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Une étude apporte un nouvel éclairage sur l’évolution de l’oreille moyenne des mammifères-Xinhua

BEIJING, 4 décembre (Xinhua) — Une nouvelle étude montre que la structure de l’oreille moyenne des mammifères modernes a commencé à évoluer dès la période du Crétacé.

L’oreille moyenne des mammifères est un exemple classique d’évolution progressive. L’oreille moyenne des mammifères modernes possède trois osselets auditifs, dont le marteau, l’enclume et l’étrier, alors que chez les reptiles, il n’y a qu’un seul os cylindrique.

Les paléontologues pensent que les deux petits os auditifs de l’oreille moyenne des mammifères, l’enclume et le marteau, ont évolué à partir de l’os carré et de l’os de l’articulation mandibulaire des reptiles.

Étant donné que les osselets auditifs délicats sont difficiles à préserver sous forme de fossiles, les preuves fossiles directes de l’évolution de l’oreille moyenne sont très limitées parmi les ancêtres mammifères étroitement liés à l’évolution humaine.

Des chercheurs de l’Institut de paléontologie et de paléoanthropologie des vertébrés (IVPP) de l’Académie chinoise des sciences ont découvert un fossile euthérien, datant d’environ 120 millions d’années, dans la province du Liaoning, dans le nord-est de la Chine. Ce fossile représente une « petite souris » d’une longueur de corps d’environ 12 centimètres.

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Après restauration, analyse et recherche, les scientifiques ont conclu que le fossile était une nouvelle espèce d’euthérien précoce et ont découvert que la morphologie de l’os de son oreille moyenne comprenait l’os tympanique externe, l’os du marteau, l’os de l’enclume et l’étrier. Ils l’ont nommé Microtherulum oneirodes.

“Le nom spécifique, oneirodes, rend hommage à la nature onirique de la découverte de ce fossile, qui comble une lacune critique dans notre compréhension de l’évolution de l’oreille moyenne chez les mammifères”, a déclaré Wang Haibing, l’un des chercheurs de l’IVPP.

L’oreille moyenne des mammifères modernes est généralement divisée en six morphologies fonctionnelles, et le Microtherulum oneirodes est le plus étroitement lié à l’oreille microtype des mammifères modernes.

Les mammifères modernes dotés d’oreilles microtypes sont adaptés à l’audition aux hautes fréquences, ce qui signifie que les premiers euthériens avaient probablement une audition plus sensible que les autres mammifères de la même période, notamment en termes de sensibilité auditive aux hautes fréquences.

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L’étude a été récemment publiée dans la revue Nature Communications.

2023-12-04 05:15:00
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