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Andre Miller cherche à défier les probabilités une fois de plus

La photo est apparue sur Twitter vendredi en fin d’après-midi. Il montre l’ancien receveur hors concours de l’Université du Maine, Andre Miller, sur un genou, signant un ballon de football pour un jeune fan au centre d’entraînement des Giants de New York à East Rutherford, New Jersey. Il existe déjà d’autres signatures sur le football.

Les dreadlocks de Miller bloquent son visage pour que vous ne puissiez pas voir ses yeux, mais vous pouvez dire qu’il signe le ballon avec soin, avec intention, en s’assurant que ce gamin portant le maillot bleu Saquon Barkley Giants ne se sente pas lésé.

Andre Miller, l’ancien receveur à UMaine et Old Town High, est un receveur non repêché qui est en camp d’entraînement avec les Giants de New York. Noah K.Murray/Associated Press

La photo n’est qu’un moment dans le temps, mais elle en dit long sur Miller. Il sait qu’en tant que recrue non repêchée lors de son premier camp d’entraînement dans la NFL, son temps est précieux. Il sait aussi qu’une première impression est précieuse, et il en fait une bonne avec ce fan.

Environ une heure après que la photo a été publiée pour la première fois par un compte appelé @BlackBearRecruiting, Miller l’a publiée sur son propre compte (@TheDreMiller) avec ce message : “Je me souviens d’avoir été ces enfants, je n’ai jamais rencontré de joueurs en personne mais j’ai toujours pensé à la journée. ”

Ayant grandi dans la vieille ville, Miller était physiquement à des centaines de kilomètres d’un camp d’entraînement de la NFL. Au sens figuré, l’écart se chiffre en millions. Miller, 24 ans, a signé avec les Giants le 12 mai en tant qu’agent libre recrue. En tant que joueur non repêché issu d’une petite école, Miller est loin de faire partie des Giants. Ce n’est pas impossible, mais ce ne sera pas facile. Surtout avec les Giants répertoriant le Miller de 6 pieds 3 pouces et 224 livres, un receveur large au lycée et au collège, comme bout serré. Apprendre un nouveau poste lors de votre premier camp de formation professionnelle? Autant demander à Miller de jongler avec des tronçonneuses pendant qu’il parcourt ses itinéraires pour vraiment voir de quoi il est fait.

“Camp d’entraînement la semaine prochaine”, a tweeté Miller le 23 juillet. “Je ne pourrais pas être plus excité, une autre opportunité.”

Miller a fait les choses à la dure pendant longtemps. Vous souvenez-vous de la carrière de Miller au lycée ? À moins que vous ne suiviez le football Old Town High ou Class C North, vous ne le faites pas. Attrapant des passes du quart-arrière des Coyotes Jake Jarvis, Miller a déchiqueté les défenses de classe C North dans l’anonymat tout au long de la saison 2015. La vieille ville n’a pas été un point chaud du football au lycée du Maine depuis des décennies. Pourquoi les gens feraient-ils tout leur possible pour vérifier un récepteur là-bas ?

La soirée de sortie d’Andre Miller a été le Lobster Bowl 2016 lorsqu’il a capté sept passes pour 207 verges et quatre touchés pour mener l’Est à une victoire 58-52. Derek Davis/Photographe personnel

Ce n’est que lorsqu’il a fait la même chose lors du Maine Shrine Lobster Bowl 2016 – capter sept passes pour 207 verges et quatre touchés pour mener l’Est à une victoire en fusillade 58-52 et remporter les honneurs du joueur le plus utile – a-t-il gagné un avis à l’échelle de l’État .

Miller n’était pas qualifié académiquement pour jouer dans le Maine dès la sortie du lycée, alors il y a travaillé. D’abord en un an à Husson, où il a joué au football, suivi d’un an au Eastern Maine Community College, une école sans équipe de football mais avec beaucoup de temps pour étudier et se rendre éligible pour jouer pour les Black Bears.

Andre Miller est venu à UMaine en tant que figurant en 2018 et est devenu l’un des meilleurs receveurs du programme. Michael G. Seamans / Sentinelle du matin

Après avoir rejoint les Black Bears en tant que figurant en 2018, Miller a terminé sa carrière avec 104 réceptions, 1 848 verges et 14 touchés, des statistiques qui auraient certainement été plus élevées si la saison 2020 n’avait pas été annulée en raison de la pandémie de COVID-19. et remplacé par une brève saison de quatre matchs au printemps 2021. Au Maine, Miller avait le don de s’ouvrir et d’attraper la passe profonde. Ses trois touchés la saison dernière étaient sur des attrapés de 22, 22 et 30 verges. Le curriculum vitae de Miller comprend également deux des plus longues prises de touché de l’histoire de Black Bear, 90 et 87 verges. À deux reprises, Miller a remporté les honneurs de la Colonial Athletic Association.

Cela n’a fait qu’ouvrir la porte du camp d’entraînement des Giants. Maintenant, portant le numéro 43 pour les Giants et au bas du tableau des profondeurs, le compteur kilométrique des distinctions de Miller est remis à zéro.

Il y a Miller, sur un genou, qui signe un ballon de football pour égayer un peu la journée d’un jeune fan des Giants. S’il fait partie de l’équipe, Miller a l’un de ses premiers fans. C’est un moment qui montre qu’il prend cette opportunité et tout ce qui l’accompagne au sérieux. Les gars de Old Town, dans le Maine, ne font pas partie des Giants de New York, n’est-ce pas ?

Les gars de la vieille ville n’ont généralement pas cette chance. Miller a déjà défié les probabilités, encore une fois.


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