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Pourquoi la Lune paraît-elle parfois grande et orange ? | Les scientifiques réagissent | Science

Pourquoi la Lune paraît-elle parfois grande et orange ?  |  Les scientifiques réagissent |  Science

2024-02-29 07:20:00

La question de savoir pourquoi la Lune apparaît parfois plus grande que d’habitude et d’une couleur différente n’est pas simple car elle a de nombreuses ramifications. Passons d’abord à la perception de la couleur, qui est réelle. Parfois, nous voyons la Lune vraiment orange, et parfois même rouge. On le voit orange quand il est à l’horizon et c’est très simple à comprendre. C’est pour la même raison que l’on voit le Soleil plus orange au lever et au coucher du soleil. Cela est dû à un phénomène appelé diffusion Rayleigh. L’atmosphère est pleine de petites molécules qui diffusent la lumière différemment selon la couleur de cette lumière. Le plus bleu, qui a une longueur d’onde plus courte, est diffusé dans toutes les directions. Mais la lumière rouge (ou orange), qui a une longueur d’onde plus longue, est capable de parcourir de plus grandes distances à travers ces particules et de nous atteindre. C’est aussi la raison pour laquelle nous voyons le ciel bleu.

Lorsqu’il y a une éclipse lunaire, nous pouvons également observer ce phénomène même s’il est haut dans le ciel et non à l’horizon. Dans ce cas, la lumière traverse l’atmosphère terrestre au milieu. Lors d’une éclipse lunaire, la Terre gêne la réflexion des rayons du Soleil sur la surface de la Lune. La lumière bleue qui traverse l’atmosphère terrestre est dispersée dans toutes les directions, elle n’atteint donc pas la surface de la Lune, et la lumière plus rouge arrive parce qu’elle n’est pas autant dispersée et c’est pourquoi nous voyons la Lune dans cette couleur .

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Bref, il y a deux occasions où l’on voit la Lune d’une couleur différente, plus rougeâtre. L’une est lorsqu’elle est à l’horizon et l’autre lors d’une éclipse lunaire. Mais la quantité de poussière en suspension dans l’atmosphère peut également nous faire voir des lunes ou des soleils orange, par exemple dans la brume ou en cas d’incendies majeurs.

En termes de taille, les grandes lunes sont toujours une illusion d’optique. Par exemple, lors d’une même nuit de pleine Lune, la distance entre notre satellite et nous ne change pas, nous le voyons apparaître à l’est et se poser à l’ouest. Et pourtant, on s’aperçoit qu’il est très grand lorsqu’il est à l’horizon et plus petit lorsqu’il est au-dessus de nos têtes. Ce qui se passe, c’est que lorsqu’il se trouve sur la ligne d’horizon, il est normal que nous ayons un point de référence : un arbre, une montagne, un bâtiment… C’est pourquoi il nous semble très grand. Cependant, lorsqu’il est élevé, il nous semble plus petit car nous n’avons rien à quoi le comparer. Mais il est très simple de vérifier qu’il s’agit bien de la même taille. Vous pouvez prendre une photo avec Zoom aux deux moments ou étirez votre bras et comparez-le avec votre ongle. Si on le mesure, la taille est exactement la même. Et cela parce que la distance entre la Lune et la Terre ne change pas en une nuit. La taille est exactement la même car la distance est la même. On pense que cette différence d’appréciation est un effet de la façon dont notre cerveau traite les distances lorsqu’il a un objet très éloigné et doit chercher un objet plus proche comme référence.

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Autrement dit, nous savons que sa taille est la même et nous savons aussi que lorsque nous le regardons à ces différents moments, il nous semble que ce n’est pas le cas, mais nous ne comprenons toujours pas exactement pourquoi cela se produit.

Peut-être avez-vous déjà entendu parler superlunes. Même s’il s’agit d’un terme qui n’est pas accepté par le Union Astronomique Internationale, qui est l’organisation chargée de nommer et de classer les objets célestes, est très populaire. L’orbite de la Lune n’est pas circulaire, elle est elliptique. Cela signifie qu’à certains moments, elle est plus proche de la Terre qu’à d’autres, et que la différence de distance est très grande. La distance la plus courte est de 330 000 kilomètres, elle s’appelle le périgée, et la plus longue, l’apogée, est d’environ 407 000 kilomètres. Le moment où la Lune est la plus proche de la Terre ne coïncide pas toujours avec la pleine Lune, mais quand il coïncide, c’est ce qu’on appelle superlune. Bien qu’il soit important de se rappeler qu’à ce moment-là, il ne semble pas plus grand, la différence de taille ne peut être mesurée que si un télescope professionnel est utilisé, mais à l’œil nu, il semble toujours le même.

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Eva Villaver Sobrino Elle est docteur en astrophysique, directrice du Bureau Espace et Société de l’Agence Spatiale Espagnole et professeure chercheuse à l’Institut d’Astrophysique des Îles Canaries.

Question envoyée par email par Luka Pérez Lazkoz (11 ans).

Coordination et rédaction :Victoria Toro.

Nous répondons est une consultation scientifique hebdomadaire, parrainée par la Fondation Dr Antoni Esteve et le programme L’Oréal-Unesco « Pour les femmes et la science », qui répond aux questions des lecteurs sur la science et la technologie. Ce sont des scientifiques et technologues, membres de l’AMIT (Association des Femmes Chercheuses et Technologues), qui répondent à ces questions. Envoyez vos questions à [email protected] ou par X #werespond.

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