Cette semaine dans l’espace : la Lune est une maîtresse un peu moins dure

Bonjour, mes amours, et bienvenue dans votre répartition préférée des actualités spatiales. Cette semaine, c’est surtout les planètes et la géopolitique, avec relativement peu de nouvelles de lancement. On y va?

Le lancement de SpaceX Next Crew retardé par des dommages pendant le transport

La NASA et SpaceX ont retardé le lancement du prochain vol en équipage de SpaceX vers la Station spatiale internationale, au plus tôt le 29 septembre. L’étage d’appoint du Falcon 9, roulant horizontalement sur un camion et une remorque, a heurté un pont pendant le voyage depuis l’usine de SpaceX à Hawthorne , en Californie, à l’installation d’essai de la société à McGregor, au Texas.

Selon la NASA, “SpaceX supprime et remplace l’interétage de la fusée et certaines instruments embarqués après que le matériel a été endommagé lors du transport de l’usine de production de SpaceX à Hawthorne, en Californie, vers l’installation d’essai McGregor de la société au Texas pour des tests sur scène”.

Wum wum.

“Après l’installation de tout le matériel de remplacement”, a déclaré l’agence dans un communiqué, “le booster subira des tests par étapes et sera évalué plus avant avant l’acceptation et la certification pour le vol.”

Je veux être compatissant, mais écoutez. Dans ma ville natale, il y a un pont de 12 pieds 6 pouces et des panneaux l’indiquent à des kilomètres. Tous les quelques mois, un camionneur malheureux frappe le pont. L’autoroute envoie des camionneurs à un sortie entièrement différente, juste pour éviter ce pont. Et encore.

La mission de retour d’échantillons sur Mars a deux, DEUX hélicoptères spatiaux

La surface de Mars est faite de succion incessante. C’est presque le vide, et le régolithe martien est terrible pour nos rovers et leurs pièces mobiles. Néanmoins, l’hélicoptère spatial de la NASA, Ingenuity, s’est très bien comporté sur Mars. Si bien, en fait, que les scientifiques de la NASA ont décidé de mettre au rebut le rover pour leur prochaine mission Mars Sample Return. Au lieu d’un rover, ils prévoient d’inclure non pas un mais deux hélicoptères spatiaux. Maintenant que nous savons qu’il est possible de voler sur Mars, la NASA est impatiente d’explorer.

Dunes bleues sur la planète rouge

Ailleurs sur Mars, les scientifiques cherchent à déterminer la configuration des vents pour décrire la météo et la géologie de la planète rouge.

Cette image de Mars Reconnaissance Orbiter montre des dunes de sable près du centre du cratère Gamboa de Mars. Les plus grandes dunes de sable forment des crêtes sinueuses et des dômes individuels. Il y a de minuscules ondulations au sommet des dunes, à seulement quelques mètres d’une crête à l’autre. Celles-ci fusionnent en méga-ondulations plus grandes distantes d’environ 30 pieds qui rayonnent vers l’extérieur depuis les dunes.

Les formations plus grandes et plus brillantes qui sont à peu près parallèles sont appelées « dorsales éoliennes transversales » (TAR), et elles sont recouvertes de sable très grossier. Les méga-ondulations apparaissent bleu-vert d’un côté d’une découpe de couleur améliorée tandis que le TAR apparaît bleu plus brillant de l’autre. Cela pourrait être dû au fait que les TAR se déplacent activement sous la force du vent, éliminant les poussières plus sombres et les rendant plus brillantes.

L’orbiteur de reconnaissance de Mars a pris cette image du cratère Gamboa de Mars. Les scientifiques de la NASA ont amélioré la couleur de l’image, pour faire ressortir les détails invisibles à l’œil nu. Crédit image : NASA/JPL-Caltech/Université d’Arizona

Les Marcels n’ont-ils pas chanté à ce sujet ?

Un débris spatial chinois s’écrase ce week-end

Ce week-end, il y a un morceau important de débris spatiaux qui tombe du ciel. Il s’agit de l’étape principale du squelette de la fusée chinoise Longue Marche 5B, et selon les estimations actuelles, elle atteindra samedi soir – plus ou moins seize heures environ. Il reste peut-être 25 tonnes métriques de l’étage de fusée usé. Les analystes pensent que seulement 20% environ des débris atteindront la surface de la Terre.

Statistiquement, les débris vont probablement toucher le Pacifique. En 2020, des débris de la première Longue Marche 5B sont tombés sur la Côte d’Ivoire, endommageant certains bâtiments. Cependant, “le pire des cas dans cet événement sera moins grave qu’une seule frappe de missile de croisière que nous avons vue tous les jours pendant la guerre d’Ukraine, alors mettons-le dans une certaine perspective ici”, a déclaré l’astrophysicien et traqueur de satellites Jonathan. McDowell, originaire du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, lors d’une discussion diffusée sur le Web.

Borisov renfloue sur l’ISS

En parlant de débris spatiaux, le nouveau chef de l’agence spatiale russe Roscosmos a repris le contrôle de l’agence déclaration récente que la Russie quitterait la collaboration ISS, à compter de 2024. L’objectif actuel est 2028. De toute évidence, Roscosmos a rejoint le reste du monde en comprenant que la Russie ne pourra probablement pas construire de station spatiale d’ici 2024. Vous savez, avec les sanctions mondiales contre l’Ukraine , et tout.

Maintenant, si nous réfléchissons tous très fort, nous pourrons peut-être trouver quelque chose que la Russie pourrait faire pour atténuer les sanctions.

“La décision de quitter la station après 2024 a été prise”, a déclaré Borisov lors d’une réunion avec le président russe Vladimir Poutine plus tôt cette semaine. Cependant, l’un d’eux a dû changer de ton. Un responsable de la NASA a déclaré à Reuters que Roscosmos aimerait continuer à faire voler des astronautes vers l’ISS “jusqu’à ce que leur propre avant-poste orbital soit construit et opérationnel”.

Contrition? Jamais. Parfois, je pense que ces gens font des annonces juste pour voir comment la presse les reçoit, puis prennent leurs décisions politiques en fonction de la réaction du public. Ou peut-être que Borisov veut juste commencer avec un fanfaron pour égaler son prédécesseur, Dmitry Rogozin. Là encore, puisque Poutine a apparemment donné à Rogozine son slip rose à cause de ses mauvaises performances… est-ce vraiment une bonne idée de correspondre à ce petit homme incendiaire ?

Luna : désormais un peu moins affreuse à certains endroits bien précis

Les observations du Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA ont montré que des fosses ou des grottes à la surface de la Lune pourraient servir de jolis petits endroits pour installer une base lunaire. Nuit ou jour, la température dans les fosses oscille autour d’un doux 63F. La recherche s’est déroulée cette semaine dans Lettres de recherche géophysique.

Il s’agit d’une vue spectaculaire en plein soleil du cratère de la fosse Mare Tranquillitatis révélant des rochers sur un sol autrement lisse. Cette image de la caméra à angle étroit de LRO mesure 400 mètres (1 312 pieds) de large, le nord est vers le haut. Crédits : NASA/Goddard/Arizona State University

“Environ 16 des plus de 200 fosses sont probablement des tubes de lave effondrés”, a déclaré Tyler Horvath, dans un communiqué. Horvath est doctorant en sciences planétaires à l’UCLA et a dirigé la nouvelle recherche.

“Les humains ont évolué en vivant dans des grottes”, a déclaré le co-auteur David Paige, “et dans les grottes, nous pourrions revenir lorsque nous vivrons sur la Lune.” Paige est professeur de sciences planétaires à UCLA. Il dirige également le Expérience de radiomètre lunaire Diviner à bord de LRO qui a effectué les mesures de température utilisées dans l’étude.

Maintenant, nous devons juste trouver comment gérer le vide.

Le coin des observateurs du ciel

Le mois d’août commence par une conjonction de Mars et d’Uranus, au-dessus de nos têtes. Le matin du 1er août, vous trouverez le petit disque bleuté d’Uranus juste au nord-ouest de Mars dans le ciel du matin. Les deux s’intégreront facilement dans le même champ de vision à travers des jumelles.

Le rassemblement planétaire du ciel du matin du début de l’été se séparera dans les prochains jours, alors que Vénus et Saturne sortiront de part et d’autre. Cependant, Jupiter et Saturne se lèvent plus tôt chaque nuit. À la mi-août, Jupiter apparaîtra juste à côté de la lune décroissante. Comme Mars et Uranus, il devrait être facile à repérer avec des jumelles. Dans de bonnes conditions d’éclairage, vous pourrez même apercevoir les quatre plus grandes lunes de Jupiter ; nous en saurons plus la semaine prochaine.

Les aquariides du delta du sud culminent tôt samedi matin. Mais leur radiant est dans l’hémisphère sud, ce qui signifie que les téléspectateurs du nord auront plus de difficultés. Même ainsi, nous pourrions voir quelques boules de feu. De même, les Perséides de cette année passeront les deux prochaines semaines à monter en puissance, pour être emportés par la pleine lune le 12 août, le jour de leur apogée.

Au revoir, les nerds de l’espace. Pas de devoirs aujourd’hui; nous vous verrons la semaine prochaine.

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