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Après Pixar Éviction, John Lasseter revient avec Apple et “Luck”

LOS ANGELES – Le film le plus Pixar de l’été n’est pas de Pixar. Il vient d’Apple TV+ et du cinéaste-cadre paratonnerre qui a transformé Pixar en une superpuissance : John Lasseter.

Il y a cinq ans, M. Lasseter a été renversé par des allégations concernant son comportement au travail. Presque du jour au lendemain, ses nombreuses réalisations – construire Pixar à partir de zéro, forger les franchises mégawatt «Toy Story» et «Cars», faire revivre une animation moribonde de Walt Disney, livrer «Frozen», remporter des Oscars – sont devenues une note de bas de page.

Après que les employés se sont plaints étreinte non désirée par M. Lasseter, Disney a enquêté et découvert que certains subordonnés le considéraient parfois comme un tyran. Il a été contraint de démissionner de son poste de chef de l’animation de Disney-Pixar, s’excusant pour les « faux pas » qui ont rendu les membres du personnel « irrespectueux ou mal à l’aise ».

M. Lasseter, 65 ans, est désormais sur le point de se racheter professionnellement. Son premier long métrage d’animation depuis qu’il a quitté Disney-Pixar arrivera vendredi sur le service de streaming par abonnement d’Apple. Intitulé “Luck”, le film de 140 millions de dollars suit une jeune femme malchanceuse qui découvre un monde secret où des créatures magiques font de la chance (le Département du bon endroit, du bon moment) et de la malchance (un laboratoire de recherche et de conception sur les déchets d’animaux dédié au “suivi”. dans la maison »). Les choses tournent terriblement mal, ce qui donne lieu à une aventure comique impliquant un dragon inhabituel, des lapins en combinaisons de protection contre les matières dangereuses, des lutin de la génération Y et une licorne allemande en surpoids dans un survêtement trop serré.

Apple, peut-être la seule entreprise qui protège sa marque avec plus de zèle que Disney, a utilisé M. Lasseter comme élément de premier plan de sa campagne de marketing pour “Luck”. Les publicités pour le film, réalisé par Peggy Holmes et produit par M. Lasseter, le décrivent comme venant « du visionnaire créatif derrière TOY STORY et CARS ».

Le directeur général d’Apple, Tim Cook, a partagé un regard sur le film en mars lors des dernières nouvelles de l’entreprise. événement de présentation de produits. “Luck” n’est que le début du pari d’Apple sur M. Lasseter et Skydance Media, un studio indépendant qui – de manière controversée – l’a embauché en 2019 en tant que chef de l’animation. (Skydance a engagé des avocats pour examiner les allégations contre M. Lasseter et a conclu en privé qu’il n’y avait rien de flagrant.) Skydance a un accord pour fournir Apple TV+ avec plusieurs films d’animation et au moins une série animée d’ici 2024.

Paria? Pas chez Apple.

“J’ai l’impression qu’une partie de moi est rentrée à la maison”, a déclaré M. Lasseter lors d’un entretien téléphonique, notant que Steve Jobs, co-fondateur d’Apple, avait aidé à construire Pixar avant de le vendre à Disney en 2006. “J’aime vraiment ce qu’est Apple TV+. Faire. C’est une question de qualité, pas de quantité. Et leur commercialisation est tout simplement spectaculaire. C’est le meilleur que j’ai jamais vu dans tous les films que j’ai faits.

Le retour de M. Lasseter à la réalisation de longs métrages intervient à un moment délicat pour Disney-Pixar, qui semble un peu perdu sans lui, après avoir mal tourné en juin avec une préquelle de “Toy Story”. “Lightyear”, à propos de Buzz Lightyear avant qu’il ne devienne un jouet, semblait oublier ce qui rendait le personnage si aimé. Le film, qui a coûté environ 300 millions de dollars à réaliser et à commercialiser dans le monde entier, a rapporté environ 220 millions de dollars, ce qui est encore pire qu’il n’y paraît pour les résultats de Disney, car les cinémas conservent au moins 40% des ventes de billets. “Lightyear” est le deuxième titre le moins performant de l’histoire de Pixar, se classant seulement au-dessus de “Onward”, sorti en mars 2020 au début de la pandémie de coronavirus.

M. Lasseter a refusé de commenter “Lightyear”, qui arrive sur Disney + mercredi. Il a également refusé de discuter de son départ de Disney.

Plus de 50 personnes ont suivi M. Lasseter à Skydance de Disney et Pixar, y compris Mme Holmes (“Secret of the Wings”), qu’il a embauchée pour diriger “Luck”. Le scénario de “Luck” est attribué à Kiel Murray, dont les crédits d’écriture Pixar et Disney incluent “Cars” et “Raya and the Last Dragon”. M. Lasseter et Mme Holmes ont embauché au moins cinq autres vétérans de Disney-Pixar pour des postes d’équipe senior “Luck”, dont le directeur de l’animation Yuriko Senoo (“Tangled”) et le concepteur de production Fred Warter (“A Bug’s Life”).

John Ratzenberger, connu sous le nom de “un porte bonheur» parce qu’il a exprimé tant de personnages au fil des décennies, apparaît dans « Luck » en tant que Rootie, le maire officieux de Land of Bad Luck.

Le résultat : avec son animation scintillante, son souci du détail, ses rebondissements et sa fin émotionnelle, “Luck” a toutes les caractéristiques d’une version Pixar. (Les critiques arriveront mercredi.) Certaines personnes qui ont vu le film ont commenté les similitudes entre “Luck” et le classique Pixar de 2001, “Monsters, Inc.” Les deux films impliquent des mondes secrets élaborés qui sont accidentellement perturbés par des humains.

“Je veux emmener le public dans un monde si intéressant, beau et intelligent que les gens aiment y être”, a déclaré M. Lasseter. “Vous voulez que le public veuille réserver une semaine de vacances à l’endroit où le film vient de se dérouler.”

Il reste vrai, cependant, que M. Lasseter continue d’être une figure polarisante à Hollywood. Ashlyn Anstee, directrice de Cartoon Network, a déclaré au Hollywood Reporter la semaine dernière qu’elle était mécontente que Skydance “laisse un soi-disant génie créatif continuer à occuper des postes et de l’espace dans une industrie qui pourrait commencer à être remplie de personnes différentes”.

Emma Thompson n’a pas changé sa position publique sur M. Lasseter depuis qu’elle s’est retirée d’un rôle dans “Luck” en 2019. Elle avait été choisie par le premier réalisateur du film et a démissionné lorsque M. Lasseter a rejoint Skydance.

“Cela me semble très étrange que vous et votre entreprise envisagez d’embaucher quelqu’un avec le modèle d’inconduite de M. Lasseter”, a déclaré Mme Thompson. écrit dans une lettre à David Ellison, directeur général de Skydance. (Son personnage, un humain, n’existe plus dans le film radicalement retravaillé.)

Mme Holmes, la directrice de “Luck”, a déclaré qu’elle n’avait aucun scrupule à rejoindre M. Lasseter à Skydance.

“Ce fut une expérience très, très positive, et John a été un excellent mentor”, a-t-elle déclaré.

Holly Edwards, présidente de Skydance Animation, une division de Skydance Media, a fait écho à Mme Holmes. “John a été incroyable”, a-t-elle déclaré. “Je suis fier que nous créons un environnement où les gens savent qu’ils ont une voix et savent qu’ils sont entendus.” Mme Edwards a précédemment passé près de deux décennies chez DreamWorks Animation.

Certaines des tactiques créatives de M. Lasseter n’ont pas changé. L’un est la volonté de revoir radicalement les projets pendant qu’ils sont sur la chaîne de montage – y compris la suppression d’un réalisateur, ce qui peut causer des sentiments blessés et un retour de flamme des fans. Il croit que de telles décisions, bien que difficiles, sont parfois cruciales pour un résultat de qualité.

Le crédit…Michael Tran/FilmMagic

«Luck», par exemple, était déjà en préparation lorsque M. Lasseter est arrivé à Skydance. Alessandro Carloni (“Kung Fu Panda 3”) avait été embauché pour réaliser le film, qui impliquait alors une bataille entre des agents humains de la chance et de la malchance.

“Dès que j’ai entendu le concept, j’étais en fait un peu jaloux”, a déclaré M. Lasseter. “C’est un sujet avec lequel chaque personne dans le monde a une relation, et c’est très rare dans un concept de base d’un film.”

Mais il a finalement tout jeté et a recommencé. Le casting principal comprend désormais Jane Fonda, qui exprime un dragon rose qui peut flairer la malchance, et Whoopi Goldberg, qui joue un maître de tâche drôle de lutin. Flula Borg (“Pitch Perfect 2”) exprime la licorne bipède en surpoids, qui est un voleur de scène majeur.

“Parfois, vous devez prendre un bâtiment jusqu’à sa fondation et, franchement, dans ce cas, jusqu’à son terrain”, a déclaré M. Lasseter.

M. Lasseter n’a pas inventé le concept de recherche dans le monde réel pour informer les histoires animées et les œuvres d’art, mais il est connu pour aller bien au-delà de ce qui est généralement fait. Pour «Luck», il a demandé à des chercheurs de creuser ce qui constitue la chance et la malchance dans une myriade de cultures; l’équipe de tournage a également fait des recherches sur le système de placement familial, qui a éclairé une partie de l’histoire. (Le personnage principal grandit dans une famille d’accueil et est souvent ignoré pour adoption.)

Comme chez Pixar et chez Disney, M. Lasseter a mis en place un conseil de « story trust » chez Skydance dans lequel un groupe de réalisateurs et d’écrivains d’élite critiquent ouvertement et à plusieurs reprises le travail des autres. La version Skydance Animation inclura bientôt Brad Bird, une force Pixar de longue date (“Les Indestructibles”, “Ratatouille”) qui a récemment rejoint l’opération de M. Lasseter pour développer un film d’animation original appelé “Ray Gunn”.

Mme Holmes a déclaré que M. Lasseter était une force créatrice nourricière, pas une force tyrannique.

“John vous donnera des notes sur les séquences”, a-t-elle déclaré. « Il proposera le dialogue. Il commentera la couleur ou le timing ou les effets. Il proposera des idées d’articles. Il dessinera quelque chose – “Oh, peut-être que ça pourrait ressembler à ça.”

“Et ensuite, c’est à vous et à votre équipe d’exécuter contre ces notes. Ou non. Parfois, nous revenions vers John et lui disions que la note ne fonctionnait pas – et c’est pourquoi – ou nous décidions que nous n’avions pas besoin d’y remédier.

Mme Holmes a ajouté : « Quand la réponse est non, il est vraiment d’accord. il est vraiment d’accord avec ça.”

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