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Pour Padres, il y a quelque chose de différent en ce mois de septembre

Le baseball dans les deux dernières semaines de la saison à Petco Park a longtemps été un peu plus qu’un moyen de passer le temps.

Hodad’s servait toujours des hamburgers. Il faisait beau et la bière était froide. Peut-être que l’équipe visiteuse était intéressante. Peut-être y avait-il des perspectives à surveiller alors que les fans de Padres commençaient perpétuellement à attendre jusqu’à l’année prochaine.

La dernière fois que les fans de San Diego ont regardé l’équipe locale jouer des matchs significatifs en personne aussi tard, c’était en 2010.

Donc, cela faisait un moment que ce qui s’était passé dans le dernier homestand n’avait pas eu lieu.

Les faits saillants et les résultats des matchs pertinents pour le classement des séries éliminatoires des Padres ont été diffusés sur les panneaux vidéo de Petco Park entre certaines manches.

Étant donné que la planche au-delà du champ gauche mesure 61 pieds de haut et près de 124 pieds de large et se trouve juste en face de la pirogue à domicile, les joueurs de Padres étaient parmi ceux qui regardaient.

“Vous ne pouvez pas vous empêcher de le voir”, a déclaré Jake Cronenworth.

Maintenant, Cronenworth est essentiellement un fan (nerd du baseball) qui se trouve être assez bon pour avoir joué dans deux matchs des étoiles de la MLB au cours de ses trois premières saisons. C’est à lui que les coéquipiers s’adressent lorsqu’ils ont une question sur les statistiques, les contrats ou l’historique du jeu. Il ne cache pas sa ferveur pour l’information, et il n’achète pas les protestations de la plupart des coéquipiers selon lesquelles ils ne font pas attention à la façon dont les concurrents les plus proches des Padres font.

“Je déteste quand les gars disent qu’ils ne savent pas”, a déclaré Cronenworth. « Ils disent qu’ils ne font pas attention à ça. Faites-y attention. C’est ce qui nous pousse à nous rendre aux séries éliminatoires ; c’est avec qui nous sommes en compétition pour une place.

La plupart des joueurs ont en fait commencé à reconnaître qu’ils sont au moins conscients de ce qui est arrivé aux Brewers et aux Phillies un jour donné. C’est le moment de l’année.

Tout le monde s’amuse, ne serait-ce que par accident.

Le manager des Padres, Bob Melvin, a fermement soutenu qu’il ne se souciait de personne d’autre que des Padres. Mais dimanche, alors que son équipe gérait assez facilement les Diamondbacks en Arizona, quelqu’un a fait remarquer à Melvin ce qui se passait dans le match Yankees-Brewers.

“Et puis je ne pouvais pas détacher mes yeux du tableau de bord, ce que je ne fais jamais”, a déclaré Melvin par la suite. “Donc, aujourd’hui était une journée unique pour moi de regarder et de voir la fin de celle-ci.”

Ça va devenir encore plus convaincant.

Les Padres entrent dans le match d’ouverture de la série de mardi contre les Cardinals détenant la cinquième tête de série dans le champ de six équipes des séries éliminatoires de la Ligue nationale, un demi-match devant les Phillies et 3 sur les Brewers.

Les Padres et les Mets ont 15 matchs à jouer. Les Phillies en ont 16.

“Il va y avoir du drame là-dedans”, a déclaré Wil Myers.

En tant que joueur de Padres le plus ancien, Myers a dû jouer un peu la corde.

La seule fois au cours de ses sept saisons précédentes, les Padres étaient vraiment pertinents à ce stade était 2020, la campagne raccourcie par COVID. Les Padres ont obtenu leur place en séries éliminatoires cette saison avec six matchs à jouer dans un stade sans partisans. Il y avait également eu un sentiment d’inévitabilité à propos de cette course en séries éliminatoires, alors que les Padres sont allés 23-8 du 17 août au jour où ils ont décroché.

Cette poursuite des séries éliminatoires, qui a été semée d’incertitudes, continuera de se dérouler devant ce qui sera presque certainement une foule importante à chaque match au Petco Park. Il en reste 12.

Les Padres comptent en moyenne 37 130 fans par match, le cinquième dans les ligues majeures. Une moyenne de 37 899 le reste du chemin briserait le record de fréquentation de la franchise de 3 016 752 établi lors de la saison inaugurale du stade du centre-ville en 2004.

L’ambiance a été différente à l’intérieur de Petco Park une grande partie de cette saison. Ce n’est plus seulement un endroit agréable à visiter.

Et maintenant c’est septembre, et maintenant c’est important.

“C’est pourquoi vous jouez”, a déclaré Myers. « C’est ce qui est amusant. Les gens disent “Oh, vous ne voulez pas regarder le tableau de bord”. Mais cela fait partie du plaisir, non seulement pour les joueurs mais aussi pour les fans. Je pense que c’est très amusant. Donc, ces 2 prochaines semaines et demie devraient être bonnes.

Les résultats des 10 prochains jours semblent être particulièrement cruciaux.

Les Mets (les deux prochains jours) et les Cardinals (mardi et mercredi prochains) sont les seuls adversaires restants avec des fiches gagnantes au calendrier des Brewers. Alors que les Phillies jouent à Houston pour terminer la saison, on ne sait pas qui ni comment les Astros joueront dans ces matchs, car ils auront déjà décroché leur position en séries éliminatoires de la Ligue américaine. Les six prochains matchs des Phillies, cependant, sont contre les Blue Jays (la meilleure équipe wild-card de l’AL par deux matchs) et les Braves (deuxième de la NL East, un match derrière les Mets).

Les Padres accueillent les Cardinals pour trois matchs. Entrant lundi, les cartes étaient une combinaison de neuf victoires et / ou de défaites des Brewers après avoir remporté le NL Central et apportaient avec elles l’excitation d’Albert Pujols étant deux circuits après être devenu le quatrième joueur à frapper 700 circuits en carrière.

Après un court voyage à Coors Field, où l’équipe locale occupe la dernière place de la NL West mais où les Padres ont une fiche de 1-6 en 2022, les neuf derniers matchs de la saison régulière sont à domicile.

Les Dodgers visitent en premier. Ils ne jouent que pour rester en forme et peut-être pour poursuivre le record de victoires de la franchise (et peut-être pour retenir Houston dans la course au meilleur record de la MLB).

Les White Sox, qui traînent Cleveland par quatre matchs dans l’AL Central, viennent ensuite à San Diego. Les trois derniers matchs sont contre les Giants, qui auront presque certainement été éliminés depuis longtemps des éliminatoires.

Chacun de ces matchs pourrait compter pour les Padres.

“Les 15 derniers matchs sont toujours les plus importants”, a déclaré Manny Machado. «Vous voulez entrer dans (les séries éliminatoires) assez chaud, et vous voulez avancer à un bon rythme. Nous avons un bon test devant nous. Nous affrontons des équipes au-dessus de .500, des équipes qui vont participer aux séries éliminatoires ou qui essaient de se battre pour cette dernière place. Ce sera désormais le baseball des séries éliminatoires menant aux séries éliminatoires.

L’un des cinq joueurs de Padres à avoir participé à une Série mondiale – et le seul à part Joe Musgrove à avoir une bague pour être là – a résumé l’expérience actuelle.

“Chaque match, chaque swing, chaque batte compte dans ces moments-là”, a déclaré Juan Soto. « Et c’est pour cela que vous jouez. Tout le monde joue pour être en octobre et être dans une course aux séries éliminatoires.

Même les Padres cette année.

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