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Lucas Vazquez a remporté le Clasico pour le Real Madrid – il était vraiment « génial »

Lucas Vazquez a remporté le Clasico pour le Real Madrid – il était vraiment « génial »

On pourrait pardonner à Lucas Vazquez de penser que son séjour au Real Madrid touchait à sa fin. Son contrat se termine le 30 juin, veille de son 33e anniversaire.

Dans la première moitié de cette saison, bien qu’il soit suffisamment en forme pour faire partie de l’équipe de chaque match, Vazquez a à peine figuré. Lors des 15 premiers matches de Liga de Madrid, il n’a débuté qu’une seule fois, lors d’une défaite 3-1 contre l’Atletico Madrid. Les trois buts de l’Atleti étaient des têtes et les trois centres provenaient de la zone arrière droite de Vazquez. Il a été remplacé avant l’heure de jeu. Il s’agit de la seule défaite de son équipe en championnat cette saison.

Mais six mois plus tard, Vazquez était le joueur exceptionnel du Clasico alors que Madrid battait Barcelone 3-2, confirmant pratiquement sa victoire au titre. Cela leur donne 11 points d’avance sur le Barça avec six matchs à jouer, et sceller le doublé de la ligue contre leurs plus proches challengers agit également comme un demi-point supplémentaire, si Barcelone revenait d’une manière ou d’une autre au niveau de finition. En réalité, le titre appartient à Madrid.

Durant le premier règne présidentiel de Florentino Pérez, il avait déclaré que sa politique en matière de composition de l’équipe était “Zidanes y Pavones”. Cela signifiait des superstars comme Zinedine Zidane et des produits pour la jeunesse comme Francisco Pavon – même si, compte tenu de la façon dont Madrid a joué tout au long de cette période, il semblait plutôt qu’il parlait d’attaquants brillants et de défenseurs de qualité inférieure. L’équipe a toujours été très forte et la période des « Galacticos » a été en quelque sorte un échec.

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L’équipe de Carlo Ancelotti se sent plus proche de ce que Perez voulait. La différence est que les superstars, en général, sont des attaquants qui ont été recrutés à un âge relativement jeune, et Madrid les a façonnés pour devenir les joueurs qu’ils souhaitent. Les trois premiers réguliers de l’équipe – Vinicius Junior, Rodrygo et Jude Bellingham – ont été recrutés à l’âge de 20 ans ou moins. Quelque chose de similaire s’applique aux milieux de terrain Federico Valverde, Eduardo Camavinga et Aurélien Tchouameni.

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D’autres, comme Luka Modric et Toni Kroos, étaient plus âgés et plus établis, mais existent désormais depuis une décennie. Les choses sont un peu différentes en défense, mais David Alaba et Antonio Rudiger ont été récupérés lors de transferts gratuits. Madrid est devenu plus astucieux sur le marché des transferts et a également constitué une équipe qui incarne le club. Mais les joueurs qui se sentent le plus typiquement madrilènes sont deux trentenaires issus du centre de formation et qui y sont restés depuis. Ils ont également été les plus performants lors de leurs deux derniers matches.


Nacho fait une intervention clé à City mercredi (Paul Ellis/AFP via Getty Images)

Lors du match retour des quarts de finale de Ligue des champions contre Manchester City mercredi, que Madrid a remporté aux tirs au but, l’arrière central gauche Nacho a été excellent, aidant à enchaîner Erling Haaland et remportant tout dans les airs. Aujourd’hui âgé de 34 ans, le capitaine du club n’a que rarement été un habitué, et n’a jamais été l’un des joueurs les plus glamour de l’équipe. Mais ce sont des footballeurs comme ceux-là, qui sont cohérents, fiables, polyvalents et qui incarnent la valeur du club, qui vous aident à remporter des trophées et à franchir la ligne d’arrivée dans des matchs serrés en fin de saison.

Hier soir, c’était le tour de Vazquez. À l’heure actuelle, nous le considérons comme un arrière latéral – même si pendant une grande partie de sa carrière, Vazquez a été un ailier droit capable de faire un travail en défense. Contre le Barça, en partie à cause de blessures, Ancelotti a aligné une défense composée de trois milieux de terrain de métier : aux côtés du défenseur central Rudiger se trouvaient Camavinga, Tchouameni et Vazquez.

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Vazquez n’est pas l’arrière droit le plus solide du monde, mais grâce à son expérience, il prend largement de bonnes décisions. Un aspect intéressant de sa performance d’hier soir est que lorsque Barcelone a attaqué sur le flanc opposé – et avec Lamine Yamal de ce côté, c’était leur tactique principale – Vazquez ne s’est pas concentré sur la défense du deuxième poteau mais a plutôt rétréci sa position et a essayé de arrêter les adversaires qui tentent de parvenir à une réduction.

C’est une tactique un peu risquée : si Yamal avait envoyé le ballon vers Robert Lewandowski dans cette situation ci-dessous, Vazquez aurait pu être rattrapé…

Cela a payé plus tard. Alors que le retrait de Yamal était sur le point de trouver Lewandowski dans sa position préférée, s’attardant aux abords de la surface, Vazquez a intercepté.

Mais la performance de Vazquez reposait essentiellement sur sa capacité offensive, puisqu’il a été impliqué dans les trois buts.

Pour le premier match, il a demandé un changement de jeu de Bellingham, puis a déjoué Joao Cancelo, conduisant à l’extérieur et faisant preuve d’une grande persévérance pour récupérer le ballon lorsque Cancelo a traversé son chemin – mais est effectivement allé trop loin.

Pau Cubarsi, le talentueux jeune défenseur central de Barcelone, a fait ce que l’on attend d’un jeune de 17 ans : il est tombé trop tôt.

Vazquez a parfaitement joué la situation : le défi de Cubarsi était en fait assez loin de lui, et d’autres joueurs auraient pu exagérer le plongeon. Mais Vazquez a laissé son pied droit suffisamment longtemps pour remporter légitimement le penalty.

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Vazquez a marqué lui-même le deuxième égaliseur de Madrid, convertissant en douceur le centre de Vinicius Jr.

Il convient de souligner à quel point Vazquez est chargé d’étirer le jeu lors de la préparation : peu d’arrières droits auraient alors la présence d’esprit d’attaquer le deuxième poteau et d’appliquer un contact aussi solide sur un ballon rebondissant.

Et pour le vainqueur, peu de gens auraient envie de réaliser cette série dans les arrêts de jeu, d’autant plus que 2-2 aurait représenté un bon résultat pour Madrid.

Mais Vazquez a poussé en avant pour donner une option à Brahim Diaz sur la droite, puis a envoyé un ballon simple mais parfait à travers la ligne des six mètres. Il était probablement destiné en premier lieu à l’attaquant remplaçant Joselu, mais celui-ci n’a eu aucun contact avec sa tentative de talonnade.

Bellingham, tout comme il l’a fait lors du match inverse, a renvoyé le vainqueur du temps d’arrêt.

“À cinq minutes de la fin, nous nous parlions en nous disant que nous allions gagner”, a déclaré Vazquez par la suite. « C’est ce que représentent ce club et ce badge : nous voulons toujours gagner et nous battre jusqu’au bout. Nous n’abandonnons jamais.”

C’était presque un discours d’entreprise de la part de l’un des fantassins les plus fiables de Madrid. Bellingham était moins réservé. “Lucas Vazquez, espèce de putain de légende”, fut sa réaction immédiate sur X.

Bellingham, sur une planète différente de tout le monde dans la première moitié de la saison, n’a pas été à son meilleur cette semaine. Il en va de même pour Rodrygo et Vinicius Jr, les attaquants étant probablement fatigués après 120 minutes épuisantes à Manchester.

Mais des clubs comme Madrid, machines à gagner implacables, disposent toujours d’un casting de soutien fiable. De temps en temps, l’un d’eux vole la vedette. Vazquez s’est mérité une autre médaille – et peut-être aussi un nouveau contrat.

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