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Webb a trouvé des nuages ​​sur la lune de Saturne

Webb a trouvé des nuages ​​sur la lune de Saturne

Parce que Titan a une atmosphère épaisse qui empêche la lumière de se refléter sur la surface, sa surface est cachée lorsqu’elle est vue à la lumière visible. Les observations à l’aide de l’instrument NIRCam sur le télescope Webb dans le spectre infrarouge permettent cependant d’entrevoir l’atmosphère de la Lune.

Le télescope, qui a été créé en coopération entre l’agence spatiale américaine NASA, l’ESA européenne et le CSA canadien, a étudié la composition de son atmosphère et la présence de nuages.

Titan est la seule lune de notre système solaire qui possède une atmosphère épaisse quelque peu similaire à la nôtre – seulement environ quatre fois plus dense que celle de la Terre. Il y a aussi des rivières, des lacs et des mers à la surface des lunes de Saturne, ce qui est unique dans le système solaire. Mais ce n’est pas exactement comme sur notre planète – sur Titan, au lieu d’eau, on trouve du méthane et de l’éthane liquides.

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Les scientifiques ont obtenu les premières images de Titan à partir des données du 4 novembre, et le résultat est passionnant. “A première vue, c’est incroyable. On voit des nuages ​​sur Titan”, a commenté Sébastien Rodriguez, membre de l’équipe scientifique de l’Université de Paris, sur la première image.

JWST a découvert un nuage brillant dans l’hémisphère nord de la lune, suivi d’un second. Le plus gros des nuages ​​a été découvert au-dessus de la région polaire nord près de la plus grande mer de méthane connue de la lune : le Kraken Mare.

  • Kraken Mare est la plus grande mer connue sur Titan, la lune de Saturne. Il se trouve dans son hémisphère nord et est constitué d’un liquide, apparemment un mélange d’éthane liquide et de méthane. Il a été découvert en 2007 par la sonde Cassini, il a été nommé d’après le Kraken, une créature des légendes nordiques

“La découverte des nuages ​​est surréaliste car elle confirme l’hypothèse selon laquelle les nuages ​​se forment au-dessus de l’hémisphère nord pendant la saison estivale lorsque la surface est réchauffée par les rayons du soleil”, a déclaré le chercheur Conor Nixon du Goddard Space Center de la NASA dans le Maryland, aux États-Unis.

Les images prouvent ainsi la présence de nuages ​​sur Titan, de plus, il semble qu’ils ne bougent pas réellement, mais changent probablement juste de forme.

Données issues d’observations dans l’espace et sur Terre

L’observatoire terrestre Keck situé sur le volcan Mauna Kea à Hawaï a également participé à d’autres observations de Titan.

«JWST et notre observatoire ont capturé la plus grande lune de Saturne dans le proche infrarouge, révélant des nuages ​​dans l’hémisphère nord près de la région de Kraken Mare. Les données seront utilisées pour étudier l’atmosphère et le climat fascinants de Titan”, ont décrit des représentants de l’observatoire hawaïen décrivant la collaboration ultérieure avec Webb.

Comme pour les autres réalisations de l’appareil, le télescope au cours de son travail trouve également, par exemple, des galaxies précoces brillantes qui nous ont été cachées jusqu’à présent. Selon les astronomes, l’une de ces galaxies aurait dû se former à peine 350 millions d’années après le big bang qui a donné naissance à l’univers, il y a environ 13,5 milliards d’années. Les découvertes du télescope Webb, qui a été mis en orbite en janvier dernier, suggèrent que les étoiles se sont peut-être formées beaucoup plus tôt après le big bang que nous ne le pensions.

L’appareil de sept tonnes appelé JWST observe l’univers depuis le soi-disant deuxième point de Lagrange (L2) distant de 1,5 million de km, soit quatre fois plus loin que la Lune, là où les forces gravitationnelles de la Terre et du Soleil s’équilibrent.

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