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Les ankylosaures n’ont pas seulement utilisé leurs massues pour combattre le T-Rex

Les ankylosaures n’ont pas seulement utilisé leurs massues pour combattre le T-Rex

Les ankylosaures se sont peut-être affrontés, pas seulement les tyrannosaures (Henry Sharpe)

La est l’un des dinosaures les plus emblématiques, souvent représenté utilisant sa queue pour chasser les tyrannosaures affamés – mais il s’avère que leurs massues avaient plus d’une utilisation.

Un fossile nommé Zuul crurivastator – d’après le monstre Zuul dans Ghostbusters – montre que le club peut également avoir été utilisé pour .

Le dinosaure mangeur de plantes âgé de 76 millions d’années a peut-être eu un comportement complexe, luttant peut-être pour la domination sociale et territoriale ou même s’engageant dans une saison de “rut” pour les partenaires.

L’auteur principal, le Dr Victoria Arbour, conservatrice de la paléontologie au Royal BC Museum, a déclaré : “Je m’intéresse à la façon dont les ankylosaures utilisaient leurs massues de queue depuis des années et c’est une nouvelle pièce du puzzle vraiment excitante.”

“Nous savons que les ankylosaures pouvaient utiliser leurs massues de queue pour porter des coups très puissants à un adversaire, mais la plupart des gens pensaient qu’ils utilisaient leurs massues de queue pour combattre des prédateurs. Au lieu de cela, des ankylosaures comme Zuul se battaient peut-être entre eux.”

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Le fossile de l’ankylosaure Zuul crurivastator a des pointes le long de ses flancs qui ont été cassées et guéries pendant que le dinosaure était vivant – des blessures qui, selon les scientifiques, ont été causées par une frappe par l’énorme massue de queue d’un autre Zuul. J

La recherche est publiée dans la revue Biology Letters.

Le fossile fait partie de la collection de fossiles de vertébrés du Musée royal de l’Ontario.

Initialement, le crâne et la queue avaient été libérés de la roche environnante, mais le corps était toujours enfermé dans 35 000 livres de grès. Après des années de travail, il a été révélé que le corps avait conservé la majeure partie de la peau et de l’armure osseuse sur tout le dos et les flancs, donnant une vue remarquable de ce à quoi ressemblait le dinosaure dans la vie.

Le corps de Zuul était recouvert de plaques osseuses de différentes formes et tailles, et celles le long de ses côtés étaient particulièrement grandes et pointues.

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Les scientifiques ont remarqué qu’un certain nombre de pointes près des hanches des deux côtés du corps manquaient leurs pointes.

Le schéma de ces blessures était plus cohérent avec le résultat d’une forme de combat ritualisé ou de joutes avec leurs clubs de queue, et n’a probablement pas été causé par un prédateur attaquant comme un tyrannosaure en raison de l’endroit où ils se trouvaient sur le corps.

La queue de Zuul mesurait environ 10 pieds de long, avec des pointes acérées le long de ses côtés. La moitié arrière de la queue était raide et la pointe était enfermée dans d’énormes taches osseuses, créant une formidable arme semblable à un marteau de forgeron.

Zuul crurivastator signifie “Zuul, le destructeur de tibias”, un clin d’œil à l’idée que les massues de queue étaient utilisées pour écraser les jambes des tyrannosaures bipèdes.

Il y a des années, Arbour avait avancé l’idée que les ankylosaures auraient pu se frapper les uns les autres dans les flancs, et que des côtes cassées et cicatrisées pourraient fournir des preuves à l’appui de cette idée.

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Mais les squelettes d’ankylosaures sont extrêmement rares, ce qui rend difficile de tester cette hypothèse.

Le dos et la queue complètement préservés de Zuul, y compris la peau, ont permis un aperçu inhabituel de la vie de ces incroyables dinosaures blindés.

Regardez : Comment un paléontologue nettoie les fossiles de dinosaures

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