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Les habitants de l’Est de la Palestine ont “le droit d’être sceptiques”, dit le sénateur de l’Ohio Sherrod Brown, mais les responsables pensent que l’eau et l’air sont sûrs

Les habitants de l’Est de la Palestine ont “le droit d’être sceptiques”, dit le sénateur de l’Ohio Sherrod Brown, mais les responsables pensent que l’eau et l’air sont sûrs

(CNN) Le sénateur américain Sherrod Brown a fait écho aux convictions des responsables dimanche selon lesquelles l’eau et l’air sont sûrs dans l’est de la Palestine, dans l’Ohio, après le déraillement d’un train transportant des matières dangereuses au début du moismais il a reconnu que les résidents ont “le droit d’être sceptiques”.

“Nous pensons que l’eau est sûre”, a déclaré le sénateur, un démocrate, a déclaré à “l’état de l’Union” de CNN quelques jours après avoir visité la communauté, citant des commentaires faits par les administrateurs de l’état et des agences fédérales de protection de l’environnement. “Mais lorsque vous rentrez chez vous, vous devez à nouveau tester votre eau, votre sol et votre air, sans parler de ceux qui ont leur propre puits.”

Les commentaires du sénateur interviennent 16 jours après le déraillement du train Norfolk Southern dans la petite communauté de moins de 5 000 habitants, où les habitants ont décrit des éruptions cutanées, des maux de gorge et des nausées après être rentré chez lui à la suite de détonations contrôlées de certains des réservoirs qui transportaient des produits chimiques toxiques, notamment du chlorure de vinyle, qui a le potentiel de tuer à des niveaux élevés et d’augmenter le risque de cancer.

Un ordre d’évacuation a été levé cinq jours après le déraillement, lorsque les autorités ont jugé l’air et l’eau sûrs. Mais de nombreux résidents restent sceptiques, se plaignant de l’odeur persistante de produits chimiques, de maux de tête et de douleur.

La colère et la frustration ont continué de bouillir cette semaine, alors que les habitants demandaient des réponses aux autorités et à Norfolk Southern. Des centaines d’habitants ont assisté à une mairieexprimant leur inquiétude quant à la sécurité aérienne et maritime et leur méfiance croissante à l’égard des dirigeants civils.

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“Pourquoi les gens tombent-ils malades s’il n’y a rien dans l’air ou dans l’eau”, a crié un habitant lors de la mairie.

Le ministère de la Santé de l’Ohio a annoncé qu’il ouvrait une clinique de santé visant à fournir des soins médicaux et une assistance liés au récent déraillement de train à partir de mardi à midi, selon un communiqué de l’agence.

“Je vous ai entendu, l’État vous a entendu, et maintenant le ministère de la Santé de l’Ohio et bon nombre de nos agences partenaires fournissent cette clinique, où les gens peuvent venir discuter de ces problèmes vitaux avec des prestataires médicaux”, a déclaré le directeur du département, le Dr Bruce Vanderhoff. .

La clinique sera située à la première église du Christ au 20 W. Martin St dans l’est de la Palestine et comprendra deux salles d’évaluation. Une unité mobile gérée par l’Agence d’action communautaire du comté de Columbiana sera également sur place pour permettre plus de rendez-vous. Des infirmières autorisées, des spécialistes en santé mentale ainsi qu’un toxicologue seront mis à la disposition des membres de la communauté qui sollicitent leur aide.

Les responsables ont cherché à rassurer les habitants, reconnaissant que si certains cours d’eau étaient contaminés, tuant des milliers de poissons en aval, ils croient que ces contaminants sont confinés. Aucun chlorure de vinyle n’a été détecté dans les voies navigables en aval près du déraillement du train, Tiffani Kavalec, chef de la division des eaux de surface de l’Ohio Environmental Protection Agency, a déclaré à CNN plus tôt cette semaine.

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Et les responsables de l’État ont déterminé à plusieurs reprises que l’eau du système municipal – qui est extraite de cinq puits profonds recouverts d’un tubage en acier solide – est potable, bien que l’EPA de l’État ait encouragé ceux qui utilisent des puits privés à faire tester cette eau, depuis ils peuvent être plus près de la surface.

Le PDG de Norfolk Sud – qui s’est retiré de la mairie cette semaine, invoquant des problèmes de sécurité – a rencontré samedi des habitants et des dirigeants locaux, promettant dans une lettre ouverte que “nous sommes ici et resterons ici aussi longtemps qu’il le faudra pour assurer votre sécurité et pour aider la Palestine orientale à se rétablir et à prospérer.”

Après avoir visité la communauté jeudi, Brown s’est engagé à tenir la compagnie ferroviaire responsable des impacts sur la communauté, déclarant lors d’une conférence de presse qu’il “s’assurerait que Norfolk Southern fasse ce qu’elle dit qu’elle va faire, ce qu’elle a promis”.

Brown a réitéré ce dimanche. La société a promis de fournir un paiement de 1 000 dollars aux résidents du code postal, mais le sénateur a déclaré qu’elle devrait aller bien au-delà et respecter son engagement à “rendre tout le monde entier”.

“Tout ce dont (les résidents) ont besoin, tout ce qui s’est passé ici – tout le nettoyage, tout le forage, tous les tests, tous les séjours à l’hôtel, tout cela est sur Norfolk Southern. Ils l’ont causé, il ne fait aucun doute qu’ils l’ont causé. ” Brown a déclaré, ajoutant que le coût total pourrait s’élever à des dizaines ou des centaines de millions de dollars.

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La société a également lancé un fonds d’un million de dollars “comme acompte sur notre engagement à aider à la reconstruction”, a déclaré samedi Alan Shaw, PDG de Norfolk Southern, dans sa lettre ouverte. Il a également “mis en place un programme de test complet pour assurer la sécurité de l’eau, de l’air et du sol de la Palestine orientale”.

En plus des responsables locaux et étatiques, des experts médicaux fédéraux ont également été déployés.

Le gouverneur de l’Ohio, Mike DeWine, a demandé jeudi aux Centers for Diseases Control and Prevention des États-Unis et au ministère américain de la Santé d’envoyer des équipes. En réponse, l’administration Biden a déclaré qu’elle avait déployé des experts pour aider à évaluer les dangers qui subsistent, et le CDC a également confirmé vendredi qu’il enverrait une équipe pour évaluer les besoins de santé publique.

Quant au déraillement lui-même, le National Transportation Safety Board continue de travailler « vigoureusement » pour en déterminer la cause. Les enquêteurs examinent plusieurs vidéos du train avant son déraillement, dont une qui montre “ce qui semble être un roulement de roue au stade final d’une panne de surchauffe quelques instants avant le déraillement”, a déclaré l’agence.

Christina Maxouris, Artemis Moshtaghian, Aya Elamroussi et Samantha Beech de CNN ont contribué à ce rapport.

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