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Quelle est la fréquence des crises chez l’enfant et comment savoir si mon enfant souffre d’épilepsie ?

Quelle est la fréquence des crises chez l’enfant et comment savoir si mon enfant souffre d’épilepsie ?

2023-11-11 01:27:39

Si votre enfant a reçu un diagnostic d’épilepsie, vous craignez peut-être que cette maladie perdure toute sa vie. Mais les recherches montrent que ce n’est pas le cas.

« Jusqu’à 80 % des enfants auront dépassé l’épilepsie à l’âge de 18 ans », déclare Sookyong Koh, MD, PhD, épileptologue pédiatrique de Nebraska Medicine et chef du service de neurologie à l’hôpital et au centre médical pour enfants.

L’épilepsie peut se développer à tout moment, mais le plus souvent pendant l’enfance. En fait, il s’agit de l’un des troubles neurologiques les plus courants chez les enfants, touchant 100 enfants sur 100 000.

« On estime que 8 à 10 % des enfants connaîtront une crise et que 2 à 3 % développeront l’épilepsie », explique le Dr Koh. “Cela est plus fréquent au cours de la première année de la vie et diminue au cours des années suivantes.”

Les convulsions sont causées par des décharges électriques excessives dans un groupe de neurones ou de cellules cérébrales hyperexcitables. Le Dr Koh définit l’épilepsie comme un « trouble du cerveau caractérisé par une prédisposition persistante à générer des crises d’épilepsie ». Lorsqu’un enfant a au moins deux crises non provoquées, un diagnostic clinique d’épilepsie est posé.

Divers facteurs peuvent provoquer des convulsions chez les enfants. Souvent, la cause est inconnue. Il convient de noter que les recherches n’ont trouvé aucune preuve reliant les vaccinations à l’épilepsie. Les causes identifiables les plus courantes comprennent :

  • Fièvre
  • Causes génétiques
  • Blessure à la tête
  • Infections du cerveau
  • Manque d’oxygène au cerveau
  • Excès d’eau dans les cavités cérébrales
  • Malformation structurelle ou troubles du développement cérébral
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Les épilepsies infantiles les plus courantes et leurs symptômes sont énumérés ci-dessous. La plupart des enfants sortiront de ces types de crises en grandissant.

Épilepsie d’absence chez l’enfant – Pendant les crises d’absence, votre enfant regardera fixement devant lui et pourra cligner des yeux rapidement ou donner l’impression de mâcher. Votre enfant peut sembler rêveur, mais il est complètement inconscient et ne peut pas répondre. Cela ne dure généralement que quelques secondes, après quoi votre enfant peut sembler parfaitement normal.

Épilepsie avec crises tonico-cloniques généralisées – Ces crises sont associées à une perte totale de conscience et à des contractions musculaires. Votre enfant peut se raidir (tonique), s’effondrer et tomber soudainement (atonique ou tonique) ou avoir des secousses rythmiques (cloniques). Ces crises durent généralement de une à cinq minutes et sont généralement suivies d’une fatigue extrême.

Épilepsie auto-limitée avec pic temporal central – Ces crises ont tendance à survenir hors du sommeil et touchent un côté du corps de l’enfant. Votre enfant peut ressentir une sensation de picotement d’un côté de la bouche et avoir des difficultés à parler. Ils peuvent également avoir de la bave et des contractions d’un côté de la bouche ou du visage qui peuvent se propager aux bras ou aux jambes. Il s’agit de crises nocturnes qui débutent lorsque votre enfant s’endort ou avant son réveil.

Que sont les convulsions fébriles ?

L’une des causes les plus courantes de convulsions chez les nourrissons et les enfants sont les convulsions fébriles, ou celles provoquées par une forte fièvre. Celles-ci surviennent chez 2 à 5 % de tous les enfants et peuvent être héréditaires. Ceux-ci ne sont pas considérés comme de l’épilepsie. La plupart des enfants sortent de convulsions fébriles. Cependant, dans de rares cas, un enfant peut souffrir de convulsions fébriles prolongées, puis développer des convulsions récurrentes provenant du lobe temporal à l’adolescence et à l’âge adulte. Cette zone du cerveau contrôle le langage, la mémoire et les émotions. Bien que l’épilepsie du lobe temporal soit un type d’épilepsie infantile assez rare, c’est l’un des types d’épilepsie les plus courants qui résiste aux médicaments et nécessite une intervention chirurgicale.

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Diagnostic de l’épilepsie

Votre médecin doit évaluer tout événement convulsif vécu par votre enfant. « Une fois que votre enfant a subi une crise, il a 25 à 50 % de chances de subir une deuxième crise », note le Dr Koh. « Après deux crises, ce risque passe à 75 %. »

Il existe de nombreux types de crises. Par conséquent, il est important de surveiller attentivement ce qui arrive à votre enfant pendant une crise afin que vous puissiez fournir une description précise à votre médecin pour l’aider à identifier le type.

Le diagnostic repose sur une évaluation clinique, un électroencéphalogramme ou EEG (un test qui mesure l’activité électrique dans le cerveau), une imagerie par résonance magnétique ou IRM et des tests génétiques. « L’EEG, l’IRM cérébrale et les tests génétiques sont très importants. Ils peuvent nous aider à déterminer si votre enfant souffre d’épilepsie, quel type d’épilepsie et pourquoi, ainsi que le pronostic – si votre enfant est susceptible de guérir de son épilepsie ou s’il souffrira d’épilepsie pharmacorésistante », explique le Dr Koh.

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Traitement de l’épilepsie

« Environ 60 à 80 % des épilepsies infantiles obtiendront une rémission complète », explique le Dr Koh. Beaucoup réagiront aux médicaments antiépileptiques. D’autres traitements incluent la chirurgie résective, qui enlève une petite partie du cerveau d’où proviennent les crises, un régime cétogène ou la neuromodulation. La neuromodulation consiste à modifier l’activité nerveuse grâce à l’administration ciblée d’un stimulus, tel qu’une stimulation électrique.

L’épilepsie causée par des altérations génétiques et des problèmes structurels ou développementaux du cerveau représentent environ 25 % des épilepsies infantiles. Ces types sont souvent les plus difficiles à traiter.

« Obtenir un diagnostic et un traitement précoces pour l’épilepsie infantile est très important, car des crises répétées ou prolongées peuvent entraîner des lésions cérébrales, des modifications cérébrales et interférer avec le développement pendant une période critique de croissance », explique le Dr Koh. « Plus tôt nous commencerons le traitement, meilleurs seront les résultats. »

Votre enfant a-t-il subi une crise ? Faites-le évaluer.
Pour prendre rendez-vous avec l’un de nos spécialistes de l’épilepsie pédiatrique, appelez 800.922.0000.



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