Le Woke Music Fest de New York LetsGetFr.ee a implosé – et les fans en colère veulent des réponses

LetsGetFr.ee a promis une programmation étoilée organisée par et pour les personnes de couleur dans l’un des endroits les plus diversifiés du pays.

Le festival au nom incompréhensible devait débuter par un gala d’ouverture au Flushing Meadows Corona Park dans le Queens le 19 août. Au cours des deux jours suivants, des artistes notables comme Missy Elliott, Jhene Aiko, Ozuna, El Alfa, Anderson .Paak et Kali Uchis devait monter sur scène à New York. Se qualifiant d ‘«expérience musicale axée sur un objectif» et de «Carnaval conscient», le festival – une idée originale du fondateur d’Afropunk Matthew Morgan, de son partenaire Jocelyn Cooper et de l’agence de création Anomaly –essayé de renforcer ses références socialement conscientes en promouvant une mission visant à “réduire le déficit d’équité” dans l’industrie du divertissement et à atteindre une “main-d’œuvre diversifiée à tous les niveaux de l’industrie d’ici 2030”. Comment un week-end de bracelets et de toilettes portables était censé faire cela n’est pas clair, tout comme l’annulation brutale du festival qui a maintenant laissé des centaines de détenteurs de billets se précipiter pour des remboursements qui n’arriveront probablement pas avant la mi-septembre.

Vendredi, les organisateurs ont supprimé toute la liste des représentations avec moins d’un mois avant l’heure du spectacle. Ils l’inflation blâmée, de toutes choses, ainsi qu’une série d’autres revers vagues, y compris “les nouvelles réglementations de sécurité qui ont été récemment mises en place nous auraient obligés à modifier considérablement votre expérience en une version plus petite, édulcorée et inauthentique”. (Les organisateurs du festival n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires de The Daily Beast. Le Département des parcs et des loisirs de la ville de New York n’a pas répondu aux questions sur les modifications récentes des règles de sécurité.)

Unique Norton n’achète pas leur excuse.

“Leurs raisons n’avaient aucun sens”, a-t-elle déclaré au Daily Beast. “Honnêtement, cela n’avait aucun sens.”

La serveuse de 23 ans et créatrice de mode en herbe a entendu parler du spectacle par son petit ami, qui a vu un post à ce sujet sur Instagram. Le couple devait se rendre à Bonnaroo en septembre dernier, mais ce festival a également été soudainement annulé après l’inondation des terrains de camping. Ils ont été attirés par LetsGetFr.ee par la programmation empilée, l’ambiance apparemment plus calme d’un «festival indépendant» et le faible prix d’environ 79 $ par laissez-passer d’admission générale.

« Nous ne voulions pas que notre premier festival de musique soit fou avec des raves et des mosh pits », dit-elle.

Ils ont décroché leurs billets en mars. Norton était particulièrement excité pour .Paak et Uchis. Ils ont réservé des billets de train depuis Tampa, en Floride, ainsi qu’un séjour Airbnb de cinq jours à Brooklyn pour eux et leurs deux amis. Le décor était planté pour un week-end inoubliable jusqu’à vendredi, lorsque son petit ami l’a alertée sur le post Instagram du festival annonçant l’annulation. Les commentaires avaient été désactivés, de sorte que des clients en colère, y compris Norton, ont inondé les sections de commentaires d’autres publications exigeant leurs remboursements et fustigeant les organisateurs pour leur manque de préparation.

Tout le fiasco a établi des comparaisons avec le tristement célèbre Fyre Festival, sans tristes sandwichs au fromage ouverts.

“Nous allions littéralement nous asseoir dans un train toute la journée pour aller à New York pour ce festival et ils l’ont annulé”, a déclaré Norton. «Nous avons déjà mis en place pour les remboursements. C’était une situation unique. La façon dont ils l’ont géré était si peu professionnelle.

Avec le recul, Norton et d’autres qui prévoyaient un week-end amusant à New York pour terminer l’été disent qu’il y avait des signes que LetsGetFr.ee était en difficulté. D’une part, il est notoirement difficile de lancer un nouveau festival, et certains disent que leurs artistes préférés faisaient à peine la promotion de l’événement sur les réseaux sociaux. En plus de cela, un système de niveaux de billets casse-tête avéré frustrant pour les clients.

“Si vous regardez leur page Instagram, ils essaient d’expliquer la merde parce que c’était vraiment déroutant”, propose Sean Cruz, un ergothérapeute du Queens qui était ravi de voir ses artistes préférés dans sa propre cour.

LetsGetFr.ee avait une programmation qui correspondait à ses propres goûts musicaux, qui penchent vers le jazz et la néo-soul. Il aime aussi Flushing Meadows Corona Park comme lieu de rendez-vous.

“Cela signifie beaucoup pour moi”, dit-il. “C’est un endroit où j’ai beaucoup été quand j’étais enfant.”

Au début, Cruz dit que le festival annonçait des billets d’admission générale ainsi que des «passes de fête» qui promettaient l’accès à des performances spécifiques. Puis vint une volte-face, les organisateurs annonçant que le tarif GA comprenait désormais tout. Certains participants, dont Cruz et Norton, ont vu leurs billets surclassés en VIP de nulle part.

Rétrospectivement, ça sonne vraiment sus. Je ne suis plus fan maintenant.

“Pour moi, j’étais comme, ‘C’est un peu con'”, dit Cruz, qui voulait spécifiquement des billets pour l’AG afin qu’il puisse regarder le spectacle avec la foule. “Je ne suis pas vraiment une grande personne secondaire – regarder un artiste sous un angle pendant qu’il se produit.”

Il n’a jamais récupéré son argent pour les laissez-passer spéciaux.

« Rétrospectivement, ça sonne vraiment sus. Je ne suis plus fan maintenant », a déclaré Cruz.

On ne sait pas ce qui s’est réellement passé dans les coulisses, mais ce est Il est clair qu’un festival qui a construit autant de mauvaise volonté à partir du saut peut ne pas survivre. Les organisateurs indiquent que les remboursements seront terminés d’ici le 15 septembre. Les demandes de remboursement doivent être adressées aux vendeurs de billets DICE ou TIXR d’ici le 31 août, bien que le festival ait promis d’honorer les laissez-passer de cette année au festival de l’année prochaine. Malheureusement, il pourrait s’avérer difficile de convaincre les gens de revenir pour un événement qui était mort à l’arrivée la première fois.

“Beaucoup de gens pensent que c’est une arnaque, honnêtement”, dit Norton. “Moi personnellement, j’ai l’impression qu’ils n’ont tout simplement pas vendu assez de billets et qu’ils ont juste reculé rapidement.”

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