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Marilyn Monroe était une grande danseuse. Vous ne le sauriez pas de ‘Blonde.’

Marilyn Monroe était une grande danseuse.  Vous ne le sauriez pas de ‘Blonde.’

Marilyn Monroe n’a jamais suivi de formation de danseuse, mais elle joue dans l’une des grandes scènes de danse du cinéma, un numéro si joyeux, vif et spirituellement conscient d’elle-même que près de 70 ans plus tard, elle explose encore de vie.

J’écris, bien sûr, sur “Diamonds Are a Girl’s Best Friend”, le numéro de cabaret du film de 1953 “Gentlemen Prefer Blondes” que Monroe interprète dans une colonne de soie ondulante, qui semble plus proche de tomber à chaque claquement de ses hanches. La gloire de ce numéro mérite une attention renouvelée – et notamment parce qu’il est recréé de manière si ennuyeuse dans “Blonde”, Netflix récemment publié fantasme brutal sur l’actrice.

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“Blonde” veut vous faire croire que l’une des icônes les plus durables d’Hollywood était un sac triste hanté et détesté qui a pleuré, crié et rampé à travers l’histoire du cinéma. La vérité n’est pas d’accord. Monroe a lutté pour le respect en tant qu’artiste, et on lui a refusé des rôles qui auraient pu changer sa carrière et sa vie. Loopy et fragile Holly Golightly dans la comédie romantique de 1961 “Le petit-déjeuner chez Tiffany” en était un ; Truman Capote avait basé son personnage en partie sur Monroe, avec qui il s’était lié d’amitié, et il était furieux quand elle a perdu contre Audrey Hepburn.

Mais les dons artistiques de Monroe perdurent dans un certain nombre de ses films – et aucun n’est une vitrine plus exubérante de ses talents que “Les hommes préfèrent les blondes”, le film qui l’a propulsée au rang de célébrité. Elle incarne Lorelei Lee, une réfugiée d’une petite ville qui cherche à attraper un mari riche, avec Jane Russell dans le rôle de Dorothy Shaw, son amie et co-conspiratrice. Russell a le culot. (Lorelei : « À quoi je ressemble ? » Dorothy : « Comme des ennuis. ») Monroe a les mouvements.

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Selon la tradition cinématographique, aucune des actrices n’a pris facilement les séquences de danse du film, mais avec son charme généreux et son physique doux, Monroe ressemble à Margot Fonteyn à côté du grand Russell aux épaules carrées. Ils sont jumelés en quelques numéros, mais c’est en tant que star solo de “Diamonds” que Monroe se fraye un chemin vers le paradis cinématographique. La scène est une boîte de nuit parisienne, où, avec son fiancé béant de sa table, Lorelei affiche sans vergogne ses atouts – et proclame son prix.

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Qu’est-ce qui est le plus fascinant : la maîtrise de la retenue et de la liberté naturelle de Monroe ? Comment ses doigts gantés voyagent avec légèreté, délibérément sur sa peau nue, attirant l’attention sur ce qui est à peine caché ? Comment cette robe tient-elle debout ? Appelez cela un équilibre des pouvoirs. Le numéro est un mélange socko de séduction, de libération et de contrôle.

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“Diamonds” propose un regard prismatique sur l’actrice, la culture et l’époque. Il existe de nombreuses façons de voir Monroe et de nombreuses façons de voir sa scène la plus emblématique. Voici quelques-uns.

1. Oui, c’est la voix de Monroe.

Terreux, grave et chaleureux, c’est le chant de Monroe à son meilleur. Jule Styne, qui a écrit la chanson, a fait l’éloge de sa voix, avec raison – son interprétation particulièrement sensuelle et influencée par le jazz est classée 12e meilleure sur la liste des 100 meilleures chansons des films américains du 20e siècle de l’American Film Institute. Y a-t-il eu du doublage ? Si c’est le cas, c’était minime – une ligne ou deux a été créditée à l’actrice de voix Gloria Wood et doubleur fréquent Marni Nixon.

2. Voilà, le génie de Jack Cole.

Avec sa manière luxuriante et expressive avec les corps, Cole a révolutionné la danse sur film. Danseur moderne devenu chorégraphe, il a libéré les numéros de films des lignes de claquettes, de salle de bal et de kick. Au lieu de cela, il s’est inspiré librement de styles non occidentaux, y compris l’afro-cubain et la forme classique indienne bharatanatyam. “Diamonds” en porte la trace, dans les profondes courbes en S du corps de Monroe, la façon dont elle s’enfonce dans une hanche. Cela se voit également dans la façon nette et rapide dont elle se coupe les yeux.

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Cole encadre Monroe comme un diamant elle-même – lumineuse contre un chœur d’hommes en noir, elle se tord de-ci de-là pour montrer ses facettes. Elle ne couvre pas beaucoup d’espace, mais elle n’en a pas besoin. C’est Monroe de près, la façon dont le monde la convoite; Monroe anime son corps de manière petite, nette et emphatique. La poussée de ses bras gantés de rose, les gestes suggestifs de son corsage et de ses fesses, cet éclair rapide et bang-bang alors que ses doigts forment des pistolets – il y a tant de références burlesques intelligentes, presque outrées, le tout se combinant en une merveille de aisance et commandement. C’est une danse minimaliste avec un effet maximal, libérant Monroe comme jamais auparavant pour parler avec son corps.

Ils ont travaillé ensemble sur cinq autres films, parmi lesquels “Il n’y a pas de business comme le show business” (1954), “Bus Stop” (1956) et “Certains l’aiment chaud” (1959).

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3. Cette fabuleuse robe rose ? Remercier un scandale de photos nues.

Hollywood a morale, personnes. Peu de temps avant que “Gentlemen Prefer Blondes” n’entre en production, la nouvelle d’un calendrier mettant en scène un modèle nu allongé sur du velours rouge qui ressemblait à Monroe, bien que le visage soit partiellement masqué, a éclaté. Monroe a pris le contrôle et a reconnu que c’était elle, disant à un journaliste qu’elle avait été fauchée lorsqu’elle a posé pour cela, et pourquoi devrait-elle avoir honte ? Les dirigeants de Fox avaient tellement peur des réactions du public qu’ils ont abandonné le projet de Monroe de porter une confection de type bikini pour “Diamonds”, comme l’a écrit l’historienne du cinéma Debra Levine. Au lieu de cela, la costumière Travilla a conçu la robe rose pour la couvrir. La plupart.

4. Presque conduit à un moment très étrange au Grauman’s Chinese Theatre.

Les co-stars du film étaient amies et ensemble, elles ont enfoncé leurs mains et leurs pieds dans du ciment humide devant le célèbre théâtre où tant de stars de cinéma ont laissé des souvenirs. Pourtant, Monroe a eu une idée plus créative : elle a essayé d’inciter Russell à imprimer sa poitrine nue sur le trottoir, tandis que Monroe commémorerait son arrière-train. Apparemment, elle n’a jamais cessé de penser à la publicité. Heureusement, un représentant de Fox est intervenu et a maintenu les dames dans le plan initial.

Monroe était tellement aimée des militaires que Stars and Stripes l’a nommée Miss Cheesecake de 1951. Elle a été inondée de courrier de fans des troupes – en particulier de celles stationnées en Corée du Sud. Après le tournage de “Les hommes préfèrent les blondes”, elle a eu la chance de rencontrer ses admirateurs. Lors d’un voyage au Japon avec la star du baseball Joe DiMaggio, son nouveau mari, l’actrice a été invitée à divertir les troupes en Corée. Monroe s’est rendu à chaque arrêt en hélicoptère, se penchant et soufflant des baisers aux hommes en dessous. Portant des paillettes, des strass et – comme toujours – beaucoup de peau nue, elle a chanté dans des conditions hivernales, en commençant par “Diamonds Are a Girl’s Best Friend”. Dans sa biographie de 1973 «Marilyn», Norman Mailer écrit que l’excitation suscitée par sa visite était si forte que les panneaux de signalisation disaient: «Conduisez prudemment – la vie que vous sauvez peut être celle de Marilyn Monroe». Émue par l’accueil sauvage, insouciante du temps, Monroe s’est chantée malade. De retour au Japon, elle est tombée malade d’une pneumonie.

Dites ce que vous voulez des objectifs de carrière douteux de Lorelei Lee, dont la seule ambition, du point de vue du film, est de convaincre un millionnaire de l’épouser. Mais la chanson “Diamonds” raconte une histoire différente. Écoutez, Lorelei nous dit : Il y a plein d’hommes qui sont assez stupides et vaniteux pour vous vouloir pour une transaction très simple. Faites-leur payer, en monnaie froide. Ne vous laissez pas acheter par des promesses.

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Ce rejet énergique du blâme était frais, audacieux et, à sa manière, un cri de ralliement pour que les femmes embrassent leur pouvoir.

7. Un aperçu de George Chakiris.

Chakiris, l’acteur et danseur exceptionnel qui a joué Bernardo dans “West Side Story” en 1961, est l’un des hommes en smoking du chœur entourant Monroe.

De belles femmes rondes offrant glamour et plaisir – quoi de plus emblématique de la prospérité américaine ? Leurs homologues soviétiques étaient des ouvriers simples et robustes travaillant dur dans le travail des hommes – le communisme, comme c’est ennuyeux. L’industrie du divertissement a proclamé un message sans équivoque à chaque flash de la jambe d’une showgirl. Monroe, avec toute sa douceur typiquement féminine drapée de diamants, a affiché le triomphe de la société américaine. (Même si cette société – ou plus précisément, le coin condensé et contradictoire de celle-ci qu’était Hollywood – était un choix difficile pour tant de femmes, et plus particulièrement Monroe.)

9. Traces de Joe DiMaggio.

Eh bien, peut-être. Mailer, l’écrivain, pense qu’une partie du physique éblouissant de Monroe dans ce film est due à l’influence de DiMaggio. Ils étaient mariés depuis neuf mois seulement, mais ils étaient en couple depuis plus longtemps.

“Dans les meilleures années avec DiMaggio, sa coordination physique n’est jamais plus vigoureuse et rapide sur le plan athlétique”, écrit Mailer dans sa biographie de Monroe. “Elle danse avec toute la grâce et tout le bazazz – c’est une star de la comédie musicale avec panache!”

C’est effronté d’attribuer les impulsions motrices de Monroe à l’homme avec qui elle était, mais cela est une réflexion intéressante. L’athlétisme du Yankee Clipper l’a-t-elle inspirée ?

Je suis prêt à croire que leur romance a suscité toutes sortes de nouveaux sentiments et relations chez Monroe, qui a cherché toute sa vie l’amour, l’approbation et la protection. Mais c’était elle qui transpirait dans le studio de danse avec Cole, celle qui répétait vers la perfection, celle qui craquait, tourbillonnait et dressait une épaule juste comme ça et s’est lancée dans les rêves d’un monde toujours avide de beauté, de sexe et, surtout, la joie.

En fin de compte, c’est de cela qu’il s’agit dans la danse de Monroe : la joie.

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