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L’avocat célèbre Mark Geragos fait l’objet d’une enquête – NBC Chicago

Ce qu’il faut savoir

  • Mark Geragos et son collègue avocat Brian Kabateck sont pris dans une enquête en cours sur d’autres avocats de Los Angeles, dont Tom Girardi, à la suite d’un règlement de 17,5 millions de dollars avec une compagnie d’assurance basée en France.
  • Geragos et Kabateck ont ​​nié tout acte répréhensible et ont déclaré avoir coopéré aux enquêtes précédentes du barreau.
  • Une enquête approfondie menée par le Los Angeles Times en mars a soulevé des questions sur la façon dont l’argent du règlement a été décaissé, notamment en alléguant qu’une partie était allée à des «organismes de bienfaisance pour animaux de compagnie» des deux avocats ainsi qu’à leur alma mater, la Loyola Law School.

Le barreau de l’État de Californie a déclaré mardi qu’il enquêtait à nouveau sur Mark Geragos, l’un des avocats célèbres les plus connus de Californie, et un autre éminent avocat sur la façon dont l’argent a été dépensé dans le cadre d’un règlement d’assurance de plusieurs millions de dollars lié au génocide arménien.

L’avocat de Geragos et de Los Angeles, Brian Kabateck, a nié tout acte répréhensible et a déclaré avoir coopéré aux enquêtes précédentes du barreau.

Les clients de Geragos incluent Michael Jackson, Colin Kaepernick, Winona Ryder, Chris Brown et des accusés qui font la une des journaux, notamment Jussie Smollett et le tueur condamné Scott Peterson.

Les deux avocats sont pris dans une enquête en cours sur d’autres avocats de Los Angeles, dont Tom Girardi, suite à un règlement de 17,5 millions de dollars avec une compagnie d’assurance basée en France. L’argent était destiné aux descendants du génocide de 1915-16 par l’Empire turc ottoman pendant la Première Guerre mondiale ainsi qu’à des œuvres caritatives arméniennes.

« Le barreau d’État est chargé de protéger le public. La confiance dans notre capacité à le faire a malheureusement été ébranlée ces derniers temps par l’affaire Girardi et ce qu’elle représente », a déclaré Ruben Duran, président du conseil d’administration du barreau de l’État, dans une rare divulgation publique d’une enquête en cours.

Il a déclaré que l’annonce n’est pas en soi une indication d’inconduite de la part des avocats, mais a souligné que “le statut des avocats, ou la taille de leur pratique, ne peut pas et n’aura pas d’impact sur nos décisions d’enquêter sur l’inconduite”.

Duran n’a pas divulgué les détails de l’enquête, qui déterminera si un avis d’accusation disciplinaire doit être déposé. Toute accusation de ce type devrait alors être prouvée lors d’une audience devant le tribunal du barreau de l’État et pourrait entraîner la suspension ou la radiation des avocats.

Une enquête approfondie menée par le Los Angeles Times en mars a soulevé des questions sur la façon dont l’argent du règlement a été décaissé, notamment en alléguant qu’une partie était allée à des «organismes de bienfaisance pour animaux de compagnie» des deux avocats ainsi qu’à leur alma mater, la Loyola Law School.

La biographie de Kabateck le décrit comme un ancien président de l’association du barreau du comté de Los Angeles, président du conseil d’administration de la Loyola Law School et administrateur de l’Université Loyola Marymount.

Kabateck dans une déclaration a appelé la référence “à une université de classe mondiale qui a établi un centre très apprécié pour étudier les génocides (comme le génocide arménien, l’Holocauste, le génocide cambodgien et d’autres crimes contre l’humanité) en tant qu’organisme de bienfaisance” animal de compagnie “est offensant et insensible.

Les responsables de la Loyola Law School n’ont pas immédiatement commenté.

“Les faits incontestés sont et seront toujours qu’un tiers indépendant nommé, approuvé et supervisé par la Cour (comme dans tout recours collectif) a distribué les fonds de règlement aux membres du groupe”, a déclaré Kabateck. Ni lui ni Geragos “n’étaient impliqués dans toute décision relative aux paiements individuels aux victimes, ni n’ont été en mesure de décider, d’examiner ou d’influencer les réclamations faites par les membres du groupe », a-t-il déclaré.

Lors d’un entretien téléphonique, Geragos a déclaré qu’il était “plus furieux qu’autre chose. Parler d’aucune bonne action ne reste impuni”.

Geragos a déclaré que lui et Kabateck avaient intenté une action en justice lorsqu’ils avaient découvert le problème, fait appel à un cabinet comptable extérieur, écrit une lettre au procureur général de Californie exposant le problème, coopéré avec un procureur local et survécu à trois enquêtes antérieures du barreau de l’État.

“Ce n’est rien de plus qu’un geste pour sauver la face (par le barreau de l’État) d’une manière presque sans précédent, renonçant à la confidentialité d’une enquête qui a déjà été menée trois fois”, a déclaré Geragos. “Ils vont vite découvrir qu’ils vont passer pour des imbéciles. Franchement c’est dégueulasse.”

En 2019, l’avocat californien Michael Avenatti a tenté de lier Geragos à sa défense alors qu’il combattait des accusations selon lesquelles il aurait tenté d’extorquer jusqu’à 25 millions de dollars à Nike en menaçant de révéler des pratiques de corruption impliquant des athlètes universitaires. Geragos a été pendant des années un éminent analyste juridique de CNN, mais le réseau l’a abandonné après ces allégations.

Avenatti a été condamnée dans cette affaire, et plus tôt cette année pour avoir trompé l’actrice porno Stormy Daniels de l’argent qu’elle était censée recevoir pour avoir écrit un livre sur un rendez-vous présumé avec l’ancien président Donald Trump.

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