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Non, les inondations à Dubaï n’ont pas été causées par l’ensemencement des nuages

Non, les inondations à Dubaï n’ont pas été causées par l’ensemencement des nuages

Dubaï est sous l’eau. De fortes tempêtes ont provoqué crue soudaine à travers les Émirats arabes unis, donnant lieu à des scènes choquantes circulant sur les réseaux sociaux : des voitures abandonnées au bord des routes, des avions circulant sur des pistes inondées. Des centaines de vols ont été annulés à l’aéroport international très fréquenté de Dubaï et au moins 18 personnes sont mortes à Oman voisin.

La vérité est plus compliquée. J’ai passé les derniers mois à rendre compte de l’ensemencement des nuages ​​aux Émirats arabes unis pour une prochaine fonctionnalité WIRED, et s’il est vrai que les Émirats arabes unis ont mené des missions d’ensemencement des nuages ​​cette semaine (ils en effectuent plus de 300 par an), c’est exagéré de le dire. qu’il était responsable des inondations. (En fait, alors que nous préparions cet article pour publication mercredi matin, le Centre national de météorologie des Émirats arabes unis a déclaré à CNBC il n’avait semé aucun nuage avant que la tempête ne frappe mardi.)

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Il y a plusieurs raisons à cela. Premièrement : même les évaluations les plus optimistes de l’ensemencement des nuages ​​indiquent qu’il peut augmenter les précipitations d’un maximum de 25 % par an. En d’autres termes, il aurait plu de toute façon, et si l’ensemencement des nuages ​​avait eu un impact, cela n’aurait fait qu’augmenter légèrement la quantité de précipitations tombées. L’efficacité de l’ensemencement des nuages ​​dans les climats chauds n’a pas encore été jugée, et même si cela fonctionne, l’ensemencement des nuages ​​ne peut pas produire de la pluie à partir de rien, il ne peut qu’améliorer ce qui est déjà dans le ciel.

Il est excitant de pointer du doigt une technologie effrayante, mais la véritable cause des inondations est probablement plus banale : Dubaï est comiquement mal équipée pour faire face aux précipitations. La ville s’est développée rapidement au cours des dernières décennies, avec peu d’attention accordée dans le passé aux infrastructures telles que les égouts pluviaux qui pourraient l’aider à faire face à un afflux soudain d’eau. C’est en grande partie du béton et du verre, et il y a très peu d’espace vert pour absorber les précipitations. Le résultat est le chaos chaque fois qu’il pleut – même si, pour être honnête, la plupart des villes auraient du mal à faire face à l’équivalent d’un an de pluie. 12 heures.

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Cependant, le changement climatique pourrait également jouer un rôle. À mesure que la planète se réchauffe, la dynamique météorologique complexe de la région évolue de manière à provoquer des tempêtes plus violentes. Les urbanistes du monde entier tentent de rendre leurs villes plus « spongieuses » pour aider à faire face aux crues soudaines et économiser davantage d’eau pour les périodes les plus sèches de l’année. Au lieu d’ensemencer les nuages ​​pour transformer le ciel en éponge, Dubaï ferait mieux d’essayer de transformer la ville en une seule.

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