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Tâche difficile aux Mondiaux de Tokyo

Tâche difficile aux Mondiaux de Tokyo

Pendant la majeure partie de sa carrière – jusqu’à récemment, lorsqu’elle a réduit ses ambitions pour se concentrer sur la victoire aux épreuves de Super 300 et de Super 500 – la performance de PV Sindhu était sans appel. C’est-à-dire qu’aucune perspective de rencontrer un adversaire particulier, A ou B ou Tai Tzu-Ying – qui est un alphabet de tromperie à part entière – personne ne pourrait déranger l’état d’esprit de Sindhu, se dirigeant vers un championnat du monde. C’est ainsi qu’elle a façonné son statut légendaire – en croyant que personne n’était imbattable et en poursuivant cette croyance.

Blessée pour la première fois depuis 2013 lorsqu’elle a remporté une médaille à ses débuts, Sindhu manquera les Championnats du monde.

L’essor du badminton masculin indien – un tout premier titre de Thomas Cup, une première médaille d’argent aux Championnats du monde, un premier titre de double masculin CWG et toutes les choses merveilleuses que Lakshya Sen évoque – a coïncidé avec la diminution du succès de Sindhu aux Mondiaux. Alors même si le champion du monde 2019 est revenu sans médaille en décembre 2021, Kidambi Srikanth et Lakshya Sen avaient offert à l’Inde un double podium lors d’une dernière édition mémorable. Cependant, en 2022 à Tokyo, le redoutable mot “Draw” se profile avec effroi sur la campagne indienne aux Mondiaux, qui débutera lundi.

Il n’y a rien que les hommes indiens ont fait – ou n’ont pas fait – dans la préparation pour évoquer une telle peur de tomber sur les noms notables. Mais un mélange d’épuisement des Jeux du Commonwealth et d’affrontements précoces imminents contre des joueurs de haut rang conduit à un bouillonnement de doutes qui remonte à la surface.

Il y a du mérite à tempérer les attentes – contrairement à 2021, les Mondiaux de Tokyo 2022 ne sont pas épuisés et on peut dire qu’ils sont presque à pleine puissance. Même Kento Momota – qui est au cœur de la fortune de l’Inde en raison du tirage au sort – devrait reprendre son rôle de favori à domicile – cette fois sans mauvaises surprises ni effondrements – après un flop spectaculaire aux Jeux olympiques de Tokyo. Viktor Axelsen était trop battu par son propre génie à la fin de 2021 pour traîner ses longs membres pour les Mondiaux à l’époque, et Lee Zii Jia a pris l’audacieux appel de sauter le CWG de Birmingham pour se concentrer sur Tokyo 2022.

Le Chinois Shi Yuqi a réussi l’impossible – défier la suspension de l’équipe chinoise de badminton et s’est arrangé pour participer aux Championnats du monde, et cela ne peut que signifier qu’il est incroyablement préparé. C’est pourquoi les Indiens se sentent – ​​bien qu’injustement – ​​un peu légers dans leurs perspectives, le succès du CWG leur donnant un coussin supplémentaire, si les choses s’effondrent très rapidement à Tokyo.

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Bien que l’on sous-estime les champions de la Coupe Thomas – et les esprits qui ont forgé cette conquête et comploté ce braquage – à leurs risques et périls, et étalent leurs mots sur le buffet du petit-déjeuner le week-end prochain pour être mangés. Ils disent que Sen et HS Prannoy sont cette petite goutte de méchant Wasabi dans la boîte à bento du badminton, on ne sait jamais quand ils vont brûler des papilles entières.

D pour nul redouté

Si Vincent van Gogh esquissait de jolis motifs de navettes au filet, il s’appellerait Srikanth. Compulsivement mélancolique et perpétuellement au milieu d’une crise de forme, le joueur de 29 ans dégage souvent l’ambiance d’une silhouette désespérée debout au bord d’une vallée regardant dans une vue à couper le souffle sur les gorges. Il peut jouer magnifiquement lorsqu’il est confiant – il a même une médaille d’argent, la plus grande médaille d’un Indien, à montrer aux Mondiaux. Mais pour quelqu’un qui rêvait de nombreux titres mondiaux et avait le jeu à la hauteur de ces ambitions, l’homme de Guntur n’a pas récolté les médailles comme Sindhu l’a fait.

Pour couronner le tout, il a perdu deux fois contre le malaisien Ng Tze Yong, non annoncé mais à venir, aux Jeux du Commonwealth. Le Malaisien flotte quelque part dans la moitié supérieure du tableau et est le problème d’Axelsen cette semaine. Non pas que Srikanth n’ait pas ses propres maux de tête.

L’Irlandais Nhat Nguyen ne devrait pas faire trembler les bottes d’un adversaire de premier plan avec un rang de n ° 39 mondial. Mais faites confiance à Srikanth pour transformer le Dubliner en un bon lutin capable de faire des bêtises au premier tour pour l’Indien, 12e tête de série. Ou s’il le dépasse, pour permettre à Zhao Jun Peng de l’entraîner dans un décideur à partir d’un départ lent – la propension de Srikanth ces jours-ci. Ensuite, il y a les muscles déchirés malaisiens, Lee Zii Jia, attendant de venger la défaite de la Coupe Thomas contre les Indiens pour composer uniquement le défi de la troisième manche.

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Passé ce terrain perfide, se tient Momota (éventuellement) dans les quartiers, jouant à domicile. Les Japonais ont été dans une forme plus misérable que les jours les plus sombres de Srikanth avant les Jeux Olympiques. Mais la doublure argentée des revers du CWG pourrait bien être que Srikanth se dirige vers les Mondiaux plus affamé et plus en colère que jamais.

Le moyen le plus simple de ne pas perdre contre Momota est de ne pas le jouer du tout – ce qui aurait besoin de ses compagnons d’armes, Prannoy ou Sen, tous regroupés dans le quart inférieur, pour éliminer les Japonais.

Sur les épaules géantes de Prannoy tombe le manteau pour continuer la misère de Momota, dès le deuxième tour. Classé deuxième, le Japonais maudira sa chance, car Prannoy aime ces bouleversements de grands noms. Le joueur de 29 ans a perdu contre Momota en 2019, mais avait battu Lin Dan un tour plus tôt. L’Indien, cependant, n’a jamais réussi l’une de ses virées scalpées lors d’un championnat du monde, un tournoi auquel il ne s’est pas complètement préparé avant les quarts de finale de l’année dernière. Mais il est le joueur indien du simple masculin le plus en forme cette saison.

Sen est vif, motivé et vient de remporter une médaille d’or CWG. Il pourrait trouver Hans-Kristian Solberg Vittinghus, le Danois sans âge, particulièrement têtu au premier tour. Vittinghus a en fait 36 ​​ans bien qu’il se pavanait comme s’il avait 16 ans l’année dernière. Si Momota bat Prannoy, Sen se retrouvera contre lui au tour 3. Srikanth sera l’ancienne barrière des quarts de finale invincible – le troisième Indien peut-être. Il a nourri sa déception de ne pas se qualifier pour les Jeux olympiques pendant longtemps, et les Mondiaux pourraient être un bon moment pour se libérer de ce regret et récupérer ce qu’il croyait lui être dû – une grosse médaille.

L’enfant le moins préféré de Destiny doit cependant être Momota, et ses deux dernières années ont été si ensorcelées que le Mexicain Lino Munoz pourrait essayer de le battre au premier tour. C’est le trio indien dont le tirage au sort a semblé immédiatement voué à l’échec lorsqu’il a été placé pour tourner autour de l’ancien n ° 1 mondial.

On pourrait dire que B Sai Praneeth a eu de la chance d’entrer dans la moitié supérieure du tirage au sort, loin de la menace imminente de Momota. Mais ces pensées périssent immédiatement lorsque le tirage au sort arrache la quatrième tête de série et le place, le Taïwanais Chou Tien Chen, contre le médaillé de bronze des Mondiaux 2019, au premier tour. Praneeth a des souvenirs torrides de Tokyo, quand il somnambulait – avec une cheville mal scotchée. – à travers le cauchemar des Jeux olympiques, sans entraîneur ou kiné approprié. Si ce souvenir peut le pousser à rétablir le score, le voyage de retour en vaudra la peine. Jonatan Christie dans les quartiers n’a pas ce genre de crainte, s’il dépasse Chou.

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Comptes à régler

Une autre paire qui est revenue le cœur brisé malgré tout avoir donné depuis Tokyo était Satwiksairaj Rankireddy-Chirag Shetty. Ils ont même battu les éventuels champions des Jeux Olympiques en phase de poule. Mais voici une autre opportunité.

Les Malaisiens Goh V Shem-Tan Wee Kiong (13e têtes de série) peuvent être plus coriaces que ne le laissent présager les têtes de série, au tour 3. Et les champions de toute l’Angleterre Muhammad Shohibul Fikri-Bagas Maulana ou les Japonais Hoki / Kobayashi sont de sérieux obstacles dans les quarts, qui peuvent tout de suite les empêcher d’une médaille.

La campagne CWG a été fatigante, mais les Championnats du monde sont le plus grand tournoi de badminton de 2022, et les vainqueurs de l’Open d’Inde et les champions CWG se soutiendront pour tout mettre en œuvre à Tokyo.

L’absence choquante de qualification à Tokyo et l’omission tout aussi terrible de CWG signifient que Saina Nehwal a maintenant été absente de deux campagnes des Jeux. Les Championnats du monde, où des décisions administratives arbitraires et ignorantes ne dictent pas son sort, sont sa meilleure chance de rédemption, et elle espère qu’elle n’est pas encore trop insuffisamment cuite pour affronter Cheung Ngan Yi de Hong Kong au premier tour.

La défaite de He Bingjiao, âgée de 32 ans, était encourageante, mais en tant que premier finaliste indien du Championnat du monde en 2015, Nehwal sait (et apprécie) que les grandes victoires sont les seules qui comptent. Il y a peut-être Nozomi Okuhara dans la ronde 2, et la Japonaise qui a également raté une médaille à ses Jeux à domicile pourrait se révéler plus pugnace qu’elle ne l’est déjà. C’est un acte de foi laborieux que d’envisager Tai Tzu-Ying dans les quarts, mais personne n’a dit que les médailles aux Championnats du monde étaient faciles. Saina Nehwal connaît l’exercice – elle a eu huit quarts de finale et beaucoup de turbulences émotionnelles avant de remporter sa première médaille.

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