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Poursuite contre les compagnies pétrolières pour les dommages de l’ouragan Maria à Porto Rico

Poursuite contre les compagnies pétrolières pour les dommages de l’ouragan Maria à Porto Rico

À Loiza, au bord de la mer des Caraïbes, Missy Sims se promène sur ce qui était autrefois la promenade de cette petite ville de Porto Rico. Laissant une empreinte remarquable avec son tailleur bien ajusté, ses paillettes et ses talons hauts, cette avocate de l’Illinois contraste avec le cadre paradisiaque qui marquée encore par l’ouragan Maria, il y a six ans.

L’ouragan meurtrier avait frappé ce territoire américain en 2017, causant la perte de plus de 3000 vies et des dommages évalués à des dizaines de milliards de dollars. Missy Sims observe les effets de l’érosion sur les berges, résultant des changements climatiques. En tant que catholique du Midwest, elle s’est engagée à soutenir les habitants de l’île face à ces défis.

Missy Sims est avocate pour Milberg, un des plus grands cabinets d’avocats spécialisés en recours collectifs. Son équipe a participé à une poursuite représentant des municipalités impactées par la dépendance aux opioïdes. Après le passage dévastateur de Maria, elle a décidé de se battre pour les insulaires et a rencontré Rosa Bonilla, avocate de la ville de Lares, pour entamer une poursuite contre les compagnies pétrolières.

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Elle a recueilli les témoignages des victimes et convaincu une trentaine de municipalités de Porto Rico de se joindre à la lutte contre les géants du pétrole. Soutenue par un groupe d’avocats, elle utilise la législation sur le racket pour poursuivre les compagnies pétrolières, les accusant d’avoir conspiré pour tromper le public au sujet de la crise climatique.

Missy Sims poursuit des compagnies comme Exxon Mobil, Chevron, Shell, BP et d’autres, réclamant plus de 300 milliards de dollars en dommages et intérêts punitifs. Son objectif est de faire éclater la vérité sur la connaissance par les compagnies pétrolières des changements climatiques, qu’elles auraient cachée au public.

La poursuite s’inscrit dans une nouvelle vague de litiges visant les compagnies pétrolières pour les ravages des changements climatiques. Les pétrolières jugent que le tribunal n’est pas le bon endroit pour aborder la question des changements climatiques, mais Missy Sims reste déterminée à les tenir responsables, soulignant que les personnes de couleur et démunies sont les principales victimes de ces dommages.

Malgré l’ampleur de la tâche, Missy Sims est déterminée à poursuivre, sachant que les compagnies pétrolières feront tout pour retarder les procédures judiciaires. Sa mission est épaulée par un sentiment de justice et d’équité envers les habitants de Porto Rico, déterminée à obtenir gain de cause malgré les obstacles.

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