Les médecins handicapés encouragent le changement dans la médecine

UNAlors que la troisième année de la pandémie se poursuit, les médecins handicapés poussent le domaine médical à améliorer son traitement des professionnels de la santé handicapés. Un nombre croissant de personnes ont Long Covid et ont besoin d’aménagements au travail, et dans le personnel de santé, leur capacité à rester dans leur profession sera essentielle pour aider les patients souffrant également de la maladie peu comprise.

Un adulte américain sur cinq qui a été infecté par le COVID-19 présente des symptômes persistants qui peuvent être considérés comme un long COVID, selon les Centers for Disease Control and Prevention trouvé ce printemps. Bien que les symptômes varient considérablement, Long COVID peut causer des problèmes de santé, notamment un brouillard cérébral, de la fatigue, un essoufflement et des maux de tête qui affectent considérablement la capacité des personnes à fonctionner au quotidien. Le gouvernement fédéral se prépare à publier deux rapports sur Long COVID en août. Ces problèmes de santé persistants empêchaient probablement 1,6 million d’Américains de travailler plus tôt cette année, selon une estimation de Brooking en janvier, et cela a presque certainement augmenté. Katie Bach, l’économiste à l’origine de cette estimation, a récemment Raconté Congrès qu’il est probable qu’environ 4 millions de personnes – soit 2,4% de la population active américaine – aient une capacité réduite à travailler en raison de Long COVID.

Selon les experts, l’impact sur le personnel de santé pourrait être dévastateur. “Pour les médecins et les infirmières qui n’ont pas perdu la vie à cause du COVID”, déclare Lisa Meeks, experte en matière de handicap et professeure adjointe de médecine familiale à la faculté de médecine de l’Université du Michigan, “ils peuvent très bien perdre leur gagne-pain”. Meeks ajoute que la situation est particulièrement désastreuse étant donné le nombre d’Américains atteints de Long COVID qui pourraient avoir besoin de soins dans les mois et les années à venir. « Nous avons besoin de ces personnes sur le marché du travail », dit-elle.

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Bien qu’il ne soit pas clair combien de professionnels de la santé se retrouveront avec Long COVID, un étude publié dans la revue BMJ en 2020 a révélé que les travailleurs de la santé étaient sept fois plus susceptibles d’avoir un COVID-19 grave que ceux qui n’occupaient pas d’emplois de première ligne. Les travailleurs de la santé ont également connu un épuisement professionnel intense, de la dépression, de l’anxiété et d’autres problèmes de santé mentale pendant la pandémie, avec des taux de roulement qui montent en flèche. UN Rapport de consultation du matin l’hiver dernier a révélé que près d’un travailleur de la santé sur cinq avait quitté son emploi pendant la pandémie, et maintenant plus de 2,7 millions ont quitté leur emploi cette année seulement, selon le Bureau des statistiques du travail.

C’est en partie pourquoi Meeks et un mouvement croissant de médecins, d’étudiants en médecine et d’autres travailleurs de la santé tentent de transformer leur profession pour la rendre plus inclusive à la fois pour les médecins et les patients handicapés grâce à un nouveau groupe appelé DocsWithDisabilities lancé le 27 juillet. vise à changer la culture, les politiques et les pratiques du domaine médical de manière à augmenter le nombre de médecins handicapés à travers le pays. Les personnes impliquées dans l’initiative mèneront des recherches sur les professionnels de la santé handicapés, travailleront sur des programmes qui pourraient aider les étudiants en médecine à en savoir plus sur les soins aux patients handicapés et créeront des recommandations politiques sur tout, des questions d’examen d’autorisation d’exercer des médecins à la façon dont les écoles et les hôpitaux gèrent la formation pendant COVID -19 surtensions et quels hébergements ils peuvent fournir aux personnes atteintes de Long COVID.

«Nous avons cette culture du perfectionnisme dans notre domaine», déclare le Dr Cheri Blauwet, médecin en médecine sportive à la Harvard Medical School et ancienne coureuse paralympique en fauteuil roulant qui est apparue sur le podcast de Meeks mettant en lumière les médecins handicapés. Cela peut aider les cliniciens à s’efforcer de faire de leur mieux, dit-elle, mais cela “réduit également notre flexibilité mentale pour comprendre que de nombreuses personnes, y compris les personnes handicapées, peuvent être d’excellents médecins lorsqu’elles disposent du bon environnement et des bons aménagements afin de avoir du succès.”

“Lorsque les prestataires ne vont pas bien, les patients ne vont pas bien”

L’initiative DocsWithDisabilities, qui a débuté sous la forme d’une campagne sur les réseaux sociaux en 2018, puis d’un podcast mettant en lumière des histoires de travailleurs de la santé handicapés, comprendra désormais des groupes de recherche, des opportunités de mentorat, des recommandations politiques et une formation pour les professionnels de la santé sur la manière de mieux inclure les personnes handicapées.

Le Dr Justin Bullock, chercheur en néphrologie à l’Université de Washington et membre du conseil consultatif de l’initiative, dit qu’il aimerait voir les hôpitaux et les facultés de médecine normaliser la façon dont ils gèrent les aménagements pour les médecins handicapés. Bullock souffre de trouble bipolaire et dit qu’il a rencontré des obstacles pour retourner dans sa résidence après avoir été hospitalisé à la suite d’une tentative de suicide, mais qu’il s’est senti soutenu dans son établissement actuel. “Les médecins ont des maladies mentales et d’autres maladies parce que les médecins sont humains”, dit-il. « Plus les systèmes sont stigmatisants et traumatisants, plus nous infligeons de tort aux prestataires. Et lorsque les prestataires ne vont pas bien, les patients ne vont pas bien.

Pour Blauwet, elle dit qu’utiliser un fauteuil roulant et avoir elle-même été patiente a fait d’elle un meilleur médecin. “N’importe qui peut lire les livres et apprendre les faits sur la physiologie et les processus et traitements de la maladie”, dit-elle, “mais il est beaucoup plus difficile d’enseigner l’empathie aux gens.” Amy Addams, directrice de l’alignement des affaires étudiantes et de l’examen holistique à l’Association of American Medical Colleges (AAMC), affirme que lorsque des étudiants en médecine non handicapés interagissent avec des pairs handicapés, ils peuvent également s’améliorer sur ce front.

Très peu de médecins déclarent eux-mêmes avoir des incapacités, et études ont montré que les médecins véhiculent souvent des idées fausses sur les personnes handicapées, ce qui peut impacter les soins les patients reçoivent. Les Américains handicapés ont exprimé des inquiétudes quant à leur traitement tout au long de la pandémie, d’autant plus qu’une grande partie du pays s’est éloignée du port du masque et d’autres précautions. Et maintenant, les personnes atteintes de Long COVID sont confrontées à des défis pour accéder au traitement de leurs conditions.

En 2018, Meeks a copublié un rapport avec l’AAMC qui a documenté les expériences d’étudiants et de médecins handicapés dans le domaine médical. Bien que les histoires variaient, il a été constaté que beaucoup dissimulent encore leur handicap parce qu’ils craignent les préjugés ou la stigmatisation. Le rapport a également révélé que 2,7 % des étudiants en médecine ont révélé un handicap et ont reçu des aménagements formels, un pourcentage beaucoup plus faible que la moyenne d’environ 11 % pour les programmes de premier cycle. En 2019, Meeks et ses collègues ont découvert que 4,6 % des étudiants en médecine ont révélé un handicap, et les recherches à venir pour 2021 montreront un chiffre de 6,1 %, dit-elle.

Mais alors que ces chiffres augmentent, Meeks a également constaté que les personnes handicapées disparaissent à mesure qu’elles avancent dans leur carrière médicale. Lorsqu’on demande aux gens s’ils s’identifient comme ayant un handicap, une enquête de l’AAMC a révélé qu’environ 11 % des étudiants en médecine ont déclaré avoir un handicap en 2020. Parmi les résidents, 7,5 % identifié comme ayant un handicap et juste 3,1 % des médecins ont déclaré avoir un handicap en 2020, selon une étude publiée dans Réseau JAMA ouvert. Ces découvertes faisaient partie de l’élan de Meeks pour lancer DocsWithDisabilities.

“Il y a encore une oppression et une exclusion si profondes que nous n’avons pas obtenu de place à la table, nous n’avons pas atteint les endroits où les décisions sont prises en matière d’inclusion et d’équité”, déclare Bonnielin Swenor, directrice du Johns Hopkins Disability Health Research Center, qui a fréquemment collaboré avec Meeks dans ses recherches.

Swenor a une basse vision et dit qu’elle a rejoint la communauté des personnes handicapées dans la vingtaine, et Meeks a découvert qu’elle avait une maladie auto-immune à l’âge adulte après avoir concentré sa carrière sur les personnes handicapées, donc les deux femmes ont été des patientes dans des situations où d’autres professionnels de la santé n’ont pas ‘ pas comprendre leurs expériences.

Ils disent qu’ils ont besoin de plus de données. Il existe peu de données sur la prévalence des personnes handicapées parmi les autres professions de la santé comme les infirmières, les pharmaciens et les dentistes, par exemple. Et des données sur les expériences des étudiants en médecine et des médecins pendant la pandémie sont toujours en cours de collecte. Après avoir vu comment les personnes handicapées ont été traitées pendant la pandémie de COVID-19, la sénatrice démocrate Tammy Duckworth de l’Illinois a récemment obtenu que le Government Accountability Office accepte d’étudier l’accès aux soins de santé pour les Américains handicapés, notamment en examinant combien de personnes handicapées existent dans le du personnel de santé et du type de formation que les médecins reçoivent sur le traitement des patients handicapés.

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Également en partie en réponse au stress subi par les prestataires de soins de santé pendant la pandémie, les facultés de médecine ont commencé à se concentrer davantage sur les problèmes de santé mentale, explique Addams. L’AAMC a travaillé avec Meeks sur ses recherches et encourage ses membres à prendre davantage de mesures pour accueillir les étudiants handicapés.

Le Dr Peter Poullos, professeur agrégé clinique de radiologie à l’Université de Stanford, qui est devenu paralysé après un accident de vélo en 2003 et co-anime le podcast DocsWithDisabilities, déclare que l’objectif du nouveau groupe est d’améliorer les soins de santé, pas seulement pour les personnes handicapées. , mais pour tout le monde. Il a vu ce travail à travers un groupe sur l’inclusion des personnes handicapées et l’équité qu’il dirige à Stanford, et souhaite que d’autres écoles et systèmes hospitaliers disposent de ressources similaires.

« Nous essayons d’imaginer un avenir construit avec l’idée que les personnes handicapées sont ici », dit-il. “Nous devrions simplement supposer qu’ils sont présents et les inclure dans la planification et la construction d’un système où cela ne les considère pas comme un problème, mais comme une opportunité.”

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