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Le vaisseau spatial de la Nasa se rapproche d’Europe, la lune de Jupiter

Le vaisseau spatial de la Nasa se rapproche d’Europe, la lune de Jupiter

Le vaisseau spatial Juno de la Nasa a effectué l’approche la plus proche d’Europe, la lune glacée de Jupiter, en plus de 20 ans.

Jeudi, Juno s’est glissé à moins de 222 milles d’Europe, dont on pense qu’un océan coule sous son épaisse croûte gelée, ce qui soulève la possibilité d’une vie sous-marine.

Les scientifiques espèrent avoir de la chance et observer d’éventuels panaches d’eau jaillissant de la surface d’Europe, de taille proche de la lune terrestre.

“Nous devons être au bon endroit au bon moment, mais si nous sommes si chanceux, c’est sûr que c’est un coup de circuit”, a déclaré le scientifique en chef de Juno, Scott Bolton du Southwest Research Institute de San Antonio, dans un communiqué.

Juno a fait l’approche la plus proche de la lune glacée de Jupiter Europe en plus de 20 ans jeudi (Nasa via AP)

John Bordi, directeur de mission adjoint au Jet Propulsion Laboratory de la Nasa, s’attendait à ce que le vaisseau spatial passe “en hurlant assez vite”, avec une vitesse relative de près de 15 miles par seconde (23,6 kilomètres par seconde).

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Les photos devraient être disponibles d’ici vendredi, a indiqué la Nasa.

Les dernières observations aideront la Nasa à planifier sa mission Europa Clipper, dont le lancement est prévu en 2024.

L’Agence spatiale européenne prévoit également des rencontres rapprochées avec son Jupiter Icy Moons Explorer, ou Juice, qui décollera l’année prochaine.

L’ancien vaisseau spatial Galileo de la NASA détient toujours le record de survol d’Europe, passant à moins de 218 miles (351 kilomètres) en 2000.

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