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Sparks sélectionne Cameron Brink et Rickea Jackson au repêchage de la WNBA

Sparks sélectionne Cameron Brink et Rickea Jackson au repêchage de la WNBA

Pour la première fois dans l’histoire de la franchise, les Sparks avaient deux des quatre meilleurs choix de la Repêchage WNBAet l’équipe a choisi le centre de Stanford Cameron Brink au n°2, puis l’attaquant de l’Université du Tennessee Rickea Jackson au n°4 lundi soir à la Brooklyn Academy of Music.

Brink a été sélectionné joueur Pac-12 de l’année après avoir mené le pays pour les tirs bloqués (3,74 par match) avec une moyenne de 17,4 points et 11,9 rebonds. La senior de 6 pieds 4 pouces a également remporté le prix Lisa Leslie en tant que meilleur centre du pays et a été la joueuse défensive féminine de l’année Naismith. En première année, Brink a aidé le Cardinal à remporter le titre NCAA.

“C’est un environnement angoissant, mais je suis très fier de nous tous qui sommes ici aujourd’hui”, a déclaré Brink, dont la mère, Michelle, et la mère de la superstar de la NBA Steph Curry, Sonya, (la marraine de Brink) étaient colocataires à Virginia. Technologie. « Il faut tout un village et je continuerai de m’appuyer sur tous les gens de ma vie », a déclaré Cameron Brink. “Ma passion est ravivée en étant ici.”

Jackson, qui a récolté en moyenne 20,2 points en tête de la SEC tout en récoltant 8,2 rebonds par match, a été lauréate de la première équipe de toutes les conférences et a marqué 33 points lors de son dernier match pour les Volontaires. La joueuse de poste de 6 pieds 2 pouces a terminé sa carrière universitaire avec 2 261 points (17,8 par match) et 773 rebonds (6,1 par match) et a débuté 106 des 127 matchs en trois à Mississippi State et deux au Tennessee.

“Je suis polyvalent et je veux continuer à être un meilleur joueur”, a déclaré Jackson. « Ma famille est la raison pour laquelle je suis ici… Je fais tout pour eux et je garde Dieu n°1. Je suis ravi d’apporter ma personnalité ici, de construire de nouvelles relations et je suis prêt à gagner. Candace Parker a joué pour le Tennessee et a joué de nombreuses années ici à Los Angeles, donc c’est plutôt cool.

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Caitlin Clark, qui est devenue la meilleure marqueuse de tous les temps de la NCAA en mars tout en menant l’Iowa au match de championnat national, a été sélectionnée n°1 par l’Indiana Fever, comme prévu. L’Indiana avait également le premier choix l’année dernière et a choisi Aliyah Boston parmi les vainqueurs du titre national de Caroline du Sud.

Le Chicago Sky avait le troisième choix et a choisi le centre de Caroline du Sud Kamilla Cardoso, un senior de 6 pieds 7 pouces qui a récolté en moyenne 16,6 points et 10,2 rebonds par match tout en tirant à 63,8% du terrain lors du parcours des Gamecocks à travers le tournoi de la NCAA.

Les Sparks n’avaient pas de choix de deuxième ronde, mais avec le quatrième choix de troisième ronde (28e au total), ils ont attrapé McKenzie Forbes, étudiant diplômé de l’USC, un avant-garde de 6 pieds qui a grandi dans la région de Sacramento et en a joué un. saison en Californie et deux autres à Harvard avant de passer à l’USC, où elle a aidé les Women of Troy à atteindre leur premier Elite Eight depuis 1994.

Interviewé après le repêchage, le nouveau directeur général des Sparks, Raegan Pebley, pouvait difficilement contenir son enthousiasme : « Nous sommes arrivés préparés et nous sommes ravis de la direction que nous prenons. Nous voulons que notre défense alimente l’offensive, nous voulons attaquer la jante et protéger la jante et Cameron et Rickea le feront tous les deux. Quant à McKenzie, je la surveille depuis qu’elle est à Harvard et je savais que nous aurions peut-être besoin de l’aide d’en haut pour l’avoir, mais nous sommes ravis de la garder près de chez nous.

Les Sparks veulent mettre fin à leur sécheresse record de trois saisons en séries éliminatoires et Pebley est convaincu que l’organisation a semé des graines qui porteront leurs fruits.

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« Lorsque nous les avons contactés [before the draft]tous les trois étaient excités et parlaient de gagner et d’être à Los Angeles et avec les pièces que nous aurons autour d’eux, cela les prépare au succès.

Endossant son premier rôle de direction dans la WNBA après une longue carrière d’entraîneur universitaire, Pebley a été occupée pendant la période d’agence libre, ajoutant Monique Billings, ancienne vedette de l’UCLA, à l’avant et apportant plus de profondeur en garde avec Kia Nurse et Aari McDonald pour compléter Layshia Clarendon, Lexie Brown et Zia Cooke.

Bien qu’ils n’aient pas de star établie grâce à l’ancienne sélection n°1 Nneka Ogwumike qui est devenue membre du Seattle Storm en agence libre, les Sparks seront jeunes et talentueux et l’entraîneur Curt Miller attend avec impatience ce qu’il pense être un camp compétitif.

“J’adore enseigner et j’ai hâte de voir ces joueurs sur le terrain”, a déclaré Miller. «Nous étions faibles [in the league] au rebond et à la protection de la jante l’année dernière et Cameron nous aidera beaucoup dans ces domaines grâce à sa capacité à bloquer les tirs. Nous avons beaucoup de profondeur au poste.

Parmi la liste des athlètes et des dirigeants qui ont assisté à la soirée de surveillance des Sparks au Level Hotel, dans le centre-ville de Los Angeles, figuraient l’ancienne grande joueuse de basket-ball féminin de l’USC, Cheryl Miller, ainsi que le Temple de la renommée des Lakers et le quintuple champion de la NBA, Magic Johnson, qui fait également partie du Groupe de propriété de Sparks.

«Je suis tellement excitée pour les Sparks», a déclaré Cheryl Miller. «Cameron est un frappeur très mobile et Rickea n’est qu’une bête. C’est pour eux un véritable tremplin. Il n’y avait pas de grattement de tête. Ce sont d’excellents choix ! »

Le gardien des Sparks, Rae Burrell, a exprimé son optimisme quant aux résultats du repêchage.

“Je suis super excitée de jouer avec une camarade Lady Vol”, a-t-elle déclaré à propos de Jackson. « Nous allons dans une bonne direction, nous avons ajouté de la longueur et plus de défense. Nous sommes assez jeunes, mais nous allons utiliser cela à notre avantage et jouer librement. Notre équipe sera amusante à regarder.

McDonald a ajouté : « Honnêtement, être un choix à la loterie ne signifie rien. Tu fais juste ton truc. Tout le monde dans ma famille était si heureux quand j’ai été échangé à Los Angeles. Nous allons courir comme des fous et j’ai hâte de parler aux filles et j’espère qu’elles poseront beaucoup de questions. Lors de ma première année, j’ai dû naviguer moi-même, alors j’ai hâte de leur donner des conseils et de les aider de toutes les manières possibles.

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Le gardien de l’UCLA, Charisma Osborne, qui a récolté en moyenne 14,9 points, 5,6 rebonds et 3,1 passes décisives, a été choisi par le Phoenix Mercury avec le 25e choix au total, le premier choix du troisième tour. La seule autre joueuse locale sélectionnée au troisième tour était l’attaquante de l’USC Kaitlyn Davis, qui s’est rendue au Liberty avec le 35e choix au total. Davis a récolté en moyenne 10,5 points, 7,1 rebonds et 2,4 passes décisives. Elle a tiré à 48,5% depuis le sol.

Avec le cinquième choix, les Dallas Wings ont sélectionné le garde de l’Ohio State, Jacy Sheldon. Trois attaquants ont ensuite été choisis : les Washington Mystics ont choisi Aaliyah Edwards du Connecticut, le Chicago Sky a choisi Angel Reese de Louisiana State et les Lynx du Minnesota ont choisi Alissa Pili de l’Utah.

Les joueurs étrangers ont été sélectionnés avec trois des quatre derniers choix au premier tour. La garde Carla Leite de France est devenue n°9 aux Wings de Dallas, la garde Leila Lacan de France est devenue n°10 au Connecticut Sun et l’avant-centre Nyadiew Puoch d’Australie est devenu n°12 au Dream d’Atlanta. Le gardien du Mississippi, Marquesha Davis, a été sélectionné par le New York Liberty au n°11.

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