Norman Lear fête ses 100 ans et partage le sens de la vie

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Une version antérieure de cet article déformait la date d’un spécial ABC qui saluera le 100e anniversaire de Norman Lear. L’émission spéciale sera diffusée le jeudi 22 septembre. Cet article a été corrigé.

Que reste-t-il à demander à Norman Lear ?

La légende vivante de la télévision a passé sa vie à donner des leçons, alors lorsqu’on lui a donné l’opportunité de converser avec lui par e-mail avant son 100e anniversaire, qu’y avait-il à demander ?

Connaît-il le sens de la vie ? “Oui, le sens de la vie peut s’exprimer en un mot : demain.” Quels conseils a-t-il qui se démarquent des autres ? « Il y a deux petits mots auxquels nous ne prêtons pas assez attention : au-dessus et au-delà. Quand quelque chose est fini, c’est fini et nous passons au suivant. Entre ces mots, nous vivons dans l’instant, profitons-en au maximum. Considère-t-il un hot-dog comme un sandwich ? “Je considère un hot-dog comme un délice personnel.”

Son anniversaire est mercredi. Il prévoyait de le passer dans le Vermont « à ce que j’appelle notre port yiddish Hyannis avec tous mes enfants et petits-enfants. En ce moment, j’ai l’impression que je pourrais faire un deuxième 100. » ABC rendra hommage à Lear le 22 septembre, avec ce qu’il promet d’être une émission spéciale « étoilée » intitulée « Norman Lear : 100 ans de musique et de rires ».

Une seconde 100 serait certainement la bienvenue. À tout le moins, comme le suggère l’actrice Rita Moreno, lorsqu’on lui a demandé cette semaine de parler de l’anniversaire marquant de Lear, “J’aimerais qu’il y ait un moyen de faire des copies de lui. Ne serait-ce pas merveilleux ? … Quel super, super ajout à la race humaine qu’il est.

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Ou, comme l’a dit son ami de longue date Mel Brooks, par e-mail : “Norman a tellement à nous donner, je ne pense pas que 100 suffisent.”

Au dire de tous, il est l’une des figures les plus importantes de la culture pop moderne – à tel point que maintenant, vous savez probablement déjà tout ce que vous devez savoir sur Norman Lear.

Vous connaissez probablement son sort extrêmement prolifique en créant et en produisant certaines des sitcoms télévisées les plus vitales des années 1970 telles que “Tous dans la famille,” “Maud,” “Bon temps,” “Les Jefferson,” “Un jour à la fois” et “Mary Hartmann, Mary Hartmann.” Et vous êtes probablement au courant du fait que lui et ses collègues ont reçu des éloges pour avoir abordé des problèmes brûlants dans ces émissions, y compris le racisme et l’avortement, en utilisant l’humour et l’humanité de ses personnages pour exposer et explorer ce qu’il considérait comme “la folie”. de la condition humaine. » Sans parler du fait, comme le souligne Moreno, qu’il aurait souvent les cibles mêmes de ses critiques “riant aux fesses”.

“Je n’ai aucune idée de comment il a fait”, ajoute-t-elle.

Vous avez sans doute entendu parler de son activisme politique, qui s’est étendu bien au-delà des messages humanistes intégrés à ses émissions. En 1981, il a fondé People for the American Way, une organisation à but non lucratif qui visait à défier l’agenda de la majorité morale et qui est finalement devenue un comité d’action politique. En 2004, il fonde Declare Yourself, une campagne pour inciter les jeunes à voter. Il reste convaincu que les meilleurs citoyens du pays le sauveront, s’il en a besoin.

La croisade de Norman Lear s’élargit

“L’Amérique n’a jamais eu autant besoin de ses citoyens solides et attentionnés”, déclare Lear. “A 100 ans, nous sommes loin de l’Amérique dans laquelle je crois être né. Je ne veux pas me réveiller le matin sans espoir, alors j’ai la foi que suffisamment d’Américains attentionnés et sensés sont entièrement dévoués aux droits que la Constitution nous garantit à tous et trouveront leur chemin.

Résumer les 100 ans de Lear est une tâche presque impossible, mais Rich West, professeur de communication familiale à l’Emerson College qui a enseigné un cours sur la carrière de Lear, propose un cadrage réfléchi, appelant Lear “un thérapeute électronique”.

Ses spectacles « obligeaient les gens à se confronter à leurs propres valeurs, à leurs propres préjugés, à leurs propres croyances. Et vraiment, les thérapeutes sont ceux qui facilitent cela.

“Il s’est engagé, sans vergogne, à mettre ces sujets provocateurs à la télévision”, dit West, citant “Maude’s Dilemma”, un épisode en deux parties de “Maude” trouvant Maude Findlay de Bea Arthur envisageant – et finalement se faisant avorter. L’épisode très controversé diffusé deux mois avant le 1973 Roe contre Wade décision. Et ce n’est qu’une des nombreuses fois où les sitcoms de Lear ont abordé des sujets difficiles.

“Vous pensez au viol et vous pensez à la santé mentale et vous pensez à l’inflation, vous pensez à l’alcoolisme, vous pensez à la violence domestique et à la pauvreté. Et devine quoi? Tout cela résonne aujourd’hui en 2022 », déclare West. « C’est pourquoi je crois qu’il est une icône. Ce n’est pas à cause de ce qu’il a écrit, mais parce que ses thèmes sont maintenus aujourd’hui. Et nous avons des conversations aujourd’hui sur les mêmes choses sur lesquelles il écrivait dans les années 1970. »

Ses émissions « vous mettaient mal à l’aise. Ils vous ont fait vous sentir confus. Ils vous ont rendu heureux et triste. Mais ils ont toujours suscité une réflexion bien au-delà du générique de l’émission, si vous étiez prêt à y aller », ajoute West. “Et je pense que c’est là que se trouve la partie essentielle de son influence.”

Justina Machado, qui a joué le rôle de Penelope Alvarez dans le redémarrage de Netflix en 2017 de “Un jour à la fois”, produit par Lear, l’appelle “un héros américain”, “un véritable ami” et un “génie”. “Apprendre à connaître Norman et travailler avec lui est un moment fort de ma vie et de ma carrière”, déclare Machado par e-mail. Brent Miller, le président de la production de Lear’s Act III Productions, l’appelle un “mentor dans la vie et la carrière”, “un ami”, “un partenaire” et une “inspiration quotidienne”.

Norman Lear est de retour à la télévision avec “Un jour à la fois”. Mais son influence ne l’a jamais quitté.

Moreno, qui a eu 90 ans l’année dernière, a partagé la vedette dans la mise à jour “Un jour à la fois”. Elle et Lear sont devenus des amis proches; ils aiment couper dans les apparitions publiques, faisant semblant d’être des amants qui se disputent. Ça la fait rire.

“C’est incroyable parce que, dans une certaine mesure, il n’a jamais changé des manières les plus importantes”, dit-elle. « Vous savez, sa politique n’a pas changé. Au contraire, ils pourraient être devenus peut-être juste un peu plus radicaux. Mais, vous savez, ils étaient déjà radicaux en premier lieu.

Est-il un génie ? « La seule raison pour laquelle je n’ai pas utilisé le mot, c’est que je suis sûr que tout le monde l’utilise. Ce serait bien d’être un peu original », dit Moreno. “Son sens de l’humour est divin.”

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