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Les algues tropicales progressent à un rythme sans précédent en Méditerranée

Les algues tropicales progressent à un rythme sans précédent en Méditerranée

2024-04-18 17:45:06

Les résultats de recherches récentes démontrent que les macrophytes marins allochtones (macroalgues et plantes marines non indigènes) d’origine tropicale se propagent en mer Méditerranée à un rythme beaucoup plus rapide que les macrophytes marins d’origine tempérée au cours des dernières décennies. Les résultats de l’étude suggèrent que le futur réchauffement de la Méditerranée pourrait continuer à favoriser l’expansion de ces espèces.

L’étude a été réalisée par une équipe internationale dirigée par l’Institut méditerranéen d’études avancées (IMEDEA), un centre commun de l’Université des Îles Baléares (UIB) et du Conseil supérieur de la recherche scientifique (CSIC), en Espagne.

Au cours des deux derniers siècles, la température de la mer a augmenté en raison du changement climatique mondial. Cependant, l’incertitude persiste ces dernières années quant à savoir si cette augmentation de température favorise réellement l’expansion et l’impact des espèces envahissantes en mer Méditerranée.

La Méditerranée est devenue un point critique pour l’arrivée d’espèces exotiques, celles qui ont été déplacées hors de leur aire de répartition d’origine en raison des activités humaines, en raison des vastes routes maritimes qui relient l’Atlantique aux océans Indien et Pacifique, ainsi qu’à l’océan Pacifique. ouverture du canal de Suez.

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Ces deux facteurs ont conduit les macrophytes marins, qui comprennent à la fois les macroalgues et les phanérogames marines, à devenir l’un des groupes taxonomiques d’espèces non indigènes les plus abondants en mer Méditerranée. Leur adaptabilité aux conditions changeantes et leur capacité à coloniser de nouveaux habitats ont contribué de manière significative à leur expansion dans cette région.

Deux siècles d’observations

Dans cette étude, l’équipe de recherche a compilé des observations sur la présence de macrophytes marins non indigènes en mer Méditerranée au cours des deux derniers siècles. Ils ont calculé leurs taux d’expansion (superficie envahie par chaque espèce par an) au fil du temps et la relation entre ces taux d’expansion et les conditions thermiques des espèces dans l’aire de répartition.

“Les résultats indiquent que les taux d’invasion ont augmenté avec le temps et que depuis les années 1990, ceux des espèces tropicales et subtropicales se sont particulièrement accélérés, dépassant ceux des macrophytes tempérés et cosmopolites”, commente Marlene Wesselmann, chercheuse à l’IMEDEA et première auteure des travaux. “En particulier, les taux d’expansion les plus élevés ont été observés chez les macrophytes allochtones qui sont exposés à des températures minimales de 2 à 3 degrés Celsius plus élevées dans leur aire de répartition d’origine que dans la mer Méditerranée”, ajoute Wesselmann.

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Asparagopsis taxiformis est l’une des espèces de macrophytes marines tropicales présentes en mer Méditerranée. (Photo : Carlos Alejandro Morell)

“Nous avons comparé la température de l’eau à laquelle ces espèces sont exposées dans leur aire d’origine avec la température à laquelle elles sont exposées en mer Méditerranée, et avons observé que la majorité de ces espèces connaissent des températures minimales considérablement plus basses en Méditerranée que dans leur aire d’origine. », explique Núria Marbà, également scientifique à l’IMEDEA. « Cela nous indique que la plupart de ces espèces tropicales et subtropicales ne sont pas limitées par les températures hivernales plus froides de la mer Méditerranée, probablement en raison de la plasticité de leur tolérance thermique minimale. Et avec l’augmentation de la température de la mer Méditerranée au cours des dernières décennies, notamment en été, les conditions thermiques propices à sa croissance et à son expansion pourraient s’être améliorées », ajoute le chercheur.

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Marbà souligne qu’« au contraire, l’installation et l’expansion des macrophytes d’origine tempérée pourraient être limitées en été ou lors d’épisodes de canicule, car les conditions thermiques peuvent dépasser leurs limites supérieures de tolérance thermique, qui ne montrent pas beaucoup de plasticité ».

“Ces résultats suggèrent que le réchauffement futur augmentera l’habitat thermique disponible pour les espèces thermophiles non indigènes en mer Méditerranée et continuera de favoriser leur expansion”, conclut Iris Hendriks, chercheuse à l’IMEDEA.

Les travaux ont été réalisés en collaboration avec le Centre océanographique des Baléares (IEO) du CSIC et avec l’Université de Galway en Irlande.

L’étude est intitulée “Augmentation des taux de propagation des macrophytes tropicaux non indigènes dans la mer Méditerranée”. Et cela a été publié dans la revue académique Global Change Biology. (Source : IMEDEA/CSIC)



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