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Violents feux de forêt au Chili: Un état d’exception décrété et des centaines d’habitations menacées

Violents feux de forêt au Chili: Un état d’exception décrété et des centaines d’habitations menacées

Les secours sont mobilisés au Chili ce samedi, où l’état d’exception a été déclaré la veille pour lutter contre de violents incendies de forêt qui se propagent dans des régions touristiques du pays latino-américain. Ils font craindre un bilan provisoire d’une dizaine de morts.

Les incendies ont enveloppé dans un nuage de fumée la célèbre station balnéaire de Vina del Mar (centre), le long de la côte Pacifique, dans la région de Valparaiso, et menacent des centaines de maisons, entraînant des évacuations forcées.

Les pompiers luttent sans relâche depuis vendredi contre une dizaine de foyers dans les régions de Valparaíso et O’Higgins dans le centre, mais aussi de Maule, Biobío, La Araucanía et Los Lagos, dans le sud. “Nous avons des informations préliminaires faisant état de plusieurs personnes décédées, environ une dizaine”, a annoncé Sofía Gonzáles Cortés, la représentante de l’État dans la région de Valparaiso (centre).

Le président chilien Gabriel Boric a déclaré l’état d’exception afin de “disposer de tous les moyens nécessaires” face à la progression des incendies. “Toutes les forces sont déployées dans la lutte contre les incendies de forêt”, a assuré le chef de l’État dans un message posté sur le réseau social X. Une réunion des services de secours est prévue samedi matin pour dresser un premier bilan de la situation.

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Rien que dans la région de Valparaiso, plus de 7 000 hectares ont été dévorés par le feu, selon la Conaf, l’office national des forêts chilien, qui souligne “l’évolution extrême” de l’incendie. Des vidéos devenues virales sur les réseaux sociaux, filmées par des conducteurs bloqués, montrent les montagnes en proie aux flammes au bout de la célèbre “route 68”, un axe routier emprunté par des milliers de touristes se rendant vers les plages du Pacifique.

Un phénomène “jamais vu”

“Je n’avais jamais vu quelque chose comme ça, c’est très angoissant car nous avons évacué la maison mais nous ne pouvons pas avancer, tous ces gens qui tentent de sortir et qui ne peuvent bouger”, confie Yvonne Guzmán, jointe au téléphone par l’AFP.

Cette administratrice de 63 ans, qui a quitté sa maison à Quilpué, une ville située à 90 kilomètres au nord-est de Santiago, est bloquée depuis deux heures dans sa voiture avec sa belle-mère nonagénaire. “Nous avons reçu une alerte sur le portable et une pluie de cendres brûlantes a commencé à tomber”, raconte-t-elle, alors que des messages de ses voisins la préviennent que les flammes s’approchent de sa maison.

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Dans les localités d’Estrella et Navidad, à 200 kilomètres au sud-ouest de la capitale, des incendies incontrolés ont détruit près d’une trentaine de maisons, obligeant les habitants à fuir dans cette région proche de la station balnéaire de Pichilemu, réputée pour le surf. Depuis mercredi, la température frôle les 40 degrés dans le centre du Chili et la capitale Santiago.

Les autorités ont interrompu vendredi la circulation en raison d’une “visibilité réduite due à la fumée” sur la route 68 reliant Santiago à Valparaiso et menant à la région viticole de Casablanca et à la station balnéaire de Vina del Mar.

“Ces épisodes deviennent de plus en plus récurrents, c’est pourquoi nous observons tous les ans des records historiques de températures”, a expliqué Pablo Lobos Stephani, chargé de la protection contre les incendies à la Conaf, à la télévision chilienne de la chaîne CNN.

Cette canicule, résultant du phénomène climatique El Niño, touche actuellement le cône sud de l’Amérique latine, en pleine saison estivale, provoquant des incendies de forêt aggravés par le réchauffement climatique. Après le Chili et la Colombie, la vague de chaleur menace dans les prochains jours l’Argentine, le Paraguay et le Brésil.

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