Nous examinons les mauvaises données. Les conséquences du réchauffement seront pires qu’on ne le pense, préviennent les scientifiques

Nous examinons les mauvaises données. Les conséquences du réchauffement seront pires qu’on ne le pense, préviennent les scientifiques

Nous sommes dans une phase de glace, pas de serre, avertissent des experts dans une nouvelle étude.

Le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) publie régulièrement des rapports d’évaluation du climat. Il s’appuie sur des études comparant les données climatiques de l’ère industrielle à la fin de la dernière période glaciaire. Dans ses conclusions, il souligne à plusieurs reprises que l’influence humaine conduit au réchauffement climatique et au changement climatique et qu’elle pourrait bientôt être irrépressible.

Mais les experts examinent-ils les bonnes données ?

Nous vivons dans une période glaciaire

Une équipe internationale de chercheurs répond à cette question par la négative. Dans une nouvelle étude publiée dans la revue Actes de l’Académie nationale des sciences (PNAS) ils soutiennent que lesdits experts comparent à tort le climat actuel à des épisodes historiques connus sous le nom de phases de “serre”. Les auteurs de l’étude pensent qu’il faudrait plutôt observer les phases de « glace ». Dans ce cas, selon eux, on obtiendrait des résultats plus précis.

Co-auteur de l’étude, le géobiologiste Terry Isson de l’Université de Waikato en Nouvelle-Zélande dans la revue Cosmos Remarques: “A l’époque actuelle, nous sommes dans la phase de « glace ». Il y a des glaciers et la planète a des calottes glaciaires. Mais nous comparons généralement la situation d’aujourd’hui avec les périodes passées de “serre” lorsque la Terre n’avait pas d’énormes réserves de glace.”

La conclusion qui se dégage d’une telle approche est encore plus alarmante que les rapports du GIEC. Selon une nouvelle étude, on sous-estime les risques du changement climatique, ils peuvent avoir des conséquences bien plus gravespar exemple, une diminution des valeurs d’oxygène – en particulier dans les mers et les océans.

Selon la recherche, le réchauffement climatique pendant les phases de glace de la planète peut être plus risqué pour la vie océanique que le réchauffement pendant la phase de serre. Le réchauffement glaciaire est associé à la fonte d’une grande quantité de glace, qui s’ajoute aux océans. Le résultat est une plus faible concentration d’oxygène dans l’océan car l’eau douce perturbe la circulation océanique naturelle.

Aussi parce que le réchauffement pendant la période glaciaire a toujours été associé à un épuisement plus fréquent et plus rapide de l’oxygène des océanset donc avec une extinction des espèces plus rapide que pendant la phase de serre.

Zones mortes sans oxygène

Les auteurs de l’étude ont comparé l’ère actuelle avec une période il y a 304 millions d’années. À cette époque, jusqu’à 9 000 gigatonnes de carbone ont été libérées dans l’atmosphère au cours de 300 000 ans – probablement en raison de fortes éruptions volcaniques. Et ce qui est important – la Terre était alors également dans une période glaciaire.

“Ce fut l’un des réchauffements les plus rapides de l’histoire de la Terre”, souligne v Cosmosu la scientifique planétaire Isabel Montañez de l’Université de Californie, qui a participé à l’étude.

L’augmentation de la température a alors doublé la quantité de CO2 dans l’atmosphère de 350 parties par million (ppm) à environ 700 ppm. (Les niveaux actuels de CO2 dans l’atmosphère sont de 417 ppm.)

Une analyse connexe des roches d’une période d’il y a 304 millions d’années, appelée l’interface Kasimov-Gzhelian, a également indiqué des valeurs d’oxygène océanique. Parmi ceux-ci, les scientifiques ont estimé qu’environ 23% des océans du monde se sont transformés en zones mortes pauvres en oxygène. Cela correspond aux archives fossiles contemporaines montrant des extinctions massives dans la mer – puis sur terre.

“Nous savons que le réchauffement climatique affecte les niveaux d’oxygène et l’acidité de nos océans. Cela affecte également le type de vie que nos océans peuvent supporter », souligne le géobiologiste Isson.

Les résultats de l’étude soulignent que le climat de la Terre glaciaire est plus sensible au réchauffement rapide que le climat de la Terre à effet de serre. Cependant, l’ancienne augmentation à 700 ppm de CO2 s’est déroulée sur des centaines de milliers d’années, aujourd’hui nous ajoutons de grandes quantités de gaz à effet de serre beaucoup plus rapidement. Et c’est alarmant.

Ressources:

Actes de l’Académie nationale des sciences, Cosmos

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