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Une étude indique que la variole du singe peut causer des dommages neurologiques, y compris une inflammation du cerveau

Une étude indique que la variole du singe peut causer des dommages neurologiques, y compris une inflammation du cerveau

MonkeypoxL’effet du virus sur la peau – les éruptions cutanées défigurantes – et les symptômes pseudo-grippaux ont été bien décrits, mais peu ont étudié les problèmes neurologiques et psychiatriques que le virus pourrait causer.

Il existe des rapports historiques de complications neurologiques chez les personnes infectées par le virus de la variole apparenté et chez les personnes vaccinées contre la variole, qui contient le virus de la vaccine apparenté. Alors mes collègues et moi voulions savoir si variole du singe provoque des problèmes similaires.

Nous avons examiné toutes les preuves datant d’avant la pandémie actuelle de monkeypox concernant les problèmes neurologiques ou psychiatriques chez les personnes atteintes d’une infection à la variole du singe. Les résultats sont publiés dans la revue eClinicalMedicine.

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Une proportion faible mais notable de personnes (2 à 3 %) atteintes de monkeypox sont devenues très malades et ont développé de graves problèmes neurologiques, notamment des convulsions et une encéphalite (inflammation du cerveau pouvant entraîner une invalidité à long terme). Nous avons également constaté que la confusion se produisait chez un nombre similaire de personnes. Il est important de noter, cependant, que ces chiffres sont basés sur quelques études avec peu de participants.

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Outre les problèmes cérébraux graves et rares, nous avons trouvé des preuves d’un groupe plus large de personnes atteintes de monkeypox qui présentaient des symptômes neurologiques plus courants, notamment des maux de tête, des douleurs musculaires et de la fatigue.

Le monkeypox est causé par le virus du monkeypox, un membre du genre Orthopoxvirus de la famille des Poxviridae. (Représentant/Wiki Commons)

En regardant les études, il n’était pas clair à quel point ces symptômes étaient graves et combien de temps ils duraient. On ne savait pas non plus combien de personnes atteintes de monkeypox avaient des problèmes psychiatriques – tels que l’anxiété et la dépression – car peu d’études s’y sont penchées. Parmi ceux qui l’ont fait, une humeur maussade a été fréquemment signalée.

Nous ne savons pas quels facteurs sont à l’origine de ces problèmes neuropsychiatriques chez les personnes atteintes de monkeypox. Nous voudrions savoir si la souche du virus monkeypox et la gravité de l’infection affectent ces problèmes. Cependant, nous n’avons pas pu examiner cela correctement car cela n’a pas été systématiquement rapporté dans les études.

Bien que nous ayons constaté que les personnes infectées par le monkeypox peuvent avoir symptômes neuropsychiatriques, les études de notre article ne peuvent pas dire avec certitude que c’est le virus qui cause ces problèmes. Les futures recherches explorant cela devront suivre les personnes sans conditions neuropsychiatriques avant d’être infectées par le monkeypox.

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Si c’est le virus qui cause ces problèmes, les processus biologiques qui le sous-tendent ne sont pas clairs et pourraient impliquer que le virus pénètre directement dans le système nerveux, une réaction du système immunitaire ou autre chose. Il est également possible que la stigmatisation que subissent les personnes infectées par le monkeypox et l’effet des éruptions cutanées défigurantes puissent contribuer à une détresse psychologique telle qu’une humeur maussade.

Notre recherche s’est concentrée sur les preuves avant la pandémie actuelle de monkeypox. La plupart des données provenaient d’Afrique de l’Ouest et de personnes hospitalisées pour une infection, alors que la pandémie actuelle a principalement touché l’Amérique du Nord et l’Europe occidentale. On ne sait pas dans quelle mesure les symptômes des épidémies précédentes refléteront ce que nous voyons actuellement.
Soutenu par d’autres études récentes.

Des recherches importantes ont été publiées depuis que nous avons terminé notre article. Une étude dans le Nouveau Angleterre Journal of Medicine a inclus plus de 500 personnes atteintes de monkeypox de 16 pays dans l’épidémie actuelle. Bien qu’aucun cas d’encéphalite ou de crise d’épilepsie n’ait été signalé, des maux de tête et de la fatigue ont été observés chez plus d’un quart des personnes infectées par le monkeypox et une mauvaise humeur chez jusqu’à une personne sur dix.

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Cependant, deux cas d’encéphalite confirmée par la variole du singe ont été récemment signalés en Espagne. Une surveillance plus poussée est nécessaire pour déterminer l’étendue réelle de problèmes plus graves comme l’encéphalite et les convulsions.
L’épidémie de monkeypox reste une préoccupation mondiale et des mesures de santé publique en cours, y compris l’amélioration de l’accès à la vaccination, sont nécessaires.

Bien que le monkeypox provoque principalement des symptômes pseudo-grippaux et des problèmes de peau, notre dernière étude – et des études ultérieures – montrent que les symptômes neuropsychiatriques ne sont pas rares. Nous ne nous attendons pas à une marée de problèmes cérébraux graves, mais des complications telles que l’encéphalite et les convulsions peuvent survenir chez une petite proportion de personnes. Nous avons besoin de plus de recherches pour savoir si ces symptômes persistent dans le temps et s’ils sont causés par le monkeypox.

L’auteur est Academic Foundation Doctor, Queen Mary University of London, Londres

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