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Les joueurs de la ligue de rugby australienne boycottent les maillots arc-en-ciel LGBT

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Une équipe de la ligue australienne de rugby enfilera jeudi des maillots aux accents arc-en-ciel lors d’une manifestation de soutien à la communauté LGBTQ, mais sept de ses joueurs qui ont refusé de les porter ne joueront pas dans le match crucial.

Les Manly Warringah Sea Eagles, basés à Sydney, ont annoncé lundi que l’équipe porterait le maillot “Everyone in League” lors d’un match contre les Sydney Roosters, avec des rayures arc-en-ciel au lieu des habituelles blanches, pour “célébrer l’inclusivité”.

Alors que les maillots ont rapidement été célébrés par les défenseurs des LGBTQ, ils ont été tout aussi rapidement réprimandés par les conservateurs qui se moquaient de l’implication de la “politique” dans le sport. Les sept joueurs ont cité des motifs culturels et religieux pour leur décision de boycotter le match de jeudi au cours duquel le maillot Pride sera porté, selon le Héraut du matin de Sydney. Les aigles de mer sont classé neuvième de la Ligue nationale de rugby, une place en dessous des Roosters.

L’entraîneur des Sea Eagles, Des Hasler, s’est excusé mardi pour “une erreur importante” dans la manière dont le plan pour les maillots a été exécuté, affirmant qu’il y avait “peu de consultation” avec les personnes impliquées, y compris les joueurs.

L’intention des maillots, a-t-il dit, était de “représenter la diversité et l’inclusion pour tous, en utilisant les couleurs symboliques de la fierté pour embrasser tous les groupes qui se sentent marginalisés ou victimes de discrimination”.

Au lieu de cela, le plan a “causé une confusion, un inconfort et une douleur importants pour de nombreuses personnes”, a-t-il déclaré. Hasler a présenté ses excuses à la communauté LGBTQ, ainsi qu’aux joueurs, en disant : “Nous acceptons vos croyances culturelles et espérons que vous pourrez accepter nos excuses.”

Jioji Ravulo, professeur de travail social et d’études politiques à l’Université de Sydney et personne d’origine autochtone fidjienne, a écrit dans un éditorial pour l’âge que six des sept joueurs refusant de porter le maillot Pride sont issus d’un héritage Pasifika – un terme autochtone englobant de nombreuses communautés insulaires du Pacifique.

Dans une interview téléphonique, il a déclaré que près de la moitié des joueurs de la Ligue nationale de rugby étaient d’origine Pasifika et qu’une “grande proportion” des Pasifika sont des chrétiens évangéliques.

“Les opinions convaincues sur la sexualité sont basées sur des valeurs familiales conservatrices qui sont parallèles à la foi chrétienne”, a déclaré Ravulo. “Ces points de vue n’existaient pas dans les cultures Pasifika avant la colonisation.”

L’homophobie, a-t-il dit, “nous a été enseignée par les vues occidentales blanches qui nous ont été apportées par la colonisation et l’église chrétienne”.

Il a dit que la “diabolisation de la communauté queer” n’était pas historiquement un idéal Pasifika, mais plutôt “c’est de l’homophobie dans le contexte de l’église évangélique au sens large”. Dans de nombreuses communautés Pasifika, l’église n’est pas seulement une question de religion, mais un lieu pour “se connecter de manière récréative et sociale”, a-t-il ajouté.

Ian Roberts, un ancien joueur des Sea Eagles qui est ouvertement gay, a écrit dans un Sydney Morning Herald colonne qu’il “essayait de ne pas être en colère”. Il a dit que les “intentions étaient bonnes” derrière l’effort de porter les maillots arc-en-ciel, et il a remercié Hasler, qui, selon Roberts, l’a soutenu lors de sa sortie.

S’adressant aux joueurs qui ont refusé de porter le maillot, il a écrit : « J’essaie de comprendre votre position. Je vous demande de comprendre la mienne, et celle de la communauté gay.

“Nous sommes nés homosexuels”, a déclaré Roberts. «Nous n’avions pas le choix en la matière. C’est votre droit de poursuivre la foi que vous aimez. Mais si vous pensez que nous avons fait les mauvais choix dans la vie, parce que nous avons choisi d’être gay, alors vous avez tout simplement tort.

Il a également souligné que l’homophobie a conduit à des suicides chez les adolescents et les enfants LGBTQ. Les Australiens LGBTQ âgés de 16 à 27 ans sont cinq fois plus probable que la population générale à avoir tenté de se suicider, selon LGBTIQ+ Health Australia.

Keegan Hirst, qui est devenu gay alors qu’il était joueur de rugby professionnel en Grande-Bretagne, a écrit sur Twitter qu’il serait honoré de porter le maillot Pride des Sea Eagles. “Comme tous vos joueurs devraient le faire”, a-t-il écrit en taguant le club. “Honte à ceux qui ne le sont pas.”

“J’ai l’impression que c’est juste de l’homophobie qui se cache derrière la religion”, a déclaré Hirst dans un interview sur Sky Sports britannique, “parce qu’il y a beaucoup de gens religieux qui ne sont pas homophobes”.

Warren Smith, un commentateur de Fox Sports Australia, tweeté: “Imaginez, en 2022, devoir s’excuser de vouloir promouvoir l’inclusivité et la diversité.”

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