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Nestlé pourrait supprimer un traitement contre les allergies aux arachides alors que les ventes déçoivent

Nestlé pourrait supprimer un traitement contre les allergies aux arachides alors que les ventes déçoivent

Le seul médicament contre les allergies aux arachides approuvé au monde s’est jusqu’à présent avéré un flop.

Nestlé SA a déclaré mardi qu’elle explorerait des options stratégiques pour le traitement, mettant effectivement le médicament en vente, suite à une demande plus faible que prévu des médecins et des patients. Cette décision intervient deux ans seulement après que le géant des aliments emballés a accepté d’acheter le développeur du médicament, appelé Palforzia, dans le cadre d’un accord de 2,6 milliards de dollars.

“Nous avions de grands espoirs pour cette activité”, a déclaré le directeur général de Nestlé, Mark Schneider, lors d’un séminaire destiné aux investisseurs. “Au lieu du blockbuster, cela ressemble de plus en plus à une thérapie de niche très puissante et très réussie.”

L’allergie aux arachides est l’une des allergies les plus courantes au monde et peut s’avérer mortelle. Selon des études, environ 1 à 2 % des enfants aux États-Unis et dans d’autres pays occidentaux en souffrent.

Palforzia ne vise pas à guérir l’allergie, mais à réduire la fréquence et la gravité de la réaction allergique afin que les patients puissent tolérer de petites expositions. Le traitement expose le patient à des doses progressivement plus élevées de poudre d’arachide, en commençant par une dose infime et en augmentant progressivement.

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Un essai clinique a révélé que les deux tiers des enfants et adolescents traités par Palforzia pouvaient supporter 600 mg de protéines d’arachide, soit l’équivalent d’environ deux cacahuètes entières, contre seulement 4 % de ceux qui avaient reçu un placebo. Au début de l’essai, aucun des patients traités par Palforzia ne pouvait tolérer plus de 30 mg de protéines d’arachide.

Palforzia a été approuvé par la Food and Drug Administration au début de 2020, et Nestlé a acquis son développeur Aimmune Therapeutics Inc. peu de temps après, après avoir pris une participation dans l’entreprise.

Cependant, depuis lors, les ventes de Palforzia ont été modestes. M. Schneider a déclaré mardi que les performances médiocres étaient probablement liées au processus de traitement laborieux, qui implique des visites chez un allergologue toutes les deux semaines pendant quatre à cinq mois.

En raison du risque d’anaphylaxie pouvant nécessiter un traitement par EpiPen, les patients doivent rester sous surveillance médicale pendant au moins une heure après la prise du traitement. M. Schneider a déclaré que les allergologues n’étaient pas rémunérés pour le temps supplémentaire nécessaire pour traiter les patients atteints de Palforzia et que les lois empêchaient l’entreprise d’offrir un paiement aux médecins pour compenser cela.

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« Lorsque vous mettez tout cela ensemble, il était clair qu’il était beaucoup, beaucoup plus difficile d’obtenir le taux de participation des patients que nous avions prévu et que nous pensions être attendu en raison du fort besoin médical sous-jacent », a déclaré M. Schneider.

Le PDG de Nestlé a également accusé la pandémie de Covid-19 d’avoir émoussé le déploiement initial du médicament, car elle a créé plus d’obstacles à la visite chez le médecin pour un traitement.

M. Schneider a déclaré que continuer à vendre Palforzia entraînait des coûts fixes importants pour Nestlé qui sont plus difficiles à justifier si le médicament ne génère pas de ventes importantes. Par exemple, les entreprises qui vendent des médicaments approuvés par la FDA sont tenues de continuer à collecter des données sur les effets secondaires de ces produits afin que tout problème de sécurité potentiel puisse être identifié.

Nestlé a déclaré que sa division des sciences de la santé se concentrerait plutôt sur des catégories où elle occupe déjà une position de leader, comme les compléments alimentaires et les vitamines. Il a déclaré qu’il s’attendait à ce que l’examen de Palforzia soit achevé au premier semestre 2023.

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La mise à jour sur Palforzia est intervenue dans le cadre d’un séminaire d’investisseurs Nestlé au cours duquel la société a mis à jour ses prévisions pour l’année entière et fixé des objectifs de marge bénéficiaire pour 2025.

Nestlé a déclaré qu’il s’attend désormais à une croissance organique des ventes comprise entre 8% et 8,5% cette année, en hausse par rapport à ses prévisions précédentes d’environ 8%. La société a également déclaré qu’elle visait une marge bénéficiaire d’exploitation commerciale sous-jacente de 17,5% à 18,5% en 2025, par rapport à ses attentes d’une marge de 17% cette année.

—Giulia Petroni a contribué à cet article.

Écrivez à Denise Roland à [email protected]

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