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Pourquoi la musique R&B est-elle plus explicite que jamais ? C’est compliqué.

Pourquoi la musique R&B est-elle plus explicite que jamais ?  C’est compliqué.

Par GARY GERARD HAMILTON

3 février 2023 GMT

NEW YORK (AP) – Tank était nerveux après avoir envoyé à son manager un aperçu de « When We » – il n’avait jamais sorti une chanson aussi explicite. “Il est comme, ‘Tu es fou, mais c’est jammin’!”, se souvient le chanteur de R&B. “Ça a fini par être mon plus gros disque de tous les temps.”

Sorti en 2017, le refrain séduisant de « quand nous (explétif) » était évidemment trop explicite pour la radio, donc une version « propre » utilisait l’expression « quand nous nous touchons ». Malgré la sortie de son premier album en 2001 et la création de succès comme “Maybe I Deserve” et “Please Don’t Go”, c’est “When We” qui a été le plus réussi de Tank, terminant n ° 1 sur la diffusion R&B adulte de fin d’année 2018 de Billboard. graphique.

“Je n’ai rien réinventé vocalement – un peu de R&B ici et là, puisé dans ma cadence de rap, puisé dans mon Migos (style)”, a déclaré Tank, aujourd’hui âgé de 47 ans. “J’étais compétitif”

Être compétitif – et collaboratif – avec le hip-hop est l’une des raisons pour lesquelles le R&B d’aujourd’hui est plus explicite. Le rapport de fin d’année Luminate de l’année dernière a révélé que Le R&B/hip-hop est le genre le plus populaire aux États-Unis, représentant le plus grand nombre de flux de chansons à la demande aux États-Unis et la plus grande part de la consommation totale d’albums.

“Cela semble juste un peu plus extravagant maintenant parce que certains des chanteurs de R&B agissent comme des rappeurs”, a déclaré Colby Tyner, vice-président senior de la programmation chez Radio One et Reach Media, qui exploite le plus grand réseau de radio urbaine aux États-Unis. « C’était une séparation claire de l’Église et de l’État. Maintenant, c’est un peu ensemble et donc la musique le reflète.

Alors, comment le R&B est-il passé de “I’ll Make Love to You” de Boyz II Men à Chris Brown chantant “(juron) you back to sleep” ? C’est compliqué.

« Auparavant, la télévision et la radio étaient l’endroit où vous obteniez votre contenu. Et si c’était la télévision et la radio, c’était censuré à cause de la FCC. Eh bien, vous avez YouTube, vous avez tous ces services de streaming et vous avez les réseaux sociaux. Nous sommes donc à l’ère authentique », a déclaré Tyner. “Nous (l’industrie de la radio) sommes le dernier type de bastions du” nous ne pouvons pas faire ça “parce que nous sommes contrôlés par les réglementations gouvernementales.”

Au cours d’entretiens sur plusieurs mois, l’Associated Press a interrogé ceux qui créent la musique et les experts de l’industrie sur les changements dans le R&B. Avant la 65e cérémonie annuelle des Grammy Awards diffusée dimanche sur CBS et Paramount+, voici quelques-unes de leurs réflexions dans leurs propres mots :

L’EFFET HIP-HOP

Un seul mot offensant ou juron peut mener à une étiquette de conseil parental, donc ce qui est défini comme explicite peut être subjectif. C’est le test des parents : Voudraient-ils que leurs enfants écoutent ? Alors qu’Hollywood a un comité de classement indépendant, les maisons de disques et les artistes déterminent ce qui reçoit un avertissement parental.

Alors que le hip-hop gagnait en popularité, Billboard a dû s’adapter; Certains classements ont commencé à regrouper des rappeurs et des chanteurs, déclenchant des bagarres pour la diffusion qui reste un sujet sensible. Et avec la récente explosion du rap mélodique – un mélange de rap et d’harmonisation – mené par des artistes comme Future, Drake, Lil Uzi Vert et Travis Scott, les Grammys le reconnaissent désormais comme une catégorie.

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Dans les années 1990, une période considérée par certains comme le dernier âge d’or du R&B, il était presque impensable qu’un artiste maudisse parce que la radio ne pouvait pas le diffuser. Aucune des 25 meilleures chansons du classement Billboard 1990 Hot R & B / Hip-Hop Songs ne nécessitait une étiquette explicite. En 2022, avec le rap plus dominant, tous sauf un dans le top 25 – “Break My Soul” de Beyoncé – avaient besoin d’une version propre.

“Il y avait certainement du R&B explicite… mais il n’y a pas de limite à ce que vous pouvez dire sexuellement dans le hip-hop. Et puis, quand le R&B et le hip-hop ont fusionné, vous avez eu le monde du hip-hop et du R&B — donc c’est littéralement ce qui s’est passé. Et maintenant, les chanteurs de R&B ont pris cette façon de parler des chats hip-hop. Et les chats hip-hop ont pris le chant mélodique. – Robert Glasper, quatre fois lauréat d’un Grammy, nominé pour l’album R&B 2023.

“Chris Brown est le sommet de la chaîne alimentaire… Il vit et roule comme un rappeur. Il a un entourage comme un rappeur. Son énergie est comme celle d’un rappeur – pas comme Tevin Campbell dans les «Can We Talk Days» », a déclaré Tyner. “Il peut faire le disque AC ou R&B le plus sensuel, classique, urbain que vous aimeriez, mais il peut aussi exprimer cet autre côté.” — Colby Tyner, SVP de la programmation, Radio One et Reach Media.

“Nous avons commencé à devoir rivaliser avec la musique rap, qui est extrêmement explicite – extrêmement … Lorsque vous essayez de concourir pour l’espace sur un graphique ou dans une liste de lecture, et ce sont les choses qu’ils jouent, comment faites-vous trouver votre chemin? Comment entrer dans la conversation ? Et donc, notre langage a en quelque sorte dû évoluer pour être compétitif. — Tank, cinq fois nominé aux Grammy Awards.

RIEN DE NOUVEAU SOUS LE SOLEIL

Les thèmes de la romance et de la sensualité ont toujours respiré dans la musique soul, mais une grande partie du R&B d’aujourd’hui a remplacé les insinuations par la brutalité. Mais alors que le blasphème a augmenté, les artistes sont divisés sur la question de savoir si le contenu réel a changé, citant des classiques comme “Sexual Healing” de Marvin Gaye, “Darling Nikki” de Prince et une grande partie du catalogue sexuellement chargé de R. Kelly qui a dominé les années 90 et au début. années 2000.

“Les trucs que ma maman écoutait dans la voiture : Marvin Sease et Clarence Carter – “Je me caresse!” Ce truc était assez vulgaire ! … Donc, non, je ne pense pas que ce soit plus explicite. – Muni Long, nominé aux Grammy Awards 2023 pour le meilleur nouvel artiste.

«Beaucoup d’artistes R&B étaient tout aussi sauvages à l’époque – ils devaient juste être apprivoisés. Pensez-y: les maisons de disques les ont forcés à être propres et preppy et toutes ces choses. Je pense que maintenant, les artistes ont retrouvé leur liberté. — Rico Love, vice-président de la Recording Academy et producteur.

«Je pense que la musique était encore explicite à l’époque – ils avaient juste une meilleure façon de la livrer. Vous remontez jusqu’à Rick James, ‘Super Freak’ – ils avaient juste une façon de tourner autour du pot de dire les choses. — Yung Bleu, artiste R&B.

CHANGEMENT SOCIÉTAL

Alors que l’influence du hip-hop pourrait être le fruit le plus bas, ce n’est qu’un facteur dans une explication plus large. Le psychologue Jean Twenge, auteur de « iGen : pourquoi les enfants super connectés d’aujourd’hui grandissent moins rebelles, plus tolérants, moins heureux et complètement non préparés à l’âge adulte », affirme que la technologie a réduit de nombreuses règles du passé.

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« Plus de technologie permet simplement aux gens d’être plus indépendants. Et cela n’a été qu’un changement de culture très, très constant aux États-Unis et dans de nombreux autres pays au cours des cent dernières années… l’individualisme est à l’origine d’un nombre énorme de changements culturels que nous voyons aujourd’hui », a expliqué Twenge, auteur d’un étudier la montée des jurons dans les livres américains. « Ces changements ont touché tout le monde, pas seulement les jeunes. … La société a définitivement évolué dans cette direction d’être plus décontractée et de favoriser davantage l’expression de soi.

Le cinéma et la télévision sont également devenus plus explicites dans la représentation des situations sexuelles, de la nudité, de la violence et du langage. La musique pop porte plus d’avertissements que jamais, et même des artistes familiaux comme Beyoncé et Taylor Swift ont sorti des albums étiquetés comme explicites.

“Ce n’est pas que du R&B, le monde est plus explicite… même dans les années 90, ça aurait été génial d’utiliser quelques gros mots dans quelques chansons. Ça aurait tellement mieux frappé si tu avais pu y aller parce que ça l’aurait simplement mieux dit. —Kenneth “Babyface” Edmonds11 fois lauréat d’un Grammy, nominé pour la meilleure performance R&B traditionnelle en 2023.

“Cette génération est en quelque sorte devenue insensible à cela, de la même manière que quelqu’un pourrait saigner sur le sol et que quelqu’un sera au téléphone et enjambera cette personne … nous sommes devenus insensibles à beaucoup de choses, et je pense que la musique est inclus.” — Ashanti, lauréat d’un Grammy.

« Ils disent : ‘la vérité vous rendra libres.’ Donc, je suppose que plus vous êtes honnête, plus vous serez libre. Et c’est là où nous en sommes. Nous disons tout ce que nous avons à dire… c’est juste direct — littéralement direct. Et si vous ne l’aimez pas, vous ne l’aimez tout simplement pas, et c’est ce que nous ressentons. – Lucky Daye, lauréat d’un Grammy, nominé pour la meilleure performance R&B 2023.

UN ACCÈS FACILE

La génération Z et les jeunes de la génération Y ne connaissent un monde qu’avec Internet, et presque tous les adolescents – 95% – ont accès à un smartphone, selon une étude du Pew Research Center de 2022. Comme l’information circule plus rapidement à chaque génération, certains pensent que les jeunes apprennent plus tôt des sujets matures, et cela se répercute sur ce qu’ils créent. Faire et diffuser de la musique est plus facile que jamais ; les studios d’enregistrement ou les maisons de disques coûteux ne sont plus des barrières.

“Cette génération se sent très libre et ouverte, et beaucoup de gens qui n’auraient pas eu accès à la création musicale à l’époque, peuvent désormais créer dans leur chambre. Donc, il y a une grande quantité de produits qui sortent. Alors peut-être que c’est pourquoi il semble qu’il y ait tellement de musique explicite parce qu’il y a juste plus de musique maintenant, point final. — Chloe Bailey, cinq fois nominée aux Grammy Awards.

« Je pense que l’art est le reflet de la vie… cette génération traite ces choses plus explicitement. Je pense qu’il y a plus d’accès – Internet l’a rendu ainsi, où c’est comme si nous obtenions des informations beaucoup plus rapidement. En tant que père avec de jeunes enfants, ils obtiennent des choses plus rapidement que je ne l’ai jamais fait. » – PJ Morton, nominé aux Grammy Awards 2023 pour le meilleur album R&B.

“Je pense que c’est juste la progression naturelle de maintenant c’est la prochaine génération. … cette génération a tout à portée de main. — Robert Glasper, dont “Black Radio lll” est nominé pour le meilleur album R&B.

DEVENIR VIRALE

Bien qu’il ne soit pas difficile de deviner la plupart des adolescents et les réseaux sociaux sont inséparables84 % des adultes de 18 à 29 ans déclarent utiliser au moins un site de médias sociaux, selon les données 2021 de Pew. Naturellement, le comportement des médias sociaux peut influencer les choix de contenu que les gens font avec leur musique.

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“La meilleure façon d’obtenir des clics et des flux est de me laisser être aussi sauvage que possible. Donc, si je suis un chanteur de R&B qui parle des positions sexuelles que j’aime et de la façon dont je le fais… les gens vont faire attention », a déclaré Tyner, le directeur de Radio One. “Les artistes tueraient pour avoir un “WAP” (de Cardi B et Megan Thee Stallion) ou une grosse chanson comme ça parce que honnêtement, vraiment, ça ne prend qu’une seule chanson. Vous obtenez cette chanson qui est un disque monstre, vous pouvez vivre de cette chanson pour le reste de votre vie.

« Tout le monde essaie juste de se surpasser. C’est tout un concours de popularité. Donc, celui dont on parle le plus, c’est ce dont il s’agit. Et plus vous êtes risqué, plus on attire l’attention, plus on parle de vous. — T-Pain, deux fois lauréat d’un Grammy.

“Parfois, vous devez sortir et dire des choses pour attirer l’attention des gens… J’aime être créatif et plein d’esprit et avoir le double sens pour certaines choses et être subliminal. Mais certaines personnes aiment simplement l’éclabousser là-bas! (rires) — Ashanti.

« Peut-être que les gens ont l’impression que c’est ce qu’ils doivent faire pour obtenir des ventes ou attirer l’attention. Vous savez, ça bouge beaucoup là-bas (rires) … il y a beaucoup de paroles qui font grincer des dents si je les écoute avec ma fille. Mais la musique est une expression de soi – les gens s’expriment comme ils ressentent le besoin de s’exprimer. — Brandy, lauréate d’un Grammy.

Bien qu’il y ait un croisement d’artistes plus jeunes sur le tableau de diffusion R&B pour adultes, qui présente généralement un R&B plus traditionnel, le contenu est beaucoup moins explicite. Seules 11 des 25 meilleures chansons du palmarès de fin d’année dernière ont été étiquetées comme explicites, dont huit sur 11 par des artistes plus jeunes. Sur le palmarès Hot R&B de fin d’année qui suit le R&B grand public, 19 des 25 meilleures chansons portaient un avis.

Mary J. Blige, neuf fois lauréate d’un Grammy qui a réussi grâce aux changements du R&B depuis les années 90, dit que tout est question d’expression.

“Tout comme lorsque nous grandissions, nous venions d’un endroit où nous nous exprimions d’où nous vivions et comment nous vivions. Donc, ces nouvelles générations s’expriment », a-t-elle déclaré.

Blige, nominée pour l’album de l’année aux Grammys de dimanche, dit qu’elle peut s’identifier aux artistes plus jeunes.

« Je suis tellement fier d’eux. Je les aime. Ils font exactement ce que nous avons fait : ils parlent de leur expérience, et je respecte cela », a déclaré Blige. “J’ai tellement de respect pour leur talent artistique.”

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Brooke Lefferts et John Carucci à New York ont ​​contribué à cette histoire. Suivez le journaliste de divertissement d’Associated Press Gary Gerard Hamilton à: @GaryGHamilton sur toutes ses plateformes de médias sociaux.

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