Un astronome amateur vient de découvrir un nouveau “fossile” des premières galaxies dans le halo d’Andromède

astronome amateur italien Giuseppe Donatiello a découvert une galaxie naine jusqu’alors inconnue dans la périphérie de la galaxie géante d’Andromède. Il s’agit probablement d’un mystérieux fossile des premières galaxies.

Andromède est la grande galaxie la plus proche de notre Voie lactée. C’est une galaxie spirale environ deux fois plus grande.

La nouvelle galaxie naine – vue comme une tache dans les anciennes données du télescope Victor M. Blanco de 4 mètres à l’Observatoire interaméricain de Cerro Tololo au Chili – s’appelle Pegasus V. Elle a été confirmée par des observations de suivi par le télescope de 8,1 mètres Télescope Gemini North à Hawaii.

Pegasus V contient très peu d’éléments plus lourds, ce qui signifie que ses étoiles sont très anciennes, d’où son classement comme fossile des premières galaxies.

“Nous avons trouvé une galaxie extrêmement faible dont les étoiles se sont formées très tôt dans l’histoire de l’Univers”, a déclaré Michelle Collins, astronome à l’Université de Surrey, au Royaume-Uni et auteur principal de l’étude. papier annonçant la découverte dans le Avis mensuels de la Royal Astronomical Society.

Pourquoi est-ce mystérieux ? Les galaxies reliques faibles comme Pegasus V devraient être partout. Puisqu’ils sont des restes des premières galaxies qui ont formé l’Univers, ils en regorgent.

Ce n’est pas le cas, et cela implique que la compréhension des astronomes de la cosmologie et de la matière noire pourrait être erronée.

Les galaxies fossiles comme Pégase V ne sont pas faciles à trouver. Même à travers un grand télescope, ils ressemblent à une tache de quelques très vieilles étoiles. “Ils ont très peu d’étoiles brillantes que nous utilisons généralement pour les identifier et mesurer leurs distances”, a déclaré Emily Charles, doctorante à l’Université de Surrey qui a également participé à l’étude. “Le miroir de 8,1 mètres de Gemini nous a permis de trouver de vieilles étoiles faibles, ce qui nous a permis à la fois de mesurer la distance à Pegasus V et de déterminer que sa population stellaire est extrêmement ancienne.”

Cette galaxie fossile de l’Univers primitif peut aider les astronomes à comprendre comment les galaxies se forment et si les théories sur la matière noire sont correctes.

La prochaine étape est le télescope spatial James Webb, qui verra bientôt la “première lumière” et commencera sa recherche des toutes premières galaxies.

Je vous souhaite un ciel clair et de grands yeux.

Facebook
Twitter
LinkedIn
Pinterest

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

ADVERTISEMENT