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Quelqu’un dans le Big Ten peut-il faire dérailler la trajectoire de collision Michigan-Ohio State?

Quelqu’un dans le Big Ten peut-il faire dérailler la trajectoire de collision Michigan-Ohio State?
Les Buckeyes de l’État de l’Ohio et Carcajous du Michigan semblent être sur une trajectoire de collision pour rencontrer tout ce qui est en jeu à la fin de la saison régulière. (Mike Mulholland/Getty Images)

À moins que les licenciements d’entraîneurs en cours de saison, les punt-a-thons de l’Iowa et les matchs télévisés nationaux déséquilibrés ne soient votre truc, la saison 2022 des Big Ten a été principalement un gros ennui.

Oh, il y a de la vie dans l’Illinois, qui est 6-1 sous Bret Bielema. C’est super. Le porteur de ballon du Minnesota Mohamed Ibrahim est un sacré joueur. Il en va de même pour Roman Hemby du Maryland et Charlie Jones de Purdue et John Torchio du Wisconsin et bien d’autres.

Pourtant, toute la saison de la conférence s’annonce comme les Big Two, Little Ten; tout le monde roule pour les rouleaux compresseurs jumeaux de l’État de l’Ohio et du Michigan, comme Woody et Bo, qui dirigent toujours les choses.

Les meilleures équipes sont à Columbus et à Ann Arbor. Les meilleurs joueurs sont à Columbus et à Ann Arbor.

Les meilleurs jeux sont… nulle part, du moins pas jusqu’à ce que les gars d’Ann Arbor visitent Columbus le samedi après Thanksgiving. Ce match, surtout si les deux équipes sont 11-0 et donc invaincus pour la première fois depuis 2006, sera épique.

Mais pouvons-nous obtenir au moins un petit quelque chose en cours de route ?

Le défi de livrer un minimum d’excitation, de drame, d’imprévisibilité tombe sur Penn State et Michigan State ce samedi.

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Les Nittany Lions accueillent l’État de l’Ohio. Les Spartiates visitent le Michigan.

C’était une journée qui, via un délicieux double en-tête, ressemblait autrefois au plus grand week-end de l’année de la conférence.

À la place, Penn State (15,5 points) et Michigan State (22,5) sont tous deux de gros outsiders essayer d’obtenir une étincelle de leurs saisons.

Il y a lieu d’être optimiste et prudent. Peut-être pas pour un bouleversement, mais au moins un match compétitif, au moins quelque chose qui est incertain au quatrième quart.

Les Nittany Lions ont, après tout, une fiche de 6-1, sont classés 13e au pays et jouent à domicile. L’obsession de Fox pour la fenêtre de télévision de midi signifie que pour la première fois depuis longtemps, le plus gros match à domicile du calendrier de Penn State ne sera pas blanc – c’était la semaine dernière, dans la nuit, contre le Minnesota. Cela ne signifie pas que le stade Beaver ne sera pas bondé et ne fera pas la fête.

Et tandis que Michigan State n’a que 3-4 et au milieu d’une saison lamentable, Mel Tucker est 2-0 contre Jim Harbaugh et c’est une série avec une longue histoire de bouleversements et d’absurdités. Il peut toujours y avoir des problèmes avec le composant logiciel enfichable.

Ce serait au moins… quelque chose.

Ohio State a remporté ses quatre matchs de championnat avec une moyenne de 35,6 points et n’a pas traîné après le milieu du premier quart. Le Michigan gagne par une moyenne de 16,2 points et a pris du retard en seconde période une seule fois (brièvement) en route vers une défaite de 41-17 contre Penn State.

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Même les jeux hors conférence n’ont pas fait grand-chose. Les Buckeyes ont battu Notre Dame lors d’une soirée d’ouverture très médiatisée, mais cette victoire s’est estompée alors que les Irlandais ont trébuché. Le Michigan a renoncé à un match contre UCLA qui aurait pu être amusant et a grossi contre l’État du Colorado, Hawaï et le Connecticut au score cumulé de 166-17.

Les fans de ces équipes spécifiques ont toutes les raisons d’apprécier les coups de pied et, naturellement, peuvent ne pas s’intéresser à un quatrième quart-temps palpitant. Ils gagneront volontiers ce week-end par 50.

Les fans généraux de la ligue pourraient cependant utiliser un peu de pop.

Fox’s Big Noon Saturday est le jeu vedette de chaque semaine. Les cinq adversaires de la ligue impliqués ont été décidés par une moyenne de 25 points. Le seul match hors conférence impliquant une équipe du Big Ten à ce moment-là a vu le Nebraska perdre contre l’Oklahoma, 49-14.

Seuls neuf des 30 matchs de championnat ont été décidés par un touché ou moins – et cela inclut des «thrillers» tels que la victoire 9-6 de l’Illinois sur l’Iowa qui comportait un total de 14 bottés de dégagement.

Le Big Ten West est un monde bizarre où la possibilité d’une égalité à sept demeure. Northwestern, actuellement sur une séquence de six défaites consécutives, gagnerait d’une manière ou d’une autre le bris d’égalité.

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Le Nebraska et le Wisconsin ont déjà licencié leurs entraîneurs. L’infraction de l’Iowa est devenue une punchline nationale et Kirk Ferentz devient agité lorsque quelqu’un pose des questions sur le népotisme. Le non-Buckeye / Wolverine East n’est pas beaucoup mieux.

Penn State a une victoire hors conférence contre une équipe de la SEC (à Auburn) et de beaux demis offensifs, mais ce n’était pas compétitif contre le Michigan. Le plus grand combat que les Lions ont montré a eu lieu lors d’un tunnel à la mi-temps qui était si pathétique que quelqu’un de Penn State lançait des sandwichs au beurre de cacahuète et à la gelée sur les Wolverines.

Il y a l’Illinois, cependant. Le renouveau est impressionnant. Et après ce week-end, ce sont les Illini qui offrent peut-être la seule raison de pointer vers un match du reste du chemin. L’équipe de Bielema visite le Michigan et pourrait éventuellement avoir une fiche de 9-1 à l’époque.

Hé, c’est quelque chose.

Sinon, le reste du calendrier du Michigan (avant l’État de l’Ohio) est à Rutgers et au Nebraska à domicile. Les Buckeyes ont juste Northwestern et Maryland sur la route et Indiana à la maison.

Le week-end de Thanksgiving s’annonce comme quelque chose d’historique, la confrontation classique de fin d’année entre les deux équipes qui se sont séparées du peloton.

Pourtant, il est encore temps de maîtriser cela, ou du moins de leur faire peur, à commencer par Penn State et Michigan State montrant qu’ils sont plus que de simples tués sur la route en route vers The Game.

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