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Une simple analyse peut révéler si les personnes présentent un risque accru de démence en fin de vie

La démence de fin de vie est de plus en plus fréquente chez les personnes de plus de 80 ans.

Une nouvelle étude à long terme a montré qu’une analyse simple et courante peut révéler si les personnes courent un risque accru de développer la maladie tard dans la vie.

La démence de fin de vie se développe lorsque les cellules cérébrales sont endommagées par plusieurs maladies, dont certaines provoquent un rétrécissement des vaisseaux sanguins vers le cerveau.

Des chercheurs de l’Université Edith Cowan (ECU) ont découvert un lien important entre la santé vasculaire et la démence tardive.

Ce lien est la calcification des plaques qui peuvent s’accumuler dans l’aorte abdominale, qui est la plus grande artère du corps et fournit du sang oxygéné du cœur aux organes abdominaux et aux membres inférieurs.

Cette accumulation de calcium – connue sous le nom de « calcification de l’aorte abdominale », ou AAC – peut être très utile pour prédire le risque de maladies cardiovasculaires telles que les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux.

Mais les chercheurs ont maintenant découvert qu’il s’agissait également d’un marqueur fiable de la démence de fin de vie.

Dirigée par le Nutrition and Health Innovation Institute et le Center for Precision Health d’ECU, l’équipe internationale comprenait des chercheurs de l’Université d’Australie-Occidentale, de l’Université du Minnesota, de l’hôpital Sir Charles Gairdner et du Marcus Institute for Aging Research, Hebrew SeniorLife, Harvard Medical School.

Ils ont examiné les résultats de la CAA chez 968 femmes de la fin des années 1990, puis ont suivi leur état de santé pendant plus de 15 ans.

Ils ont découvert qu’une femme âgée sur deux présentait des niveaux moyens à élevés de CAA, et que ces femmes étaient deux fois plus susceptibles d’être hospitalisées ou de mourir d’une démence tardive – indépendamment d’autres facteurs cardiovasculaires ou facteurs génétiques.

Le directeur du Center for Precision Health, le professeur Simon Laws, a déclaré que la CAA pourrait identifier le risque de démence plus tôt dans la vie des gens, ce qui pourrait s’avérer vital pour conjurer la maladie.

Il y a un adage dans la recherche sur la démence selon lequel ce qui est bon pour votre cœur est bon pour votre cerveau.

Cette étude réaffirme ce lien et ajoute encore à notre compréhension du risque de démence d’apparition tardive et des stratégies préventives potentielles.

Ce qui a été mis en lumière, c’est l’importance de modifier les facteurs de risque tels que l’alimentation et l’activité physique dans la prévention de la démence : vous devez intervenir tôt et, espérons-le, cette étude permettra un changement le plus tôt possible et le plus grand impact.

La CAA est importante car elle a permis d’identifier le risque de démence chez les personnes qui ne présentent pas le principal facteur de risque génétique présent chez 50 % des personnes qui développent la maladie d’Alzheimer, qui est la forme de démence la plus courante. »

Professeur Simon Laws

Un essai simple

De manière pratique, l’AAC peut être facilement détectée à l’aide de scans latéraux de la colonne vertébrale à partir d’appareils de densité osseuse.

Ces machines sont courantes, avec quelque 600 000 tests de densité osseuse effectués chaque année en Australie pour dépister l’ostéoporose.

Joshua Lewis, professeur associé à l’ECU et Future Leader Fellow de la National Heart Foundation, a déclaré qu’une analyse supplémentaire capturant des images latérales de la colonne vertébrale peut être effectuée lorsque les personnes subissent des tests de densité osseuse standard.

“Il est généralement très rapide et facile de capturer ces scans et ils sont moins invasifs, moins chers et minuscules en termes d’exposition aux rayonnements par rapport aux rayons X ou aux tomodensitogrammes”, a déclaré le professeur Lewis.

“Nous savons que les causes de la CAA vont au-delà des facteurs de risque cardiovasculaire traditionnels et bon nombre de ces causes se chevauchent avec les facteurs de risque de démence en fin de vie.

“Chez ECU, nous travaillons également avec l’équipe informatique pour automatiser les évaluations AAC, ce qui rendra le processus beaucoup plus rapide et plus facile plutôt que d’avoir besoin d’un expert en imagerie formé pour lire les scans.

“Cela signifie que ces analyses peuvent être un moyen bon marché, rapide et sûr de dépister un grand nombre d’Australiens âgés sensibles pour un risque plus élevé de démence en fin de vie.”

Le professeur Lewis a déclaré que l’intégration du risque de démence dans les discussions sur la santé cardiovasculaire pourrait amener les gens à apporter les changements nécessaires à leur mode de vie.

“Je pense que la prochaine étape consiste à informer les gens de leur AAC et de leur risque de démence en fin de vie pour voir si cela peut motiver une alimentation saine et des changements de comportement.”

Le conseiller médical en chef de la Fondation du cœur, le professeur Garry Jennings AO, a salué la recherche.

“La démence vasculaire est un handicap de plus en plus courant chez les personnes âgées”, a déclaré le professeur Jennings.

“Il est souvent associé à des maladies cardiaques ou à des facteurs de risque tels que l’hypertension plus tôt dans la vie.

“L’étude de Josh est un excellent exemple des avantages découlant du programme de financement Future Leadership de la Fondation des maladies du cœur.”

La source:

Référence de la revue :

Porter, T., et coll. (2022) Calcification de l’aorte abdominale sur les images latérales de la colonne vertébrale capturées lors des tests de densité osseuse et risque de démence en fin de vie chez les femmes âgées : une étude de cohorte prospective. The Lancet Regional Health – Pacifique occidental. doi.org/10.1016/j.lanwpc.2022.100502.

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