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Les 2000 matchs des Mooseheads : Une histoire de succès dans les Maritimes

Les 2000 matchs des Mooseheads : Une histoire de succès dans les Maritimes
    

Demain soir, sur la glace du ScotiaBank Centre de Halifax, les Mooseheads disputeront le 2000e match de l’histoire de la concession. Cette idée folle d’implanter le hockey de la LHJMQ dans les Maritimes de l’ex-commissaire Gilles Courteau n’a finalement pas été si folle que cela, car 30 ans plus tard, on imagine mal aujourd’hui une LHJMQ sans les équipes des provinces de l’Atlantique.

Aujourd’hui, le tiers des concessions du circuit junior québécois est implanté dans les provinces du Nouveau-Brunswick, de la Nouvelle-Écosse et de l’Île-du-Prince-Édouard. mais c’est avec les Mooseheads que le tout s’est mis en marche à l’automne de 1994. C’est devant 5908 spectateurs que le premier match dans les Maritimes a été présenté le 8 septembre. Les Mooseheads l’avaient emporté 4-3 face aux Cataractes de Shawinigan. Rocco Anoia avait inscrit le 1er but de la concession et Brent Blackned celui de la victoire en fin de 3e pour les Mooseheads dirigés par Clément Jodoin.

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Près de 30 ans plus tard, c’est 991 victoires en 1998 matchs (avant les duels de ce soir et de demain) pour les Orignaux, mais c’est surtout une équipe qui attire de nombreuses foules saison après saison (près de 8 millions de spectateurs au cours des 29 premières campagnes en comptant les séries éliminatoires).

Qui eut cru à cette époque, que le hockey junior deviendrait si populaire dans les Maritimes, alors que le circuit se promenait de Verdun à Granby en passant par Saint-Jean-sur-Richelieu, Saint Hyacinthe et Longueuil?

Les Mooseheads ont été le fer de lance des autres concessions des Maritimes (Moncton en 1995, Cap-Breton en 1997, Bathurst en 1998, Charlottetown en 2003 et Saint John en 2005). La concession de la rue Duke est symbole d’excellence avec 58 joueurs réclamés par des équipes de la Ligue nationale, dont 13 en 1re ronde, plus que toute autre formation dans l’histoire de la LHJMQ, même si on parle d’une équipe qui n’a vu le jour qu’au milieu des années 1990.

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Doit-on rappeler que les Mooseheads ont aussi eu deux premiers choix au total : Nathan Mackinnon en 2013 et le Suisse Nico Hischier en 2017. Les deux connaissent de brillantes carrières dans la LNH.

Grâce à la venue des Mooseheads, la ville de Halifax a pu présenter le Tournoi de la Coupe Memorial à deux reprises (2000 et 2019) et le Championnat mondial de hockey junior aussi en deux occasions (2003 et 2022). Les Mooseheads ont eu des propriétaires importants au fil des ans avec la famille Oland, la Brasserie Mooseheads, Bobby Smith et maintenant la famille Simon du Michigan.

C’est à Halifax que plusieurs des grands joueurs issus de la LHJMQ se sont développés. On pense à Jean-Sébastien Giguère, Alex Tanguay, Jonathan Drouin, Jakub Voracek, Nikolaj Ehlers et Timo Meier, sans oublier Mackinnon et Hischier tel que mentionné auparavant pour ne nommer que ceux-là. Les Mooseheads ont aussi remporté la prestigieuse coupe Memorial en 2013.

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Oui, Gilles Courteau s’est fait demander s’il ne devait pas ajuster sa médication lors des réunions du Bureau des gouverneurs en 1993 lorsqu’il a parlé pour la première fois d’une possibilité d’expansion dans les Maritimes. Le 17 mars 1994, la LHJMQ confirmait la venue de Halifax dans le circuit, une décision que la ligue n’a jamais regrettée.

Bon 2000e Mooseheads!

Depuis 1994

Fiche des Mooseheads : 991 victoires, 934 défaites et 73 matchs nuls

Choix de 1re ronde :

1995 – Jean-Sébastien Giguère
1998 – Alex Tanguay
2001 – Pascal Leclaire
2007 – Jakub Voracek
2007 – Logan MacMillan
2013 – Nathan Mackinnon
2013 – Jonathan Drouin
2014 – Nikolaj Ehlers
2015 – Timo Meier
2017 – Nico Hischier
2018 – Filip Zadina
2020 – Justin Barron
2021 – Zachary L’Heureux

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