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Pourquoi votre système immunitaire vous fait vous sentir pourri – The Irish Times

Pourquoi votre système immunitaire vous fait vous sentir pourri – The Irish Times

La misère d’être malade. Vous êtes allongé inerte sur le canapé, et ce n’est pas tant la toux, ou les courbatures, mais juste un sentiment général de désespoir, de la fin du monde, de vous être devenu la garniture d’un sandwich funeste.

Putain de virus et de bactéries qui vous font vous sentir comme ça.

Cependant, il s’avère que ce ne sont pas vraiment eux qui vous font sentir comme des hémorroïdes du diable – c’est votre propre système immunitaire qui en est principalement responsable, merci beaucoup. Votre système immunitaire, qui est censé être votre ami et votre garde du corps, votre première ligne de défense contre la pire racaille de l’univers, est celui qui cause le plus de misère.

Vous savez quand un ami vous donne de très bons conseils et vous savez qu’il est dans votre intérêt de le suivre, mais vous ne voulez vraiment pas le faire ? Eh bien, votre système immunitaire ne traite pas de conseils, il vous assomme simplement et vous enfonce dans ce canapé, car il peut en fait aller derrière votre dos et traiter directement avec votre cerveau. C’est vrai, votre système immunitaire et votre cerveau conspirent pour vous donner l’impression d’avoir été vomi par un nain de jardin.

Comment arrivent-ils à travailler ensemble ? Les cellules du système immunitaire peuvent communiquer entre elles grâce à des composés chimiques connus sous le nom de cytokines. Ce sont de petits messages chimiques que les cellules immunitaires peuvent envoyer, et toute cellule qui possède un récepteur de cytokines (qui fonctionne comme une sorte d’antenne) peut les capter. Habituellement, les messages envoyés par les cytokines ont pour but de coordonner une réponse de type militaire à un envahisseur : donner l’alerte ou appeler des renforts en sont des exemples typiques. Mais de nombreuses cellules du corps ont des récepteurs de cytokines, pas seulement des cellules immunitaires, et les messages de cytokines permettent donc la communication entre de nombreux organes et systèmes différents.

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Par exemple, les cytokines agissant sur la partie de votre cerveau qui contrôle la température peuvent déclencher une fièvre. Se sentir fiévreux n’est pas terrible, mais l’augmentation de la température aide les cellules de votre système immunitaire à voyager plus rapidement dans votre corps et à atteindre le champ de bataille en nombre suffisant pour mener un bon combat contre l’ennemi.

Mais il n’y a pas que ça. Les cytokines agissant sur votre cerveau peuvent également déclencher ce que l’on appelle un comportement de malaise : un ensemble de sentiments subjectifs de malaise, notamment un malaise (inconfort général), la léthargie, la fatigue, une sensibilité accrue à la douleur et l’anhédonie (l’incapacité à ressentir du plaisir), ainsi que interaction sociale réduite. Bref, la misère, la fin du monde, les hémorroïdes du diable.

Pourquoi votre système immunitaire vous ferait-il cela ?

N’est-il pas censé être votre compagnon?

Ne le nourrissez-vous pas tous les jours avec ces yaourts fantaisie ?

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Est-ce qu’il vous déteste vraiment ?

Non, votre système immunitaire ne vous déteste pas, mais il est assez impitoyable et pour bien faire son travail il n’hésitera pas à vous donner l’impression d’avoir été piétiné par une meute de fans d’Ed Sheeran aux portes de Croke Park. Comme toute armée, votre système immunitaire a besoin de beaucoup de fournitures pour combattre, y compris des carburants tels que le sucre et l’oxygène. Si vous galopez, sortez avec vos amis et dépensez inutilement votre énergie à boire des pintes et à vous amuser, votre système immunitaire ne pourra pas fonctionner correctement. Si vous vous sentez comme un mégot de cigarette piétiné ? Top du matin pour votre système immunitaire.

Messages de malheur

Alors oui, il est parfaitement logique que votre système immunitaire vous fasse sentir comme de la merde pendant un certain temps, afin de vous faire économiser de l’énergie qu’il peut ensuite utiliser pour combattre tout ce qui vous rend malade. Mais trop d’une bonne chose n’est pas bonne du tout, et les niveaux de cytokines volant avec leurs messages de malheur diminuent une fois que l’ennemi est vaincu, et avec eux le comportement de la maladie lui-même. À l’Ouest, rien de nouveau.

Les scientifiques ont noté les similitudes entre le comportement de la maladie et les troubles dépressifs. Une grande partie des patients atteints de cancers ou d’infections virales traités par des cytokines telles que l’interféron alfa développent des troubles dépressifs majeurs ; ceux-ci sont également plus fréquents chez les personnes souffrant d’inflammation chronique que dans la population générale. Cependant, le comportement de la maladie est réversible et il n’y a qu’un chevauchement partiel avec les troubles dépressifs majeurs. Certains chercheurs ont postulé que la dépression clinique majeure pourrait être causée par une réponse inflammatoire excessive (en termes d’intensité et/ou de durée), mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour clarifier cela.

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Des recherches récentes suggèrent que l’interaction entre notre cerveau et notre système immunitaire va bien au-delà du simple fait de vous abaisser pour ne pas gaspiller d’énergie. L’inflammation générée par le système immunitaire pourrait en fait influencer notre comportement social pour réduire notre vulnérabilité aux maladies et augmenter nos chances de survie. Par exemple, l’inflammation peut envoyer des signaux à notre cerveau pour augmenter nos interactions avec les personnes qui nous donnent une rétroaction sociale positive. De plus, les personnes plus isolées socialement peuvent avoir une activité inflammatoire accrue, mettant les cellules immunitaires en état d’alerte maximale.

Ainsi, notre système immunitaire pourrait alors nous ordonner sournoisement de nous entourer de personnes saines qui pourraient prendre soin de nous pendant que nous sommes allongés inertes sur le canapé avec à peine assez d’énergie pour regarder Emily à Paris ; s’il ne trouve personne, il améliore son jeu car il sait que des temps difficiles arrivent. Dans l’ensemble, un maître de l’amour dur.

Bien joué, système immunitaire. Bien joué.

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