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L’échec des Chargers en séries éliminatoires pourrait compromettre le travail de Brandon Staley

Les Chargers ont offert une performance inoubliable samedi soir.

C’est vrai, malgré tous leurs efforts, ils ne pourront jamais effacer ce souvenir.

Dans un match qui aurait vraiment dû compter pour deux, ils ont suivi une première mi-temps presque parfaite avec un effondrement quasi historique.

Ils ont vu une avance de 27 points flotter dans l’air glacial de la Floride et ont quitté le terrain après une défaite 31-30 contre les Jaguars de Jacksonville au chant de “Duuuval”, un refrain obsédant en référence au comté local qui a sûrement fait écho. dans leur tête jusqu’à la côte ouest.

L’entraîneur des Chargers, Brandon Staley, faisait déjà l’objet d’un examen minutieux pour avoir entraîné ses partants dans une finale dénuée de sens à Denver, une décision qui a coûté au receveur vedette de l’équipe, Mike Williams. Certains ont signalé que le travail de Staley était en danger et que la performance de son équipe dans le jeu des jokers allait être instructive quant aux plans de l’organisation pour l’avenir.

Sûrement, plus seront révélés dans les prochains jours.

“Je souffre pour tout le monde dans ce vestiaire”, a déclaré Staley. « C’est un groupe spécial de gars. C’est la façon la plus difficile de perdre, en séries éliminatoires.

Il est difficile de défendre ce qui s’est passé lors de cette nuit inhabituellement froide pour la saison, lorsque les visiteurs ressemblaient presque à des spectateurs impuissants alors que les Jaguars passaient de la ruine au destin, réduisant un déficit de 27-0 tandis que les Chargers ne pouvaient pas rassembler plus qu’un but sur le terrain dans le Deuxième partie.

“Vous ne pourriez pas écrire un scénario plus fou”, a déclaré le quart-arrière des Jaguars Trevor Lawrence, qui a suivi quatre interceptions avec quatre passes de touché.

« Je savais que ça allait prendre beaucoup de temps pour le renverser. Mais j’ai dit aux gars du caucus, ‘Il n’y a pas de jeux à 27 points. Ça va être un jeu à la fois. C’est ce qu’il a fallu. Un jeu à la fois, tout le long du terrain. Encore et encore et encore.

“Tout ce que nous pouvons faire à ce stade, c’est simplement essayer de marquer chaque trajet.”

Le demi de coin des Chargers Asante Samuel Jr. (26 ans) célèbre l’une de ses trois interceptions en première mi-temps avec le safety Derwin James Jr.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Dès la fin de la première mi-temps, les cinq derniers drives des Jaguars se sont terminés : touchdown, touchdown, touchdown, touchdown, field goal.

Les six derniers entraînements des Chargers se sont terminés: botté de dégagement, fin de mi-temps, botté de dégagement, panier sur le terrain, panier sur le terrain manqué, botté de dégagement.

À la fin de la première mi-temps, Lawrence avait une note de passeur de type Blutarsky de 0,0, et le demi de coin des Chargers Asante Samuel Jr. avait trois interceptions.

Selon ESPN, Samuel est le premier joueur à avoir trois interceptions dans la première moitié d’un match éliminatoire, et Lawrence a été le premier quart-arrière des séries éliminatoires à être éliminé trois fois au cours du premier quart.

Là encore, qui s’en soucie?

Ce ne sont que des notes de bas de page en ce qui concerne le Jaw-dropper à Jacksonville. En fin de compte, les Jaguars avancent – ​​probablement pour affronter Kansas City – et les Chargers doivent passer au crible les décombres d’un autre effondrement, le troisième plus important de l’histoire des séries éliminatoires de la NFL.

Il semble que la victoire 38-10 de Jacksonville au SoFi Stadium lors de la semaine 3 n’était pas un hasard, même si les Chargers ont apparemment renversé le scénario dans celui-ci.

“Nous avons travaillé si dur pour en arriver là”, a déclaré Lawrence, dont l’équipe a terminé la saison régulière avec une séquence de cinq victoires consécutives après en avoir perdu cinq de suite plus tôt dans la saison.

« Nous en avons parlé toute la semaine : ‘Ne ratons pas cette opportunité.’ Et c’était proche – nous étions sur le point de le laisser filer. Juste pour voir les gars rester ici et se battre, continuer à se battre. Peu importait le score. C’est pourquoi nous avons eu une chance de le gagner.

C’est vraiment incroyable – mais d’une certaine manière sur la marque – que les Chargers aient laissé celui-ci leur glisser entre les doigts.

Pendant ce temps, deux jeux de courte distance resteront à jamais gravés dans la mémoire des Jaguars et de leurs fans.

Lawrence de 6 pieds 6 pouces a tendu son bras droit à travers la ligne de but pour une conversion de deux points qui a mis son équipe en position de gagner le match avec un panier sur le terrain. Les Jaguars se sont déplacés vers la ligne d’un mètre sur le jeu après qu’un Joey Bosa frustré, qui se plaignait fréquemment d’être retenu par des bloqueurs de Jacksonville, a enlevé son casque et l’a claqué sur le gazon de frustration après un touché. Il a été signalé pour conduite antisportive.

Le porteur de ballon des Jaguars Travis Etienne a couru autour du bord sur 25 mètres sur un quatrième et un sur le disque gagnant. Son équipe était dans une formation furtive mais lui a donné le ballon à l’extérieur pour un gain énorme. Cela a mis en place le panier décisif de 36 verges.

La première mi-temps a été un étranglement aussi approfondi que nous l’avons vu depuis longtemps. Les Chargers étaient en route vers la plus grande victoire éclatante de l’organisation en séries éliminatoires depuis une raclée 51-10 contre les Patriots de Boston en 1963.

Le porteur de ballon des Jaguars Travis Etienne Jr. (1) sprinte devant la défense des Chargers au quatrième essai pour établir le score décisif.

Le porteur de ballon des Jaguars Travis Etienne Jr. (1) sprinte devant la défense des Chargers au quatrième essai pour établir le score décisif.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Les Jaguars ont eu cinq revirements en première mi-temps, dont trois à l’intérieur de leur ligne de 20 verges.

La foule autrefois bruyante était silencieuse.

Le jeu était fichu. Sauf que toute personne familière avec l’histoire des Chargers et leur capacité à gaspiller des pistes devait savoir que c’était loin d’être terminé.

“Nous allons apprendre beaucoup de cela”, a déclaré Staley.

Peut-être. Mais ils préféreront peut-être en oublier davantage.

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