un astéroïde rare de type B riche en carbone qui contiendrait des composés chimiques provenant des premiers jours du système solaire. De plus, son orbite fait de Bennu, large de 492 mètres, l’astéroïde le plus dangereux du système solaire.

Bennu est suffisamment grand pour causer des dégâts importants à la Terre. Si elle nous frappait, la roche spatiale créerait un cratère de plusieurs kilomètres de large à la surface de la planète. L’impact provoquerait également un tremblement de terre et des ondes de choc qui pénétreraient dans l’atmosphère terrestre, ce qui endommagerait probablement les bâtiments situés à des centaines de kilomètres du site de l’impact.

La bonne nouvelle est que les chances que la roche heurte notre planète dans un avenir proche sont extrêmement faibles. Les modèles des trajectoires orbitales de Bennu et de la Terre suggèrent que les trajectoires des deux corps se croiseront probablement en 1282, bien que cela soit peu probable : le risque d’une collision cette année-là n’est que d’un sur 2 700.

Même si ce faible risque se produit – ou si les modèles révisés déterminent que le risque augmente – les ingénieurs et les scientifiques ont encore suffisamment de temps pour trouver comment gérer Bennu. Les données collectées par OSIRIS-REx joueront un rôle clé dans l’élaboration d’une éventuelle mission de déviation de Bennu si nécessaire.

Lorsque OSIRIS-REx a atterri sur Bennu pour collecter des échantillons en octobre 2020, la surface rocheuse a réagi de manière inattendue. Se retirant presque comme de l’eau, la masse de gravier à l’intérieur du cratère où OSIRIS-REx a atterri, appelé Nightingale, a presque englouti le vaisseau spatial.

Cela a montré aux scientifiques que la couche superficielle de l’astéroïde a une très faible densité. Le vaisseau spatial s’est enfoncé de 50 cm dans la surface de Bennu avant que ses propulseurs ne tirent. Cette manœuvre d’évasion a déclenché une autre réponse inattendue : les images de la caméra OSIRIS-REx ont révélé qu’un gros nuage de gravier et de sable s’élevait dans l’espace, menaçant le vaisseau spatial en retraite.

Les scientifiques comparent actuellement les mesures de Bennu avec les données collectées lors de l’expérience de déviation d’astéroïde de la NASA, DART, qui a réussi à modifier l’orbite de l’astéroïde lunaire Dimorphos autour de sa roche spatiale mère Didymos en septembre 2022.

Le chercheur principal d’OSIRIS-REx à l’Université de l’Arizona, Dante Lauretta, a déclaré à Space.com dans une interview précédente que lorsqu’il regardait des images de Dimorphos, celles-ci semblaient très des familles. À savoir, cela ressemble à un tas de décombres avec la même texture distinctive.

« La mission (DART) a été un succès phénoménal. “Cette mission a donné beaucoup d’élan à l’astéroïde, ralentissant considérablement sa vitesse orbitale, et cela était en grande partie dû à la grande quantité de matière éjectée de la surface et à ce transfert d’énergie entraînant un changement significatif dans la période orbitale, ” dit Lauretta.

L’enquête approfondie d’OSIRIS-REx sur Bennu depuis l’orbite a également révélé que les roches qui s’élèvent haut à la surface de l’astéroïde sont constituées d’un matériau très poreux semblable à une éponge. Selon les scientifiques, cette porosité pourrait protéger Bennu des perturbations dues aux impacts d’autres objets plus petits.

“C’est comme une zone de pliage dans une voiture”, a déclaré Edward Beau Bierhaus, chercheur scientifique OSIRIS-REx chez Lockheed Martin, qui a construit le vaisseau spatial OSIRIS-REx pour la NASA. Espace.com. “L’énergie de cet impact, au lieu d’être largement distribuée à la surface et dans le sous-sol, peut en fait être absorbée par cette grosse roche poreuse.”

En conséquence, le nombre de cratères à la surface de Bennu est inférieur à ce que les scientifiques attendaient sur la base de leur connaissance de la fréquence des impacts d’astéroïdes tout au long de l’histoire du système solaire. Cette étrange qualité des matériaux qui composent Bennu pourrait également influencer la réponse de la roche aux efforts potentiels visant à l’éloigner d’une trajectoire de collision avec la Terre.

OSIRIS-REx a étudié Bennu de près pendant deux ans, et les scientifiques étudient toujours les informations recueillies là-bas et examineront des échantillons d’astéroïdes de la mission, qui atterrira sur Terre dimanche (24/9/2023).

« Je pense que la société du futur sera bien équipée pour faire face à Bennu, notamment grâce à la quantité d’informations que nous avons collectées. [di Bennu[,” kata Lauretta. “Saya menganggapnya sebagai salah satu hadiah kami untuk generasi mendatang,” ujarnya. 

2023-09-24 08:29:29
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