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Les élections lettones assombries par la division parmi les Russes de souche

Les élections lettones assombries par la division parmi les Russes de souche

HELSINKI – Les Lettons voteront samedi lors d’élections générales qui ont été considérablement influencées par l’attaque de la Russie voisine contre l’Ukraine, la désintégration politique de l’importante minorité ethnique russe du pays balte ainsi que des problèmes liés à l’économie, notamment les coûts élevés de l’énergie.

Les sondages montrent que le parti New Unity du Premier ministre Krisjanis Karins, qui dirige l’actuelle coalition minoritaire de centre-droit à quatre partis, est susceptible d’émerger en tête des votes, avec une projection de 13% à 20% des suffrages exprimés par le 1.5 millions d’électeurs éligibles.

L’élection sera probablement suivie d’une longue période de négociations et de constitution de coalitions, mais les analystes affirment qu’il y a de fortes chances que Karins – qui a dirigé la nation balte de 1,9 million d’habitants à travers la crise du COVID-19, entre autres – soit toujours premier. ministre à la fin.

“Dans cette situation très instable dans laquelle nous nous trouvons actuellement, les gens le voient simplement comme une personne digne de confiance”, a déclaré Pauls Raudseps, chroniqueur au magazine d’information letton IR.

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L’élection est susceptible de sonner le glas du parti d’opposition Harmony, qui était jusqu’à présent favorisé par la minorité ethnique russe de Lettonie, qui représente plus de 25% de la population.

Le parti favorable à Moscou servait traditionnellement de parti parapluie pour la plupart des électeurs russophones de Lettonie, y compris les Biélorusses et les Ukrainiens. Lors des dernières élections de 2018, c’était le plus grand parti unique, avec près de 20% des voix, mais il a été exclu par d’autres partis d’entrer au gouvernement.

Cependant, l’opposition immédiate et farouche du parti à l’invasion russe de l’Ukraine a poussé beaucoup de ceux qui soutiennent encore le président russe Vladimir Poutine à l’abandonner. Pendant ce temps, ceux qui s’opposent à la guerre ont eu tendance à se diriger vers les principaux partis lettons, qui sont tous également opposés à l’invasion.

Harmony est désormais à la cinquième place avec 5,1% de soutien, selon un récent sondage réalisé par le radiodiffuseur public letton LSM. Seuls les partis qui obtiendront au moins 5% des voix entreront au parlement national.

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“C’est fini pour Harmony”, a déclaré Juris Rozenvalds, professeur de sciences politiques à l’Université de Lettonie. Il a ajouté qu’aucun autre parti s’adressant aux russophones ne semblait susceptible de prendre sa place.

Depuis l’attaque, la Lettonie – une ancienne république soviétique membre de l’Union européenne et de l’OTAN – a pris plusieurs mesures directement liées au conflit, notamment l’introduction de la conscription militaire l’année prochaine après une interruption de plus de 15 ans, interdisant aux Russes d’entrer dans le pays avec visas touristiques et le démantèlement d’un monument soviétique de la Seconde Guerre mondiale dans la capitale, Riga.

Cette semaine, le gouvernement a annoncé l’état d’urgence dans certaines zones frontalières lettones par mesure de précaution suite à la mobilisation militaire partielle de la Russie. Comme ses voisins baltes, l’Estonie et la Lituanie, la Lettonie refuse d’accorder l’asile politique aux réservistes militaires russes fuyant la conscription.

Karins, un double citoyen letton-américain de 57 ans né à Wilmington, Delaware, a déclaré aux médias qu’il serait plus facile de continuer avec la même combinaison de coalition si New Unity gagnait. Il a exclu toute coopération avec les partis pro-Kremlin.

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Un récent sondage réalisé par le radiodiffuseur public letton LSM a placé l’opposition Greens and Farmers Union avec 7,8% de soutien à la deuxième place et l’Alliance nationale de centre-droit – un membre de la coalition – juste une fraction plus loin.

Les autres membres actuels de la coalition sont les centristes Development/For! et les conservateurs.

Il y a au total 19 partis avec plus de 1 800 candidats en lice, mais seuls environ huit partis devraient franchir le seuil de 5 % et obtenir un siège à la législature de 100 sièges de la Saeima.

Illustrant la nature turbulente de la politique lettone, le fait que le cabinet de Karins – qui a pris ses fonctions en janvier 2019 après de longs pourparlers de formation – est le gouvernement le plus ancien de l’histoire de la Lettonie, avec un peu plus de 3 ans et demi derrière lui.

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