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L’ONU estime à plus de 670 le nombre de morts dans un glissement de terrain en Papouasie-Nouvelle-Guinée

Sur cette photo fournie par l’Organisation internationale pour les migrations, une personne blessée est transportée sur une civière pour demander de l’aide médicale après un glissement de terrain dans le village de Yambali, en Papouasie-Nouvelle-Guinée, le vendredi 24 mai 2024. Plus de 100 personnes auraient été tué dans le glissement de terrain qui a enseveli un village et une intervention d’urgence est en cours, ont indiqué les responsables.

Benjamin Sipa/AP/Organisation internationale pour les migrations


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Benjamin Sipa/AP/Organisation internationale pour les migrations

MELBOURNE, Australie — L’Organisation internationale pour les migrations a augmenté dimanche son estimation du nombre de morts suite à un glissement de terrain massif en Papouasie-Nouvelle-Guinée à plus de 670.

Serhan Aktoprak, chef de la mission de l’agence des Nations Unies pour les migrations dans ce pays insulaire du Pacifique Sud, a déclaré que le bilan révisé des morts était basé sur les calculs du village de Yambali et des responsables de la province d’Enga, selon lesquels plus de 150 maisons avaient été ensevelies par le glissement de terrain de vendredi. L’estimation précédente était de 60 logements.

“Ils estiment qu’il y a actuellement plus de 670 personnes sous terre”, a déclaré Aktoprak à l’Associated Press.

Les autorités locales avaient initialement estimé le bilan des morts vendredi à 100 ou plus. Seuls cinq corps et la jambe d’une sixième victime avaient été retrouvés dimanche.

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Les secours en Papouasie-Nouvelle-Guinée transportaient dimanche les survivants vers un terrain plus sûr alors que des tonnes de terres instables et la guerre tribale qui sévit dans les hautes terres du pays menaçaient les efforts de sauvetage.

Le gouvernement de l’île du Pacifique Sud réfléchit quant à lui à la nécessité de solliciter officiellement un soutien international accru.

Les équipes ont abandonné tout espoir de trouver des survivants sous la terre et les décombres à une profondeur de 6 à 8 mètres (20 à 26 pieds), a déclaré Aktoprak.

« Les gens acceptent cela, donc il y a un niveau sérieux de deuil et de deuil », a-t-il déclaré.

Les autorités gouvernementales étaient en train d’établir des centres d’évacuation sur des terrains plus sûrs de part et d’autre de l’immense bande de débris qui couvre une superficie de la taille de trois à quatre terrains de football et qui a coupé la principale autoroute traversant la province.

“Travailler sur les débris est très dangereux et le terrain continue de glisser”, a déclaré Aktoprak.

À côté de l’autoroute bloquée, les convois qui transportaient depuis samedi de la nourriture, de l’eau et d’autres fournitures essentielles vers le village dévasté situé à 60 kilomètres (35 miles) de la capitale provinciale, Wabag, sont confrontés à des risques liés aux combats tribaux dans le village de Tambitanis, à peu près à mi-chemin le long de la route. itinéraire. Les soldats de Papouasie-Nouvelle-Guinée assuraient la sécurité des convois.

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Huit habitants ont été tués samedi dans un affrontement entre deux clans rivaux, dans un conflit de longue date sans rapport avec le glissement de terrain. Une trentaine de maisons et cinq commerces de détail ont été incendiés lors des combats, ont indiqué des responsables locaux.

Aktoprak a déclaré qu’il ne s’attendait pas à ce que les combattants tribaux ciblent les convois, mais a noté que des criminels opportunistes pourraient profiter du chaos pour le faire.

“Cela pourrait aboutir à un détournement de voiture ou à un vol”, a déclaré Aktoprak. “Il n’y a pas seulement des inquiétudes pour la sûreté et la sécurité du personnel, mais aussi pour les marchandises, car ils pourraient utiliser ce chaos comme moyen de voler.”

Des guerres tribales de longue date ont semé le doute sur l’estimation officielle selon laquelle près de 4 000 personnes vivaient dans le village lorsqu’un flanc du mont Mungalo s’est effondré.

Justine McMahon, directrice nationale de l’agence humanitaire CARE International, a déclaré que déplacer les survivants vers « un terrain plus stable » était une priorité immédiate, tout comme leur fournir de la nourriture, de l’eau et un abri. L’armée dirigeait ces efforts.

Le nombre de blessés et de disparus était encore en cours d’évaluation dimanche. Sept personnes, dont un enfant, avaient reçu des soins médicaux samedi, mais les autorités n’avaient aucun détail sur leur état.

Des installations médicales ont été enterrées ainsi que des maisons, plusieurs petites entreprises, une maison d’hôtes, une école et une station-service, ont indiqué des responsables.

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McMahon a déclaré qu’il y avait d’autres établissements de santé dans la région, que le gouvernement provincial envoyait des agents de santé et que l’Organisation mondiale de la santé mobilisait du personnel.

“Il y aura un certain soutien, mais la zone est tellement étendue que je pense que ce sera une situation assez difficile”, a déclaré McMahon. « L’ampleur de cette catastrophe est immense. »

Bien que la Papouasie-Nouvelle-Guinée soit située sous les tropiques, le village se trouve à 2 000 mètres (6 600 pieds) au-dessus du niveau de la mer, où les températures sont nettement plus fraîches.

Le ministre de la Défense de Papouasie-Nouvelle-Guinée, Billy Joseph, et le directeur du Centre national des catastrophes, Laso Mana, se sont rendus dimanche en hélicoptère de Port Moresby à Wabag pour avoir une idée directe de ce qui est nécessaire.

Aktoprak s’attend à ce que le gouvernement décide d’ici mardi s’il demandera officiellement une aide internationale supplémentaire.

Les États-Unis et l’Australie, un voisin proche et le fournisseur d’aide étrangère le plus généreux de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, font partie des gouvernements qui ont publiquement déclaré qu’ils étaient prêts à faire davantage pour aider les intervenants.

La Papouasie-Nouvelle-Guinée est un pays diversifié en développement, avec 800 langues et 10 millions d’habitants qui vivent pour la plupart d’agriculteurs de subsistance.

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