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Les amis de l’une des victimes de Bernardo demandent à Ottawa d’en faire davantage pour faire respecter les droits des victimes

Les amis de l’une des victimes de Bernardo demandent à Ottawa d’en faire davantage pour faire respecter les droits des victimes

Les amis d’une des victimes de Paul Bernardo, un tueur en série canadien, demandent à Ottawa d’en faire davantage pour faire respecter les droits des victimes. L’affaire de Bernardo a secoué le Canada il y a plusieurs années, mais les conséquences de ses crimes continuent de hanter ceux qui ont été touchés par ses actes. Les amis de l’une des victimes de Bernardo tiennent à rappeler à Ottawa l’importance de prendre des mesures pour garantir que les droits des victimes soient protégés et respectés.

L’enquêteur pénitentiaire canadien, l’ombudsman fédéral des victimes et les amis de l’une des victimes de Paul Bernardo demandent tous au gouvernement fédéral d’en faire davantage pour garantir que les victimes d’actes criminels aient les mêmes droits que les délinquants à la suite du transfert controversé du tueur en série et du violeur.

Trois amis d’enfance de Kristen French, qui a été assassinée par Bernardo, ont déclaré mercredi soir au comité permanent de la sécurité publique de la Chambre des communes que le système correctionnel faisait passer les droits de Bernardo avant les leurs.

Les victimes et leurs familles n’ont été informées du transfert de Bernardo qu’en mai, d’une prison à sécurité maximale à une prison à sécurité moyenne, le matin même de l’événement.

Tennille Chwalczuk, une amie de French, a déclaré que le transfert de Bernardo l’avait remplie de “peur et d’angoisse absolues, de larmes et de rage”.

“Nous avons pensé que s’il restait au maximum, nous pourrions avoir une sorte de paix intérieure en sachant qu’il était à sa place pour toujours”, a-t-elle déclaré. “Et savoir à ce moment-là que c’était fini… c’était juste une angoisse absolue.”

Bernardo purge une peine d’emprisonnement à perpétuité pour avoir kidnappé, torturé et tué French et Leslie Mahaffy au début des années 1990. Il a également été reconnu coupable d’homicide involontaire et d’agression sexuelle sur sa belle-soeur de 15 ans, Tammy Homolka.

Bernardo arrive au palais de justice provincial de Toronto, le 3 novembre 1995. (Frank Gunn/La Presse Canadienne)

L’ex-épouse de Bernardo, Karla Homolka, a purgé 12 ans de prison pour son rôle dans ses crimes. Bernardo, désigné délinquant dangereux, a également admis avoir agressé sexuellement 14 autres femmes.

Les amis de French disent qu’ils ont été forcés de revivre le traumatisme de sa perte à cause de la gestion du transfert par le Service correctionnel du Canada.

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Exigences de changement

“Une chose manquait manifestement, c’était une considération minutieuse et réelle de l’impact que ce transfert aurait sur ces personnes qui ont été directement touchées par les crimes de Bernardo”, a déclaré Laura Murray, une des amies d’enfance de French, au comité, qui est enquêter sur le transfert.

“Nous sommes ici pour exiger que les droits de ses nombreuses victimes soient pris en compte et respectés, maintenant et à l’avenir.”

Un comité d’examen nommé par le Service correctionnel du Canada a conclu que même si les lois applicables avaient été respectées, on aurait pu faire davantage pour informer les victimes à l’avance.

MONTRE | Questions sur le transfert de Bernardo :

Les députés interrogent le chef du service correctionnel sur le transfert de Paul Bernardo

Vidéo en vedetteLes députés ont interrogé la chef du Service correctionnel du Canada, Anne Kelly, au sujet du transfert du violeur et meurtrier en série Paul Bernardo d’une prison à sécurité maximale à une prison à sécurité moyenne. Kelly a défendu cette décision, mais a déclaré que le système cherchait un moyen d’améliorer les services aux victimes.

La commissaire du Service correctionnel du Canada, Anne Kelly, a déclaré lundi au comité que son bureau cherchait un équilibre entre les droits des délinquants et des victimes. Elle n’est pas d’accord que les droits de Bernardo aient été mis en premier.

Mais deux médiateurs fédéraux affirment que les droits des délinquants sont mieux respectés que ceux des victimes.

Ivan Zinger, l’enquêteur correctionnel fédéral, a souligné au comité que son bureau dispose d’un budget annuel de 7,5 millions de dollars, tandis que celui du bureau de l’ombudsman des victimes d’actes criminels, Benjamin Roebuck, est d’un peu moins de 1,5 million de dollars.

« Il existe un déséquilibre entre le respect des droits des prisonniers et des accusés et celui des victimes », a déclaré Zinger à CBC News.

Zinger a déclaré au comité qu’il souhaitait voir tous les partis fédéraux approuver un budget plus important, davantage de pouvoirs d’enquête et plus d’indépendance pour le bureau de Roebuck.

Lors d’une comparution devant le même comité mercredi soir, Roebuck a soutenu la proposition de Zinger et a déclaré qu’il devrait y avoir la parité entre leurs bureaux.

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“Nous avons besoin d’une législation de soutien et de ressources comparables”, a-t-il déclaré aux députés. “Actuellement, le gouvernement consacre 20 cents aux plaintes des victimes pour chaque dollar dépensé en plaintes des délinquants auprès de nos bureaux respectifs.”

REGARDER | Les familles des victimes appellent au changement :

Les familles des victimes de Bernardo appellent à modifier les lois sur le transfert des prisons

Vidéo en vedetteUn avocat représentant les familles des victimes de Paul Bernardo affirme qu’elles n’ont pas été suffisamment informées du transfert du tueur en série d’une prison à sécurité maximale vers un établissement à sécurité moyenne. Ils se sont joints aux défenseurs qui affirment qu’il existe une lacune dans la loi qui doit être modifiée afin que les victimes puissent être consultées dans les futurs cas de transfert.

Roebuck a déclaré que, contrairement à Zinger, il ne peut pas exiger de preuves du gouvernement et doit s’appuyer sur la bonne volonté “dans de nombreux cas”. Il a dit que cela conduit à une transparence réduite.

“Les agences fédérales nous refusent des informations lorsque nous menons des enquêtes et nous aimerions voir cela changer”, a déclaré Roebuck à CBC News.

Zinger a déclaré au comité que de nombreux droits des victimes ne sont pas vraiment des droits parce que les victimes n’ont aucun recours lorsqu’elles sont violées.

Roebuck a accepté et a déclaré que la Charte canadienne des droits des victimes « est en fait remplie de clauses de non-responsabilité sur la façon dont ces droits ne peuvent pas être appliqués ».

“Et [it] refuse spécifiquement aux victimes d’actes criminels le droit de contester devant les tribunaux lorsque leurs droits n’ont pas été respectés, ou de faire appel si leurs droits n’ont pas été respectés”, a-t-il déclaré.

La législation du gouvernement « laisse également tomber les victimes d’actes criminels » en imposant trop de restrictions sur les informations qui peuvent être divulguées aux victimes sur les délinquants, a déclaré Roebuck.

“Cela limite excessivement l’information – même sur demande – et ne parvient pas à assurer une protection et une participation de manière logique pour les victimes d’actes criminels”, a déclaré Roebuck au comité.

REGARDER | Le personnel du ministre était au courant du transfert des mois à l’avance :

Indignation face au transfert de Paul Bernardo dans une prison à sécurité moyenne

Vidéo en vedetteLe service pénitentiaire du Canada réexamine actuellement sa décision de transférer le célèbre tueur en série et violeur Paul Bernardo d’une prison à sécurité maximale vers un établissement à sécurité moyenne. Ce transfert a suscité l’indignation dans le paysage politique canadien. Bernardo purge une peine d’emprisonnement à perpétuité pour les meurtres de Kristen French et Leslie Mahaffy au début des années 1990.

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Les familles des victimes de Bernardo tentent de convaincre la Cour suprême du Canada de leur donner accès à ses dossiers afin qu’elles puissent préparer des déclarations « significatives » de la victime, a déclaré leur avocat Tim Danson.

Pendant des années, les familles se sont vu refuser des copies des documents utilisés lors des audiences de libération conditionnelle de Bernardo en raison de la loi sur la protection de la vie privée.

Roebuck a envoyé un mémoire au comité contenant huit recommandations, notamment l’adoption par le gouvernement d’une « approche tenant compte des traumatismes et de la violence » afin que les victimes puissent partager leurs préoccupations en matière de sécurité sans avoir à inclure à plusieurs reprises des détails traumatisants dans les déclarations des victimes.

Il a également demandé au Service correctionnel du Canada de parler aux victimes avant les transferts en prison afin qu’elles puissent partager leurs préoccupations en matière de sécurité. Roebuck a déclaré que les délinquants ne devraient jamais être transférés dans des prisons proches de l’endroit où vivent leurs victimes sans leur en informer à l’avance.

Le Service correctionnel du Canada a lancé un comité qui comprend des victimes d’actes criminels. Le comité a commencé à se réunir ce mois-ci pour rechercher des moyens d’améliorer les services aux victimes.

Marco Mendicino, qui était ministre de la Sécurité publique au moment du transfert de Bernardo, a également publié un arrêté ministériel exigeant que les victimes soient informées avant qu’une décision de transfert ne soit prise.

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