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Les Celtics nomment un entraîneur par intérim, ne divulguent pas de détails sur la suspension d’Ime Udoka

Tout en refusant de divulguer des détails sur la décision de suspendre Ime Udoka pour une relation inappropriée avec une employée, le propriétaire des Boston Celtics Wyc Grousbeck et le président Brad Stevens ont déclaré vendredi qu’une longue enquête sur le comportement de leur entraîneur avait fait des ravages sur l’organisation et que Udoka’s la suspension d’une saison était justifiée.

La direction de Boston a tenu une conférence de presse un jour après avoir annoncé qu’Udoka, qui a guidé les Celtics vers la finale de la NBA 2022 lors de sa première année en tant qu’entraîneur, serait suspendu pour toute la saison 2022-23 en raison de “violations des règles de l’équipe”. L’assistant des Celtics, Joe Mazzulla, servira d’entraîneur par intérim pendant la suspension d’Udoka.

Grousbeck a déclaré que les Celtics avaient pris conscience d’une “situation potentielle” plus tôt cet été et avaient engagé un cabinet d’avocats pour mener une enquête indépendante, qui a pris quelques “tournures et détours” avant de se terminer cette semaine. Bien que les Celtics n’aient pas divulgué les détails de la conduite d’Udoka ni l’identité des autres employés qui auraient pu être impliqués, Grousbeck a déclaré qu’Udoka était la seule personne à faire l’objet de mesures disciplinaires et qu’il serait passible d’une “sanction financière très importante” conjointement avec sa suspension, qui courra jusqu’au 30 juin 2023.

Grousbeck a refusé d’expliquer les “délibérations” de Boston sur l’opportunité de suspendre ou de licencier Udoka, affirmant qu’il avait pris la décision par “conscience et intuition” tout en réitérant la position de la franchise selon laquelle une décision concernant l’avenir de l’entraîneur au-delà de cette saison serait “prise à un date ultérieure.” Il n’y a pas de précédent récent pour un entraîneur de la NBA suspendu pour une saison complète, et on ne sait pas si Udoka pourra reprendre son poste.

Les Celtics suspendent l’entraîneur-chef Ime Udoka pour la saison 2022-23

“Nous avons des valeurs fortes chez les Celtics et nous faisons de notre mieux pour les défendre ici”, a déclaré Grousbeck. «Nous avons réfléchi en tant que groupe avec des conseillers extérieurs, un groupe diversifié, en fait, pour décider quoi faire. J’assume la responsabilité ultime. Je ressens ça personnellement [suspension] est bien justifiée et appropriée, étayée par des recherches, des preuves et des faits substantiels. Je maintiens la décision et Ime l’a acceptée.

Udoka s’est excusé jeudi auprès de “nos joueurs, nos fans, toute l’organisation des Celtics et ma famille pour les avoir laissé tomber”.

Mazzulla, 34 ans, est avec les Celtics depuis 2019 après un précédent passage avec l’équipe affiliée à la G League dans le Maine, et il sera le plus jeune entraîneur de la NBA cette saison. Grousbeck a cité «l’énergie et la passion» de Mazzulla comme facteurs de sa nomination, tandis que Stevens a déclaré que le natif de Rhode Island était le «meilleur choix… de loin» pour guider les champions en titre de la Conférence de l’Est dans une course au titre.

“Ce n’est pas un moment facile pour [Mazzulla] ou le reste du personnel », a déclaré Stevens. « C’est une personne exceptionnellement pointue et talentueuse. Je crois fermement en lui et en sa capacité à diriger les gens, sa capacité à galvaniser une salle et à les soutenir, et sa capacité à organiser et à comprendre tout ce qui vient avec la gestion d’une équipe tout au long de la saison.

Les Celtics ont eu une “brève” conversation sur le retour de Stevens sur le banc, selon Grousbeck. Mais Stevens, qui a affiché un record de 353-282 (.557) en tant qu’entraîneur de 2013 à 2021, a déclaré qu’il n’avait “absolument pas” envisagé l’idée, ajoutant que les Celtics pourraient encore faire un ajout à leur personnel d’entraîneurs cette saison. Boston a perdu Will Hardy, assistant bien considéré, lorsqu’il a été embauché pour entraîner les Utah Jazz en juin.

“Je vais être là pour [Mazzulla] sans marcher sur ses orteils », a déclaré Stevens. « Il n’a pas besoin de grand-chose. J’y crois fortement. Parfois, vous avez juste besoin de quelqu’un qui a été là à côté de vous. J’espère que je pourrai être ça pour lui.

Alors qu’il fréquentait l’Université de Virginie-Occidentale en 2009, Mazzulla a été arrêté pour batterie domestique et suspendu de l’équipe de basket-ball. Stevens a déclaré que les Celtics avaient examiné cet incident “très soigneusement” et conclu qu’il avait “façonné [Mazzulla] dans qui il est aujourd’hui, d’une très bonne manière.

“Je crois fermement au caractère substantiel de Joe en tant que personne”, a déclaré Stevens. Il a été très ouvert avec moi sur la façon dont ces moments l’ont impacté de toutes les manières. Vous pouvez voir cela pendant longtemps. Nous avons mis des années à le connaître. … Il est responsable à 100%.”

Candace Buckner : Robert Sarver a dit qu’il voulait être pardonné. Il voulait vraiment qu’on oublie.

Boston commence le camp d’entraînement mardi en tant que l’un des principaux favoris du titre de la NBA après une campagne 51-31 qui a produit le premier voyage de l’organisation en finale depuis 2010. Les Celtics reviennent Jayson Tatum, Jaylen Brown, Marcus Smart et Al Horford, entre autres clés pièces de l’équipe de l’an dernier et a acquis le garde Malcolm Brogdon des Indiana Pacers lors d’un échange en juillet. Cependant, le centre Robert Williams III et l’attaquant Danilo Gallinari seront absents pour débuter la saison avec des blessures au genou.

Grousbeck a admis que les joueurs de l’équipe étaient “très préoccupés” par le statut d’Udoka étant donné le moment de sa suspension et la nature privée de l’enquête. Au-delà de la liste, Grousbeck et Stevens ont exprimé leur soutien aux employées des Celtics et regrettent que certaines d’entre elles aient fait l’objet de spéculations en ligne sur leur éventuelle implication avec Udoka une fois que la nouvelle de sa suspension imminente a commencé à fuir mercredi soir. Les Celtics n’ont annoncé la suspension d’Udoka que tard jeudi soir.

“Ça a été une période difficile”, a déclaré Stevens. « Nous avons beaucoup de femmes talentueuses dans notre organisation. Je pensais [Thursday] était vraiment dur pour eux. Personne ne peut contrôler la spéculation sur Twitter, les taureaux rampants —. En tant qu’organisation, nous avons la responsabilité de nous assurer que nous sommes là pour les soutenir maintenant. Beaucoup de gens ont été entraînés injustement là-dedans.

Udoka était autrefois considéré comme une pièce stabilisatrice capable de rassembler une liste talentueuse qui a sous-performé lors de la dernière saison de Stevens, mais son absence soudaine et inattendue présente désormais un test majeur pour les Celtics.

“Nous pensons que notre culture est très forte et nous en sommes fiers”, a déclaré Grousbeck. «Cela l’a secoué, peut-être. Je ne pense pas qu’il y ait plus large [cultural] publier. … Nous devons défendre la « fierté celtique », et c’est ce que nous essayons de faire ici.

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